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Qué es la colza: información sobre los beneficios y la historia de la colza

Qué es la colza: información sobre los beneficios y la historia de la colza


Por: Liz Baessler

Si bien tienen un nombre muy desafortunado, las plantas de colza se cultivan ampliamente en todo el mundo por sus semillas extremadamente grasas que se utilizan tanto para alimento animal nutritivo como para aceite. Siga leyendo para obtener más información sobre los beneficios de la colza y el cultivo de plantas de colza en el jardín.

Información sobre la colza

¿Qué es la colza? Plantas de colzaBrassica napus) son miembros de la familia Brassica, lo que significa que están estrechamente relacionados con la mostaza, la col rizada y el repollo. Como todas las brassicas, son cultivos de clima fresco y es preferible cultivar plantas de colza en primavera u otoño.

Las plantas son muy tolerantes y crecerán en una amplia gama de calidades de suelo siempre que drene bien. Crecerán bien en suelos ácidos, neutros y alcalinos. Incluso tolerarán la sal.

Beneficios de la colza

Las plantas de colza casi siempre se cultivan por sus semillas, que contienen un porcentaje muy alto de aceite. Una vez recolectadas, las semillas se pueden prensar y utilizar para aceite de cocina o aceites no comestibles, como lubricantes y biocombustibles. Las plantas cosechadas por su aceite son anuales.

También hay plantas bienales que se cultivan principalmente como alimento para animales. Debido al alto contenido de grasa, las plantas de colza bienales son un excelente alimento y se utilizan a menudo como forraje.

Colza vs.Aceite de canola

Si bien las palabras colza y canola a veces se usan indistintamente, no son exactamente lo mismo. Si bien pertenecen a la misma especie, la canola es un cultivo específico de la planta de colza que se cultiva para producir aceite de calidad alimentaria.

No todas las variedades de colza son comestibles para los humanos debido a la presencia de ácido erúcico, que es especialmente bajo en las variedades de canola. El nombre "canola" se registró en 1973 cuando se desarrolló como una alternativa a la colza para el aceite comestible.

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Contenido

  • 1 Etimología y taxonomía
  • 2 Descripción
  • 3 Ecología
  • 4 usos
    • 4.1 Alimentos para animales
    • 4.2 Aceite vegetal
    • 4.3 Biodiésel
    • 4.4 Otro
  • 5 Cultivo
  • 6 Enfermedades y plagas
    • 6.1 Plagas
  • 7 Historia de los cultivares
    • 7.1 cultivares de OMG
  • 8 Producción
  • 9 Véase también
  • 10 notas
  • 11 referencias
    • 11.1 Fuentes

El término "violación" deriva de la palabra latina para nabo, rapa o rapum, afín a la palabra griega rhapys. [2]

Las especies Brassica napus pertenece a la familia de plantas con flores Brassicaceae. La colza es una subespecie con el autónimo B. napus subsp. napus. [3] Abarca las semillas oleaginosas de invierno y primavera, las hortalizas y la colza forrajera. [4] La col rizada siberiana es una variedad distinta en forma de colza (B. napus var. pabularia) que solía ser común como verdura anual de invierno. [5] [4] La segunda subespecie de B. napus es B. napus subsp. rapifera (también subsp. napobrassica el colinabo, el nabo sueco o el nabo amarillo). [6] [7]

Brassica napus es un anfidiploide digenómico que se produjo debido a la hibridación interespecífica entre Brassica oleracea y Brassica rapa. [8] Es una especie polinizadora autocompatible como los otros anfidiploides. Brassica especies. [9]

Brassica napus crece hasta los 100 cm (39 pulgadas) de altura con hojas inferiores sin pelo, carnosas, pinnatífidas y glaucas [10] [11] [12] que tienen tallos, mientras que las hojas superiores no tienen pecíolos. [13] Brassica napus se puede distinguir de Brassica negra por las hojas superiores que no sujetan el tallo, y de Brassica rapa por sus pétalos más pequeños que miden menos de 13 mm (0,51 pulgadas) de ancho. [11]

