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Hierbas ornamentales: aprenda sobre los consejos de cultivo de festuca azul

Hierbas ornamentales: aprenda sobre los consejos de cultivo de festuca azul


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Hojas delgadas y nervudas de color azul caracterizan las plantas de festuca azul. La hierba ornamental es un árbol de hoja perenne ordenado que es muy tolerante en una amplia gama de sitios y condiciones. Esta planta es una de las plantas "sin complicaciones", perfecta para el jardín de bajo mantenimiento. Elija un lugar soleado al plantar festuca azul. Siga algunos consejos de cultivo de festuca azul para obtener una planta de acento de colores brillantes y montículos para bordes, rocallas o incluso contenedores.

Acerca de la hierba de festuca azul

Las plantas de festuca azul son de hoja perenne, pero pierden algunas de las hojas más viejas y crecen nuevas hojas frescas de un azul profundo en primavera. Las hojas más viejas se adhieren a la planta y estropean la coloración brillante. Sin embargo, puedes simplemente peinarlos con los dedos.

La hierba forma montículos bajos y apretados y produce tallos altos con puntas de flores de mayo a junio. Un hecho clave sobre la festuca azul sería su tolerancia zonal. Es adecuado para las zonas USDA 4 a 9, pero prefiere áreas sin veranos calurosos y abrasadores. El calor extremo hace que la planta muera.

Hay varias variedades de hierba festuca azul para el jardín. La gran festuca azul (Amatistina festuca) es más resistente que la festuca azul normal (Festuca glauca). La planta también tiene varios cultivares, como el popular Elijah Blue. Incluso hay una festuca azul de color dorado.

Plantación de festuca azul

Coloque la hierba de festuca azul en racimos a lo largo de un borde como un acento brillante para otras plantas perennes. La hierba también es una lámina atractiva para plantas anchas y frondosas y proporciona una textura contrastante. Dondequiera que decida colocar la planta, debe tener un suelo húmedo bien drenado en una posición de pleno sol para un mejor crecimiento.

Las raíces no son profundas en esta hierba y funcionan bien durante muchas temporadas en contenedores, también, con Golden Barberry u otras plantas amarillas o variegadas.

Cuidado de la hierba de festuca azul

Cuidar la hierba ornamental de festuca azul no es difícil. La hierba de festuca azul necesita una humedad promedio y requerirá agua suplementaria en verano. La planta puede morir si los suelos son demasiado pesados ​​y están llenos de arcilla, así que enmiende el área antes de plantar con abundante abono.

Las plantas de festuca azul no necesitan fertilización siempre que se use un mantillo orgánico alrededor de la base de la hierba.

Mantenga el follaje luciendo lo mejor posible peinando a mano las briznas de hierba muertas y quitando las cabezas de las flores. Retire las cabezas de las flores para ayudar a promover la forma de montículo apretado de la planta. Si elige dejar las flores, tenga en cuenta que la planta puede producir algunas plántulas.

Consejos de cultivo de Blue Fescue

Las plantas de festuca azul más viejas tienden a extinguirse un poco en el centro. Uno de los consejos útiles para el cultivo de festuca azul es la división. La planta moribunda simplemente necesita ser desenterrada y cortada por la mitad. La parte central se sacará a mano, dejándote con dos plantas llenas de follaje saludable. La división se puede hacer cada tres a cinco años o cuando la planta comienza a disminuir la producción de palas en el centro.

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Plantas complementarias para festuca azul

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La festuca azul (Festuca glauca) es una hierba ornamental con hojas de color gris azulado que crece de 6 a 12 pulgadas de alto con una forma redonda. Aporta una textura fina y un color interesante a las plantaciones de bordes o paisajes de cimientos y, a menudo, se usa como una planta de acento o en los bordes de las aceras. Esta es una planta tolerante a la sequía que requiere un suelo de drenaje rápido. Es resistente en las zonas de rusticidad de las plantas del Departamento de Agricultura de EE. UU. 4 a 8 y crece a pleno sol o sombra parcial. Seleccione plantas complementarias que prosperarán en las mismas condiciones.


