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Luciérnagas como control de plagas: cómo son las luciérnagas beneficiosas para los jardines

Luciérnagas como control de plagas: cómo son las luciérnagas beneficiosas para los jardines


Por: Tonya Barnett, (Autor de FRESHCUTKY)

Las luciérnagas son una parte preciada del jardín de verano. También conocidos como chinches relámpago, estos insectos son únicos por su capacidad de "iluminarse" mientras vuelan por el aire en una tarde calurosa y húmeda. Común en los patios traseros, es posible que muchos jardineros nunca hayan considerado si este insecto es un amigo o un enemigo del jardín. Al aprender más sobre los rayos y sobre su ciclo de vida, los jardineros domésticos pueden sentirse más seguros de los beneficios de las luciérnagas y de su capacidad para fomentar las visitas más frecuentes de este insecto.

¿Son beneficiosas las luciérnagas?

Las luciérnagas adultas son muy comunes en los jardines. De hecho, incluso aquellos que viven en ciudades más grandes probablemente se hayan encontrado con este insecto cuando el sol comenzó a ponerse. Las luciérnagas adultas son las que se identifican más fácilmente. Más específicamente, las chinches relámpago macho suelen ser las que se ven volando por el jardín. A medida que brillan, buscan activamente las hembras.

La hembra entonces "responderá" con su propia señal. Aunque los adultos son los más comunes, las larvas de luciérnagas también existen en el jardín. Al igual que con cualquier insecto, el jardín se verá afectado de diferentes maneras dependiendo de su ciclo de crecimiento.

Las luciérnagas adultas se alimentan del néctar de las plantas en el jardín. Si bien estos insectos voladores a veces pueden ayudar con la polinización, es poco probable que sea confiable contar con los rayos como control de plagas. Aunque los insectos adultos de los rayos no se alimentan de insectos del jardín, esto no significa que no haya beneficios de las luciérnagas.

¿Las luciérnagas matan las plagas?

Cuando se trata de luciérnagas como control de plagas, la mayoría de los profesionales de la jardinería se refieren a las larvas de luciérnagas. También conocidas como luciérnagas, las larvas de luciérnagas se encuentran en el suelo y en los niveles superiores del suelo.

Como el insecto adulto, las larvas de luciérnagas también brillan. Dicho esto, las luciérnagas son a menudo difíciles de encontrar, ya que se sabe que se esconden entre las hojas y otros desechos del jardín. En forma larvaria, las luciérnagas se alimentan de otros insectos del suelo, como babosas, caracoles y orugas.

Fomentar la presencia de chinches relámpago y sus larvas en su jardín es fácil. Los productores pueden atraer a las luciérnagas para que visiten sus jardines reduciendo o deteniendo el uso de tratamientos químicos. Además, las pequeñas plantaciones de flores ricas en néctar ayudarán a estimular las poblaciones de insectos adultos.

Las larvas de chinches de relámpago se encontrarán con mayor frecuencia en camas de jardín y áreas de suelo en las que el suelo no ha sido alterado.

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La ciencia detrás de las luciérnagas

Correr por el patio trasero en las cálidas noches de verano en un intento de atrapar luciérnagas es un pasatiempo divertido. Estos insectos, también conocidos como chinches relámpago, pueden iluminar la noche con su brillo mágico. Pero, ¿qué es lo que realmente los hace destellar? Siga leyendo para conocer la ciencia detrás de este deslumbrante error de verano. ¡Podrías estar "iluminado"!

¡Las luciérnagas no son moscas en absoluto!

En realidad son escarabajos. Las luciérnagas son miembros nocturnos de la Lampyridae familia. El nombre proviene del griego "lampein", que significa brillar. ¡Oh, la ironía! Algunas luciérnagas son diurnas, pero normalmente no brillan. La mayoría de las luciérnagas tienen alas, lo que las distingue de otros insectos luminiscentes de la misma familia, a menudo denominados luciérnagas. El nombre "luciérnaga" puede indicar muchas especies diferentes, incluidas las luciérnagas.

Las luciérnagas son superestrellas de la eficiencia.

Las luciérnagas tienen órganos de luz que se encuentran debajo de su abdomen. Aunque más de 2.000 especies llevan el nombre de "luciérnagas", no todas las luciérnagas brillan. Aquellos que sí mezclan oxígeno con un pigmento llamado luciferina para generar luz con muy poco calor. La enzima luciferasa actúa sobre la luciferina en presencia de iones de magnesio, una sustancia química llamada trifosfato de adenosina (ATP) y oxígeno para producir luz. La luz que producen algunas luciérnagas es extremadamente eficiente. De hecho, ¡es la luz más eficiente del mundo! Casi el 100% de la energía de la reacción química se convierte en luz. La luz que producen las luciérnagas puede ser de color verde, amarillo o naranja.

De vez en cuando, las luciérnagas hacen un buen uso de su luz eficiente en exhibiciones llamativas. Algunas luciérnagas, las más famosas del sudeste asiático, sincronizarán sus destellos. En los Estados Unidos, este fenómeno ocurre durante las primeras semanas de junio en las Grandes Montañas Humeantes en Tennessee.

Los destellos de luciérnagas pueden ser tan románticos como una docena de rosas ... a veces.