Las flores de colza son amarillas y miden aproximadamente 17 mm (0,67 pulgadas) de ancho. [11] Son radiales y constan de cuatro pétalos en una típica forma de cruz, alternando con cuatro sépalos. Tienen una floración racemosa indeterminada que comienza en la yema más baja y crece hacia arriba en los días siguientes. Las flores tienen dos estambres laterales con filamentos cortos y cuatro estambres medianos con filamentos más largos cuyas anteras se separan del centro de la flor al florecer. [14]

Las vainas de la colza son siliquae verdes y alargadas durante el desarrollo que eventualmente maduran y adquieren un color marrón. Crecen en pedicelos de 1 a 3 cm de largo y pueden variar de 5 a 10 cm de largo. [13] Cada vaina tiene dos compartimentos separados por una pared central interior dentro de la cual se desarrolla una fila de semillas. [15] Las semillas son redondas y tienen un diámetro de 1,5 a 3 mm. Tienen una textura superficial reticulada, [13] y son negros y duros en la madurez. [15]

En Irlanda del Norte, Reino Unido B. napus y B. rapa se registran como fugas en bordes de carreteras y terrenos baldíos. [dieciséis]

La colza se cultiva para la producción de piensos, aceites vegetales comestibles y biodiésel. La colza fue la tercera fuente principal de aceite vegetal en el mundo en 2000, después de la soja y el aceite de palma. [17] Es la segunda fuente mundial de harina de proteínas después de la soja. [18]

Alimentación animal Editar

El procesamiento de la colza para la producción de aceite produce harina de colza como subproducto. El subproducto es un alimento para animales rico en proteínas, competitivo con la soja. El pienso se emplea principalmente para la alimentación del ganado, pero también se utiliza para cerdos y aves de corral. [18] Sin embargo, el aceite de colza natural contiene un 50% de ácido erúcico y altos niveles de glucosinolatos que reducen significativamente el valor nutricional de las tortas prensadas de colza para la alimentación animal. [19]

Aceite vegetal Editar

El aceite de colza es uno de los aceites vegetales más antiguos conocidos, pero históricamente se usaba en cantidades limitadas debido a los altos niveles de ácido erúcico, que es dañino para el músculo cardíaco de los animales, y glucosinolatos, que lo hacía menos nutritivo en la alimentación animal. [20] El aceite de colza puede contener hasta un 54% de ácido erúcico. [21] El aceite de canola de calidad alimentaria derivado de cultivares de colza, también conocido como aceite de colza 00, aceite de colza con bajo contenido de ácido erúcico, aceite LEAR y aceite equivalente de colza de colza, ha sido generalmente reconocido como seguro por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos. . [22] El aceite de canola está limitado por la regulación gubernamental a un máximo de 2% de ácido erúcico por peso en los EE.UU. [22] y 5% en la UE, [23] con regulaciones especiales para alimentos infantiles. No se cree que estos niveles bajos de ácido erúcico causen daño en los bebés humanos. [22] [23]

Biodiesel Editar

El aceite de colza se utiliza como combustible diesel, ya sea como biodiésel, directamente en sistemas de combustible calentado o mezclado con destilados de petróleo para propulsar vehículos de motor. El biodiesel se puede usar en forma pura en motores más nuevos sin dañar el motor y frecuentemente se combina con diesel de combustibles fósiles en proporciones que varían de 2% a 20% de biodiesel. Debido a los costos de cultivar, triturar y refinar el biodiésel de colza, el biodiésel derivado de la colza a partir de aceite nuevo cuesta más de producir que el combustible diésel estándar, por lo que los combustibles diésel se fabrican comúnmente a partir del aceite usado. El aceite de colza es la reserva preferida de aceite para la producción de biodiésel en la mayor parte de Europa y representa aproximadamente el 80% de la materia prima. [ cita necesaria ] en parte porque la colza produce más aceite por unidad de superficie terrestre en comparación con otras fuentes de aceite, como la soja, pero principalmente porque el aceite de canola tiene un punto de gel significativamente más bajo que la mayoría de los otros aceites vegetales.