Características de la planta y clasificación de festuca azul

Orden de planta, origen y ocurrencia de festuca azul

La festuca azul (Festuca glauca) es una hierba de fácil cuidado originaria del sur de Francia. El género Festuca incluye un total de 300 a 400 plantas perennes de hoja caduca y perenne. El término “festuca azul” no sólo se refiere a una única especie botánica, sino a un grupo de festucas visualmente muy similares y en las que una diferenciación precisa sólo es posible contando los cromosomas. La mayoría de las variedades, como la festuca azul, permanecen verdes durante la mayor parte del invierno.

Características de festuca azul

Planta

La festuca azul es una hierba perenne, perenne y parecida a una cresta que forma racimos hemisféricos de unos 15 a 30 centímetros (6 a 12 pulgadas) de alto y 25 centímetros (10 pulgadas) de ancho.

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Las hojas de color azul grisáceo plateado y de nueve nervaduras son lisas, planas, enrolladas firmemente, lineales y miden entre 10 y 20 centímetros (4 a 8 pulgadas) de largo.

Flores

De junio a julio aparecen panículas erectas y densas, con forma de huevo inversa, de ramificaciones cortas, que miden hasta 10 centímetros (4 pulgadas) de largo y consisten en espiguillas con cuatro a siete flores de color violeta, azul verdoso. Las flores de la festuca azul son características, apareciendo primero azul verdoso, luego de color pajizo.

Fruta

Después de la floración, la festuca azul forma las llamadas cariópsides, un tipo de nuez que contiene las semillas.


Cómo plantar y cultivar una festuca azul

La festuca azul es una hierba ornamental resistente que se usa típicamente para bordear parterres de flores o caminos de entrada. Esta planta de bajo mantenimiento consta de hojas de color gris azulado muy finas, casi parecidas a pelos, que crecen en montículos de un pie de ancho y alrededor de un pie de alto, y crecen flores largas, planas y bronceadas desde mediados del verano hasta la nevada. Comprar plantas establecidas de un vivero para cultivar en su jardín podría ser bastante costoso, por lo que es mejor comenzar la festuca azul a partir de semillas.

Siga estos pasos para cultivar esta planta en su jardín y darle un toque de color.

Paso 1: compra semillas y macetas

Compre semillas de festuca azul en su vivero o centro de jardinería local y macetas de turba con orificios de drenaje adecuados en la parte inferior. Puede comenzar las semillas en el interior de seis a ocho semanas antes de la última helada para trasplantarlas al aire libre a principios de la primavera para comenzar, o plantarlas directamente al aire libre una vez que haya pasado el peligro de la última helada.

Paso 2 - Llene las macetas

Llene cada maceta con tierra para macetas de buena calidad hasta una pulgada o dos por debajo del borde y plante de seis a ocho semillas a una pulgada de profundidad, colocándolas a una o dos pulgadas de distancia. Si siembra al aire libre, asegúrese de que el área reciba luz solar total y no tenga malezas. Afloje el suelo para airearlo y elimine las rocas o los escombros del sitio. Plante cada semilla a una pulgada de profundidad en el suelo para asegurar un buen contacto entre la semilla y el suelo, y separe las semillas de ocho a diez pulgadas. Rellena las semillas con tierra.

Paso 3: regar las semillas

Riegue la tierra, ya sea en el exterior o en el recipiente, con frecuencia para mantenerla lo suficientemente húmeda. No riegue en exceso porque podría hacer que las delicadas semillas se laven. Una vez que la festuca azul germine, riéguela cuando solo la tierra se sienta seca.

Paso 4: trasplante de las plántulas

Una vez que las plántulas tengan dos pulgadas de alto, transplante al aire libre a un lugar soleado y bien drenado en su jardín. Cava un hoyo en el suelo más grande que el ancho del contenedor pero de la misma profundidad. Quite las malas hierbas, rocas o escombros que se interpongan en su camino.