Las luciérnagas parpadean en patrones que son únicos para cada especie. Cada patrón de parpadeo se usa para ayudarlos a encontrar parejas potenciales. Los machos de las luciérnagas suelen volar por el aire en busca de una hembra emitiendo un patrón de parpadeo específico de la especie. Algunas luciérnagas solo parpadean una vez, mientras que otras lo hacen hasta nueve veces. Las hembras se sientan en el suelo y esperan hasta ver una impresionante exhibición de luces. Muestran su interés respondiendo con un solo destello, programado para seguir los destellos característicos de los machos de una manera específica de la especie.

Menos románticamente, luciérnagas hembras del género Photuris imitar el destello de las hembras del género Photinus atrayendo Photinus machos, que atraen a comer. No solo el Photuris las hembras obtienen alimento, también incorporan sustancias químicas de la Photinus machos que los hacen desagradables para los depredadores.

Las luciérnagas usan su luz para protegerse de los depredadores.

Hablando de depredadores, la sangre de luciérnaga contiene un esteroide defensivo llamado lucibufagins, que los hace poco apetecibles para los cazadores potenciales. Una vez que los depredadores muerden, asocian el sabor desagradable con la luz de las luciérnagas y evitan atacar a los insectos relámpago en el futuro.

Algunas luciérnagas comen otros tipos de luciérnagas.

Las larvas de la mayoría de las luciérnagas son insectos beneficiosos depredadores que se alimentan de caracoles, babosas y gusanos. Cuando se convierten en adultos, las luciérnagas pueden comer polen, néctar o nada en absoluto. Las pocas especies que permanecen carnívoras hasta la edad adulta comen otros tipos de luciérnagas. ¡Habla de una dieta extraña!

Los seres humanos están contribuyendo al declive de las luciérnagas.

Si no ve tantas luciérnagas este verano como en el pasado, es porque estos relámpagos están en declive. La contaminación lumínica, el desarrollo de los hábitats de las luciérnagas y la recolección están provocando una disminución en el número de luciérnagas. Cuando su hábitat es superado, las luciérnagas no se trasladan. En cambio, simplemente desaparecen.

Si vive en un lugar donde las luciérnagas son comunes, busque los patrones y hábitos que se comentan aquí. Si desea atrapar luciérnagas, manténgalas a salvo colocando una toalla de papel húmeda en el fondo de un frasco de vidrio. Perfora agujeros en la tapa del frasco para que las luciérnagas puedan respirar. ¡No olvide liberarlos después de uno o dos días!

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Copyright © 2021 Asociación Nacional de Manejo de Plagas

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Picaduras irritantes y que pican

Insectos que pican

Al igual que los humanos, solo algunas mascotas son alérgicas a las abejas y las avispas. Si descubre que su amigo peludo ha sido picado, es mejor pecar de cauteloso y llevarlo al veterinario. Esto es especialmente cierto si observa algún signo de una reacción alérgica, como hinchazón, convulsiones o dificultad respiratoria.

Si su perro o gato entra en contacto con un hormiguero, podría recibir una gran cantidad de mordeduras en poco tiempo. Estas picaduras a menudo se asemejan a la urticaria y pueden extenderse por todo el cuerpo. No es común que ocurra una reacción grave, pero la anafilaxia siempre es una posibilidad. En su mayor parte, las picaduras de hormigas solo causan picazón e incomodidad. Si nota picaduras de hormigas en su mascota, llévela al veterinario. Un veterinario podrá proporcionar tratamiento para reducir la gravedad de la reacción.

Nuestros amigos peludos no son inmunes a estas plagas increíblemente molestas. Las chinches pueden picar a los animales del mismo modo que nos pican a nosotros. Si tiene chinches en su casa, es importante que se comunique con un profesional de control de plagas de inmediato.

El principal problema con las picaduras de pulgas es que son increíblemente molestas y pican. Sin embargo, algunas mascotas que son alérgicas a las pulgas pueden desarrollar algo mucho peor: dermatitis alérgica. Una reacción alérgica como esta puede hacer que su perro o gato se rasque tanto que su piel sangre, lo que puede causar llagas y manchas sin pelo. Si nota alguno de estos síntomas, asegúrese de llevar a su mascota al veterinario, ya que podrá recetarle un tratamiento con antibióticos. Además, asegúrese de preguntar sobre un producto repelente de pulgas recetado para su mascota, a fin de prevenir futuras picaduras de pulgas.


Hay alrededor de 2.000 especies de luciérnagas. Estos insectos viven en una variedad de ambientes cálidos, así como en regiones más templadas, y son una vista familiar en las noches de verano. Las luciérnagas aman la humedad y, a menudo, viven en regiones húmedas de Asia y América. En áreas más secas, se encuentran alrededor de áreas mojadas o húmedas que retienen la humedad.

Todo el mundo sabe cómo las luciérnagas obtuvieron su nombre, pero muchas personas no saben cómo los insectos producen su brillo característico. Las luciérnagas tienen órganos de luz dedicados que se encuentran debajo de su abdomen. Los insectos toman oxígeno y, dentro de células especiales, lo combinan con una sustancia llamada luciferina para producir luz casi sin calor.

La luz de las luciérnagas suele ser intermitente y parpadea en patrones que son únicos para cada especie. Cada patrón de parpadeo es una señal óptica que ayuda a las luciérnagas a encontrar parejas potenciales. Los científicos no están seguros de cómo los insectos regulan este proceso para encender y apagar sus luces.

La luz de la luciérnaga también puede servir como un mecanismo de defensa que emite una advertencia clara del sabor poco apetitoso del insecto. El hecho de que incluso las larvas sean luminiscentes apoya esta teoría.


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