Otro Editar

La colza también se usa como cultivo de cobertura en los EE. UU. Durante el invierno, ya que previene la erosión del suelo, produce grandes cantidades de biomasa, suprime las malezas y puede mejorar la inclinación del suelo con su sistema de raíces. Algunos cultivares de colza también se utilizan como forraje anual y están listos para el pastoreo del ganado entre 80 y 90 días después de la siembra. [24]

La colza tiene un alto potencial melífero y es un cultivo forrajero principal para las abejas. [25] La miel de colza monofloral tiene un color blanquecino o amarillo lechoso, sabor picante y, debido a su rápido tiempo de cristalización, una textura suave-sólida. Cristaliza dentro de 3 a 4 semanas y puede fermentar con el tiempo si se almacena incorrectamente. [26] La baja proporción de fructosa a glucosa en la miel de colza monofloral hace que se granule rápidamente en el panal, lo que obliga a los apicultores a extraer la miel dentro de las 24 horas posteriores a su taponamiento. [25]

Como biolubricante, la colza tiene posibles usos para aplicaciones biomédicas (por ejemplo, lubricantes para articulaciones artificiales) y el uso de lubricante personal con fines sexuales. [27] El biolubricante que contiene un 70% o más de aceite de canola / colza ha reemplazado al aceite de motosierra a base de petróleo en Austria, aunque suele ser más caro. [28]

La colza se ha investigado como un medio para contener los radionucleidos que contaminaron el suelo después del desastre de Chernobyl [29] [30], ya que tiene una tasa de absorción hasta tres veces mayor que otros granos, y solo alrededor del 3 al 6% de los radionucleidos. entrar en las semillas oleaginosas. [29]

La harina de colza se usa principalmente como fertilizante del suelo en lugar de como alimento para animales en China. [31]

Cultivos del género Brassica, incluida la colza, se encontraban entre las primeras plantas cultivadas ampliamente por la humanidad ya hace 10.000 años. La colza se cultivaba en la India desde el 4000 a. C. y se extendió a China y Japón hace 2000 años. [4]

El aceite de colza se cultiva predominantemente en su forma de invierno en la mayor parte de Europa y Asia debido al requisito de vernalización para iniciar el proceso de floración. Se siembra en otoño y permanece en roseta de hojas en la superficie del suelo durante el invierno. A la planta le crece un tallo vertical largo en la primavera siguiente, seguido del desarrollo de ramas laterales. Por lo general, florece a fines de la primavera y el proceso de desarrollo y maduración de la vaina ocurre durante un período de 6 a 8 semanas hasta mediados del verano. [14]

En Europa, la colza de invierno se cultiva como cosecha de descanso anual en rotaciones de tres a cuatro años con cereales como el trigo y la cebada, y cultivos de descanso como los guisantes y los frijoles. Esto se hace para reducir la posibilidad de que las plagas y enfermedades se transmitan de un cultivo a otro. [32] La colza de invierno es menos susceptible a la mala cosecha, ya que es más vigorosa que la variedad de verano y puede compensar el daño causado por las plagas. [33]

La colza de primavera se cultiva en Canadá, el norte de Europa y Australia, ya que no es resistente al invierno y no requiere vernalización. El cultivo se siembra en primavera y el desarrollo del tallo se produce inmediatamente después de la germinación. [14]

La colza se puede cultivar en una amplia variedad de suelos bien drenados, prefiere un pH entre 5,5 y 8,3 y tiene una tolerancia moderada a la salinidad del suelo. [24] Es una planta predominantemente polinizada por el viento, pero muestra un rendimiento de grano significativamente mayor cuando es polinizada por abejas, [34] casi el doble del rendimiento final [25] pero el efecto depende del cultivo. [35] Actualmente se cultiva con altos niveles de fertilizantes nitrogenados y su fabricación genera N2O. Se estima que entre el 3% y el 5% del nitrógeno proporcionado como fertilizante para la colza se convierte en N2O. [36]

Las principales enfermedades del cultivo de colza de invierno son llaga gangrenosa, mancha ligera de la hoja, alternaria y pudrición del tallo por esclerotinia. El cancro causa manchas en las hojas, maduración prematura y debilitamiento del tallo durante el período otoño-invierno. Se requiere un tratamiento con fungicida conazol o triazol a fines de otoño y en primavera contra llaga gangrenosa mientras que los fungicidas de amplio espectro se utilizan durante el período primavera-verano para el control de alternaria y esclerotinia. [37] La ​​colza no se puede plantar en rotación cercana consigo misma debido a enfermedades transmitidas por el suelo como esclerotinia, Marchitez por verticillium y clubroot. [32]