Las malas hierbas compiten con la festuca azul, así que asegúrese de quitarlas todas del lado de la plantación arrancándolas con las raíces o rociándolas con un herbicida comercial una semana antes de trasplantar las plántulas de festuca azul al exterior. Retire la festuca azul de la maceta y colóquela suavemente en el agujero, extendiendo sus raíces para estimular el crecimiento. Coloque otra plántula de ocho a 10 pulgadas de distancia y riegue la tierra para que esté uniformemente húmeda.

No se desanime si sus plántulas son de color verde en lugar de azul. Esta hierba eventualmente se volverá azul a medida que absorbe el sol y crece.

Paso 5: cuidado de la festuca azul

Aplique una capa de mantillo sobre el suelo para retener la humedad y evitar que las malas hierbas crezcan allí. Recorte las plantas jóvenes recortando sus copas para estimular un crecimiento tupido.

Corte el césped a tres pulgadas de alto a fines del invierno o principios de la primavera para estimular un nuevo crecimiento. La festuca azul morirá después de dos o tres años y debe dividirse para mantener su forma.


Cómo cultivar una festuca azul a partir de semillas

Festuca azul, como su nombre lo indica, es una hermosa hierba ornamental de color azul que es fácil de cultivar. Al crecer en montículos de un pie de alto e igualmente de ancho, se puede plantar en una esquina del jardín por sí solo o en el borde de un macizo de flores para agregar un toque de color al paisaje. Las hojas de una festuca azul son muy finas, casi como pelos, por lo que es una adición delicada a cualquier jardín. La festuca azul es una hierba fácil de cultivar y no requiere ninguna experiencia o habilidad. Tenga en cuenta estos pasos al plantar una festuca azul a partir de semillas.

Paso 1: seleccione la ubicación

Las semillas de festuca azul no pueden soportar las heladas y eventualmente morirán, así que comience a cultivarlas en el interior en otoño para tener una ventaja inicial y trasplantelas al aire libre en primavera, o plántelas directamente en el exterior después del peligro de la última helada.

Asegúrese de que el sitio donde desea plantar la festuca azul reciba la luz solar adecuada y tenga un suelo bien drenado. La festuca azul eventualmente morirá si el agua permanece a su alrededor en lugar de ser absorbida por el suelo. Retire las rocas o los escombros, afloje la tierra con una pala para airearla y rompa los terrones grandes en pedazos más pequeños y manejables.

Si siembra en macetas, compre varias macetas de turba en el vivero. Asegúrese de que tengan algunos orificios de drenaje en la parte inferior o perfore si no los tienen.

Paso 2: sembrar semillas

Llene cada maceta con tierra de buena calidad menos tierra para macetas porque es liviana y drena bien. Evite usar tierra del jardín, ya que se compacta en una maceta e impide un drenaje adecuado. Llene los recipientes solo unos centímetros por debajo del borde.

Siembre de 5 a 6 semillas en cada recipiente, empujándolas suavemente para asegurar un buen contacto entre las semillas y la mezcla. No los introduzca demasiado profundamente en el suelo, ya que podría afectar negativamente a la germinación.

Si siembra directamente en el suelo, empuje las semillas suavemente en el suelo, separándolas una pulgada o dos. Riegue las semillas después de plantar para que el suelo esté uniformemente húmedo.

Paso 3: Demostrar las condiciones óptimas para que la festuca azul prospere

Riega las delicadas semillas hasta que germinen para evitar que se laven. Aplique una capa de mantillo, como astillas de madera de cedro o estiércol de vaca sobre el suelo para ayudar a retener la humedad, evitar que las malas hierbas competidoras crezcan allí y evitar que la lluvia se lleve las semillas. Una vez que las plántulas crezcan 2 pulgadas de alto, transplante en macetas de arcilla individuales de 4 pulgadas o en el suelo.