Plagas Editar

La colza es atacada por una amplia variedad de insectos, nematodos, babosas y palomas torcaces. [38] El mosquito de la vaina de Brassica, gorgojo de la semilla de repollo, gorgojo del tallo de la col, escarabajo de la pulga del tallo de la col, gorgojo del tallo de la violación y escarabajos del polen son las principales plagas de insectos que se alimentan de la colza en Europa. [39] Las plagas de insectos pueden alimentarse de las vainas en desarrollo para poner huevos en el interior y comer las semillas en desarrollo, perforar el tallo de la planta y alimentarse de polen, hojas y flores. Los insecticidas piretroides sintéticos son el principal vector de ataque contra las plagas de insectos, aunque hay un uso a gran escala de insecticidas profilácticos en muchos países. [37] Los gránulos de molusquicidas se utilizan antes o después de la siembra de la colza para proteger contra las babosas. [38]

En 1973, los científicos agrícolas canadienses lanzaron una campaña de marketing para promover el consumo de canola. [40] La harina de semillas, aceite y proteínas derivada de cultivares de colza con bajo contenido de ácido erúcico y glucosinolatos se registró originalmente como marca comercial, en 1978, del Canola Council of Canada, como "canola". [41] [42] Este es ahora un término genérico para las variedades comestibles de colza, pero todavía se define oficialmente en Canadá como aceite de colza que "debe contener menos del 2% de ácido erúcico y menos de 30 µmol de glucosinolatos por gramo de comida sin aceite ". [42] [43]

A raíz de la Directiva sobre biocombustibles para el transporte del Parlamento Europeo en 2003 que promovía el uso de biocombustibles, el cultivo de colza de invierno aumentó drásticamente en Europa. [25]

Bayer Cropscience, en colaboración con BGI-Shenzhen, China, Keygene N.V., Países Bajos y la Universidad de Queensland, Australia, anunció que había secuenciado todo el genoma de B. napus y sus genomas constituyentes presentes en B. rapa y B. oleracea en 2009. El componente del genoma "A" de la especie de colza anfidiploide B. napus actualmente está siendo secuenciado por la Multinacional Brassica Proyecto Genoma. [44] [ necesita actualización ]

Una variedad de colza genéticamente modificada para tolerancia al glifosato que se desarrolló en 1998 se considera la canola más resistente a las enfermedades y la sequía. En 2009, el 90% de los cultivos de colza plantados en Canadá eran de este tipo [45], cuya adopción, sin embargo, no ha estado libre de controversias.

Cultivares de OMG Editar

La compañía Monsanto diseñó genéticamente nuevos cultivares de colza para que sean resistentes a los efectos de su herbicida, Roundup. En 1998, lo llevaron al mercado canadiense. Monsanto buscó una compensación de los agricultores que tenían cultivos de esta variedad en sus campos sin pagar una tarifa de licencia. Sin embargo, estos agricultores afirmaron que el polen que contiene el Listo para el resumen El gen fue introducido en sus campos y cruzado con canola inalterada. Otros agricultores afirmaron que después de rociar Roundup en campos que no son de canola para matar las malas hierbas antes de plantar, Listo para el resumen los voluntarios se quedaron atrás, lo que provocó un gasto adicional para eliminar las malas hierbas de sus campos. [46]

En una batalla legal seguida de cerca, la Corte Suprema de Canadá falló a favor de la demanda de infracción de patente de Monsanto por cultivo sin licencia de Listo para el resumen en su sentencia de 2004 sobre Monsanto Canada Inc. contra Schmeiser, pero también dictaminó que Schmeiser no estaba obligado a pagar daños y perjuicios. El caso generó controversia internacional, como una legitimación sancionada por la corte para la protección global de patentes de cultivos genéticamente modificados. En marzo de 2008, un acuerdo extrajudicial entre Monsanto y Schmeiser acordó que Monsanto limpiaría toda la cosecha de canola transgénica en la granja de Schmeiser, a un costo de alrededor de CAD $ 660. [46]

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación informa sobre una producción mundial de 36 millones de toneladas de colza en la temporada 2003-2004 y un estimado de 58,4 millones de toneladas en la temporada 2010-2011. [47]

La producción mundial de colza (incluida la colza) se ha multiplicado por seis entre 1975 y 2007. La producción de colza y colza desde 1975 ha abierto el mercado de aceite comestible para el aceite de colza. Desde 2002, la producción de biodiésel ha aumentado constantemente en la UE y EE. UU. A 6 millones de toneladas métricas en 2006. El aceite de colza está posicionado para suministrar una buena parte de los aceites vegetales necesarios para producir ese combustible. Por lo tanto, se esperaba que la producción mundial siguiera una tendencia al alza entre 2005 y 2015 a medida que entraran en vigor los requisitos de contenido de biodiésel en Europa. [48]


Alimentos, materiales, tecnologías y riesgos

El uso de tecnología transgénica en la agricultura y los alimentos

La canola (aceite canadiense, bajo en ácido) para consumo humano se desarrolló a principios de la década de 1970 en Manitoba mediante el fitomejoramiento convencional a partir de colza para distinguirlo del aceite de colza natural, que tiene un contenido de ácido erúcico mucho más alto. En 1998, se desarrolló una variedad más resistente a las enfermedades y la sequía mediante la ingeniería genética. En la actualidad, la canola se produce ampliamente en Canadá, los EE. UU. Y otros países, y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (USFDA) la reconoce generalmente como segura, y en 2013 se permitió en fórmulas infantiles con aceite de canola en niveles de hasta el 31% de la mezcla total de grasas.

Otros productos transgénicos ampliamente consumidos son el maíz y la soja de cultivos transgénicos. El herbicida glifosato inhibe la enzima 5-enolpiruvilshikimato-3-fosfato sintasa, que está presente en plantas, hongos y bacterias, pero no en animales. Esta enzima es un paso clave en la formación de hormonas a través de la producción de aminoácidos aromáticos. El uso del herbicida de amplio espectro se generalizó mucho más con el desarrollo de la soja y el maíz Roundup® ready (GM), que contenían glifosatonortegen de la acetiltransferasa. Con la aplicación del herbicida, estos cultivos transgénicos no se verían afectados, pero se eliminarían ciertas malezas. En la actualidad, diferentes productos comerciales de glifosato pueden controlar más de 100 variedades de malezas de hoja ancha y gramíneas. Los estudios toxicológicos mostraron que, aunque se forman nuevos metabolitos en las partes comestibles de los cultivos transgénicos que no se observaron en los cultivos convencionales, la Reunión Conjunta FAO / OMS sobre Residuos de Plaguicidas concluyó que no había preocupaciones para la salud humana a corto o largo plazo. consumo de estos productos básicos o de sus productos. Se espera que la cantidad de cultivos transgénicos aprobados en todo el mundo aumente de 30 en 2009 a 110 en 2015. Incluso en Europa, donde la preocupación de la población por los alimentos transgénicos es mayor, cada año se importan aproximadamente 30 millones de toneladas de cultivos transgénicos y muchas variedades de herbicidas Actualmente se permite el cultivo de maíz resistente en la Unión Europea (UE). Sin embargo, el glifosato solo se degrada lentamente por los microorganismos del suelo y puede representar un riesgo de contaminación del agua. Además, la resistencia de algunas especies de malas hierbas al herbicida es una preocupación creciente.

Otra aplicación exitosa de la tecnología GM es la inserción de un gen para el pesticida biológico producido por bacilo turingiensico (Bt), un pariente cercano de la muy común bacteria del suelo y el polvo. Bacillus cereus. En 1901, Bt se observó por primera vez en una colonia de gusanos de seda enfermos o moribundos en Japón. La principal diferencia entre Bt y B. cereus es que Bt produce una endotoxina que mata a los lepidópteros. Esto se logra mediante la toxina proteica, que se presenta como un cuerpo paraesporal ("cristal") en la bacteria durante la esporulación. Las proteasas intestinales de los insectos activan las proteínas de la toxina, lo que les permite unirse a los receptores y afectar las células del intestino medio formando poros en el tracto digestivo de las larvas (hemocele). Estos poros permiten que las bacterias entéricas que ocurren naturalmente ingresen al hemocele, donde se multiplican y causan sepsis La toxina Bt en forma de polvo humectable secado por aspersión del cultivo de Bt se comercializó en la década de 1950 y se usó ampliamente en Canadá en forma de aspersión sobre amplias áreas de bosques infestadas por el gusano de las yemas del abeto y la polilla gitana. Sin embargo, en la silvicultura, a mediados de la década de 1980, las cepas Bt habían reemplazado virtualmente a los principales plaguicidas químicos para el control del gusano de las yemas del abeto y la polilla gitana en Ontario, Quebec y las provincias del Atlántico. Desde entonces, se han realizado varias modificaciones para apuntar a ciertos insectos, principalmente orugas destructivas. Sin embargo, para cultivos alimenticios y forrajeros, su uso ha sido más limitado, principalmente dirigido contra gusanos de la col, gusano del tomate, barrenador europeo del maíz, oruga de la alfalfa y gusano web de la alfalfa. Bt se puede aplicar a través de sistemas de riego por aspersión o en forma de gránulos. Los datos disponibles sugieren que las esporas pueden permanecer en el suelo de meses a años en condiciones de campo, pero se sabe poco sobre la longevidad de la toxina en el suelo o el agua.