Use un par de tijeras afiladas para recortar las plantas cuando sean jóvenes recogiendo las hebras de césped y recortando ½ pulgada de las puntas. Esto no solo fomentará un crecimiento tupido a medida que crece cada planta, sino que también le dará un aspecto uniforme. Sin embargo, corte la parte superior de las plantas maduras varias veces durante la temporada de crecimiento.
Fertilice la festuca azul con un fertilizante de liberación lenta a la mitad de su concentración recomendada una vez durante la temporada de crecimiento para proporcionarle los nutrientes esenciales.


Sisyrinchium campestre, comúnmente llamado "pasto de ojos azules de la pradera", es una planta similar. Se diferencia de S. angustifolium de algunas formas:

  • Puede tener flores blancas y azules. Y las flores azules son de un azul más claro (S. angustifolium tiene flores de color azul violeta).
  • Es más pequeño, a veces alcanza solo 6 pulgadas de alto.
  • Es más resistente al frío (a la zona 2).
  • Su área de distribución nativa es más restringida, ya que es nativa solo del centro de América del Norte (los rangos de los dos se superponen, ya que el rango de S. angustifolium incluye no solo el este de América del Norte, sino también el centro).
  • También florece aproximadamente un mes antes en primavera.

Basado en el nombre de la especie, angustifolio (que en latín significa "estrecho"), puede adivinar que otra diferencia está en el ancho de sus respectivas hojas. Pero en este caso, angustifolio es un nombre poco apropiado: no hay mucha diferencia entre los dos en términos de ancho de hoja. Otra planta de este género con un nombre confuso es la hierba de ojos azules blancos (S. albidium), otro nativo del este de América del Norte: realmente tiene flores blancas (o, en el mejor de los casos, pálido Flores azules).


Cuando la festuca azul se vuelve marrón, ¿revives o reemplazas?

¿Cómo revives la festuca Elijah Blue, la popular hierba ornamental con mechones azules, si se ve seca y muerta? ¿O puedes tú?

La lectora de Costa Mesa, Niki Parker, escribió a nuestra SoCal Garden Clinic con esa pregunta. Surgieron algunos brotes nuevos después de que su esposo los recortara minuciosamente, dijo Niki, pero ¿en qué momento deberían simplemente reemplazarlos? Ella dijo que tienen más de 60 de las plantas en su jardín.

¿Qué tipo de cuidado y mantenimiento se necesita para mantener el césped sano y azul?

Para obtener una respuesta, recurrimos a Barbara Eisenstein, investigadora asociada del Jardín Botánico Rancho Santa Ana en Claremont, fundadora y administradora de un programa de administración de parques naturales en South Pasadena y presidenta de horticultura del Capítulo de las Montañas de San Gabriel de la Sociedad de Plantas Nativas de California.

Elijah Blue es una de las festividades azules más duraderas y longevas. Sin embargo, no le va bien en el calor extremo del verano o en suelos invernales demasiado húmedos.

Es difícil saber el motivo del declive de tus plantas sin saber más sobre el jardín. Los jardines costeros con suelos bien drenados son ideales para esta planta. Si no tiene estas afecciones, es mejor que pruebe otra cosa. Algunas de las juncias (nombre botánico Carex) o hierbas de alambre (nombre botánico Juncus) son bastante duraderas y pueden ser buenos sustitutos. Un raigrás gigante llamado Canyon Prince tiene un llamativo follaje azul grisáceo, aunque es una hierba más grande y gruesa.

Si decide mantener su Elijah Blue, corte las plantas a fines del invierno. No las corte cuando hace calor porque las hojas doradas brindan aislamiento contra el calor. Si tiene mala tierra, fertilice ligeramente las plantas después de cepillarlas.

En general, las festucas azules no duran mucho y los lechos de estas plantas requieren bastante mantenimiento. Reemplaza las plantas que estén más de la mitad muertas y arregla las demás.


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