Dos aislamientos de este género son muy activos contra insectos de gran importancia económica Bt subsp. Kurstaki ataca insectos lepidópteros y Bt subsp. israelensis Mata mosquitos y moscas negras. El bt Kurstaki La cepa es la que se usa con más frecuencia como spray para controlar las orugas en las verduras. Los insecticidas Bt son los únicos insecticidas bacterianos de uso generalizado, y una ventaja que tienen es que no atacan a los polinizadores, como las abejas, ni a los depredadores o parásitos de las plagas en cuestión. En 2012, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria realizó una evaluación de riesgos en el Bt Kurstaki cepa y concluyó que el riesgo para la salud de mamíferos, reptiles, anfibios, aves, algas y artrópodos terrestres no lepidópteros, y probablemente microorganismos del suelo, es bajo. Desde la perspectiva de los OGM, el maíz Bt es una variante del maíz, alterada genéticamente al insertar el gen de la toxina Bt en el genoma del maíz para matar al barrenador europeo del maíz y, más recientemente, al gusano de la mazorca del maíz y al gusano de la raíz. A diferencia del Bt, las plantas transgénicas como el maíz no liberan la toxina Bt. En cambio, el insecto debe digerir la célula para liberar el ingrediente activo en el intestino. Esta es una mejora en el Bt rociado porque no es susceptible a la degradación por la luz solar o arrastrado por la lluvia. La mayoría de las formulaciones rociadas son menos efectivas con el tiempo, quizás unos días o semanas después de la aplicación, a diferencia de la versión GM, que es efectiva durante la vida de la planta. Sin embargo, un riesgo es que la exposición continua de insectos al Bt derivado de GM puede conferir resistencia a la depredación de insectos.

Aunque los insectos son capaces de desarrollar altos niveles de resistencia en experimentos de laboratorio, esto no se ha observado en gran medida donde se han rociado cultivos. Ahora existe un consenso generalizado en que la "estrategia de dosis alta / refugio" es el enfoque más prometedor y práctico para prolongar la eficacia de las toxinas Bt. Esto requiere plantas hospedantes libres de toxinas como refugios cerca de cultivos insecticidas, y dosis de toxinas destinadas a ser suficientemente altas para matar insectos. Después de más de una década debido a la comercialización inicial de cultivos Bt, la mayoría de las poblaciones de plagas objetivo siguen siendo susceptibles, pero se ha documentado resistencia desarrollada en el campo en algunas poblaciones de tres especies de polillas nocturnas que se alimentan de maíz Bt en Puerto Rico y Sudáfrica y en algodón Bt. en el sureste de Estados Unidos. Los resultados de campo son consistentes con las predicciones de la teoría, lo que sugiere que los factores que retrasan la resistencia incluyen la herencia recesiva de la resistencia, abundantes refugios de plantas hospedadoras no Bt y cultivos Bt de dos toxinas desplegados por separado de los cultivos Bt de una toxina. El uso de cultivos Bt es popular en todo el mundo con más de 32 millones de hectáreas cultivadas, incluido el algodón Bt y las patatas Bt. Incluso algunos países con preocupaciones sobre los alimentos transgénicos en general, como en la UE, permiten el uso de cultivos transgénicos Bt, y es probable que su uso se expanda en el futuro. Otros OGM permitidos en los EE. UU. Y en algunos otros países incluyen algodón resistente al herbicida bromoxinil tomates de maduración retardada calabaza, calabacín y papaya modificados para resistir virus (el 80% de la papaya hawaiana está modificada genéticamente porque todavía no existe un método convencional u orgánico para controlar virus de la mancha anular). Las remolachas azucareras que son resistentes al glifosato han sido aprobadas en Australia, Canadá, Colombia, la UE, Japón, Corea, México, Nueva Zelanda, Filipinas, Federación de Rusia, Singapur y los EE. UU.

El potencial de esta tecnología también se puede utilizar para mejorar la nutrición, como la producción de vitaminas, un buen ejemplo de esto es el "arroz dorado", una variedad transgénica de Oryza sativa arroz, que produce betacaroteno, un precursor de la vitamina A, en las partes comestibles del arroz, producido en 2000. El arroz dorado se creó transformando el arroz con dos genes de biosíntesis de betacaroteno: la fitoeno sintasa de un narciso y crtI desde un Erwinia especie, y en realidad es de color dorado, bastante distinto del arroz no transgénico. El motivo de la investigación fue plantar esta variedad en regiones, como África e India, donde miles de niños mueren cada año por falta de vitamina A. En 2005, se desarrolló una nueva variedad que producía mucho más betacaroteno, pero lamentablemente, ni la versión original ni la más reciente se cultivan todavía para el consumo humano. Muchos consideran que el enfoque de cultivos transgénicos para el enriquecimiento con vitamina A es una alternativa menos costosa y más práctica que los suplementos vitamínicos o un cambio en la dieta para un mayor consumo de vegetales y productos animales.

Las preocupaciones habituales expresadas sobre los cultivos transgénicos también se han planteado con respecto al arroz dorado: la propagación de genes transgénicos al medio ambiente, la pérdida de variedades locales y la biodiversidad, abren la puerta a transgénicos más controvertidos, ganancias obscenas obtenidas por empresas multinacionales de aquellos que menos pueden pagar el el costo de la semilla y la vitamina A podría derivarse de otras fuentes de alimentos. Otros oponentes han argumentado que los adultos y los niños tendrían que comer cantidades excesivas de arroz dorado para ver algún beneficio. Sin embargo, ensayos recientes mostraron que el arroz dorado proporciona vitamina A dietética tan buena como los suplementos y mejor que el betacaroteno natural de las espinacas. Para permitir un uso generalizado, las empresas de transgénicos han acordado ahora que los agricultores pueden obtener la semilla y replantarla de forma gratuita, a menos que ganen más de USD $ 10 000 al año con la cosecha. Se han realizado ensayos de campo y se espera que el arroz dorado cumpla con las condiciones reglamentarias para su producción y esté en el mercado en 2015.

Otra aplicación beneficiosa de la tecnología GM es la producción y distribución de vacunas a través de plantas GM. El ADN seleccionado de los virus de la hepatitis B y el cólera inyectados en los árboles jóvenes de banano podría permitir que la planta produzca proteínas antigénicas sin ningún componente de infectividad. El consumo de estos plátanos (y algunas otras verduras modificadas como las patatas y las zanahorias) acumularía anticuerpos en el consumidor para combatir estas enfermedades de forma similar a la inyección o la ingestión de una vacuna tradicional. Esta puede ser una forma más eficiente y menos costosa de vacunar a grandes poblaciones contra enfermedades específicas.

La investigación de transgénicos con plantas se acelerará en el futuro, y algunos de los resultados pueden resultar aceptables tanto económica como ambientalmente para los gobiernos y el público. Algunas plantas y árboles podrían diseñarse para capturar grandes cantidades de carbono, que sería secuestrado en raíces y tallos. Hierbas perennes como pasto varilla y Miscanthus pueden tener el mejor potencial inmediato debido a sus extensos sistemas de raíces. Otros ejemplos son los árboles transgénicos que crecen más rápido y producen mejor madera, digamos para construcción y para biocombustibles, resisten la invasión de plagas y condiciones climáticas extremas e incluso detectan ataques biológicos al desarrollar árboles que cambian de color cuando se exponen a contaminación biológica o química. Sin embargo, las preocupaciones ambientales evitarán cualquier adopción a gran escala de estos, particularmente porque el polen liberado de los árboles es incontrolable en grandes áreas.


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