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¿Qué es el anillado de lichi? ¿Funciona el anillado de lichi?

¿Qué es el anillado de lichi? ¿Funciona el anillado de lichi?


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

El anillado tiene la reputación de no ser saludable para las plantas. Esto se debe a que interrumpe el flujo de nutrientes y agua a partes de la planta. Curiosamente, el anillado es una práctica estándar en los árboles de lichi. ¿Funciona el anillado de lichi? El proceso da como resultado rendimientos más altos si se realiza en el momento adecuado del año, pero no se recomienda como una práctica constante. Aprenda cuándo y cómo ceñir un lichi para aumentar la productividad sin dañar la planta de forma permanente.

¿Qué es Lychee Girdling?

La producción de lichi es un gran negocio en muchas partes del mundo. Las plantas subtropicales prosperan en regiones templadas a cálidas con alta humedad. Las atractivas frutas casi se parecen a una baya y, de hecho, son miembros de la familia de las moras de jabón. Nueces de lichi mal llamadas debido a su exterior sólido cuando están demasiado maduras, las frutas se desarrollan a partir de pequeñas flores blancas verdosas sin complicaciones. De acuerdo con la información de anillado de lichi, el método hará que ocurran más de estas pequeñas floraciones.

Algunos ensayos indican que el anillado realizado a principios del otoño puede mejorar las floraciones y, por lo tanto, las frutas en los árboles de lichi. Anillar más tarde en la temporada no parece promover este rubor. Parece ser más eficaz en árboles que tuvieron malas cosechas la temporada anterior, pero no afecta a los árboles de gran porte.

El anillado constante alterará nutrientes importantes, alimentos y agua en partes del árbol y podría afectar negativamente la salud general del árbol. Es una práctica reservada para plantas que se desempeñan mal y no se considera útil a menos que los niveles de cultivo sean bajos.

¿Cómo funciona Lychee Girdling?

Las plantas a menudo florecen y fructifican mejor cuando se sienten amenazadas. El bajo vigor, la humedad inadecuada y otras condiciones similares enviarán un mensaje al árbol de que su número puede aumentar y lo obligará a intentar reproducirse. El resultado es un aumento de flores, frutos y semillas con la esperanza de que algunos de estos broten con éxito.

El anillado es cuando se corta la corteza de una rama, cortando el cambium, que es el canal de suministro de vida para los nutrientes y el agua. En efecto, matas de hambre a la rama, obligándola a luchar por su vida intentando reproducirse.

Cómo ceñir un lichi

Seleccione una rama fuerte que provenga del tronco principal. Nunca ceñir el tronco, ya que pueden producirse graves consecuencias para la salud de toda la planta. Use una sierra de podar limpia y afilada y corte la corteza tan profundo como la hoja de la sierra alrededor de la rama.

Está creando un surco poco profundo en un círculo alrededor del tallo. El corte se curará naturalmente pero evitará que los pesticidas o herbicidas entren en él mientras el corte se sella.

El tallo anillado estará cargado de flores y frutos subsiguientes, pero el resto del árbol probablemente producirá al mismo ritmo que lo habría hecho sin ningún material vegetal anillado. La información de anillado de lichi indica que el proceso es más exitoso en áreas que tienen un invierno fresco.

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El Rey de la Fruta

Originaria de Asia, esta hermosa planta siempre verde producirá racimos frescos y pesados ​​de fruta dulce con sabor a rosa roja brillante. Considerado el Rey of Fruits definitivamente es una planta que querrá agregar a su paisaje o jardín interior.

Una de las frutas de sabor más singulares que jamás haya probado.

Los árboles de lichi son autofértiles. Obtendrá fruta con una planta, pero agregar una planta de Lychee adicional aumentará su cosecha.

Nombre común: Lychee
Nombre botánico: Litchi chinensis
Familia: Sapindaceae
Promedio de altura x ancho: 25 'x 25'
Origen: Sureste de China
Estación: Mediados de mayo a mediados de junio en el sur de Florida
Temperatura de daño: 24-28 F
Variedades: Varios

Lychee Tree Brewster Variedad en capas de aire en un recipiente de 3 galones. Los lichis son una de las frutas más reconocidas del mundo. La mejor manera de describirlos es que tienen el sabor de la fruta de la pasión y las uvas con el aroma de una rosa roja. La fruta es muy adictiva y puede convertirse rápidamente en un hábito costoso. Brewster es una de las variedades comerciales más plantadas en Florida. El fruto es grande, de color rojo intenso y de excelente calidad para comer. El árbol es un cultivador vertical vigoroso que se adapta bien a Florida. Como muchos otros lichis, tiende a ser un productor alternativo que produce buenas cosechas cada dos de cada tres años. Gran valor ya que la fruta de Lychee generalmente se vende a $ 5- $ 10 por libra y un árbol maduro puede producir cientos de libras.

El lichi es el más famoso de un grupo de frutos comestibles de la familia de las moras de jabón, Sapindaceae. Botánicamente se designa como Litchi chinensis Sonn. (Nephelium litchi Cambess) y ampliamente conocido como litchi y regionalmente como lichi, lichee, laichi, leechee o lychee. El profesor G. Weidman Groff, una autoridad influyente del pasado reciente, instó a la adopción de este último como aproximación a la pronunciación del nombre local en Cantón, China, el principal centro de producción de lichi. Le doy preferencia aquí porque la ortografía indica mejor la pronunciación deseada y ayuda a estandarizar el uso del inglés. Las personas de habla hispana y portuguesa llaman a la fruta lechia el francés, litchi o, en Haití de habla francesa, quenepe chinois, distinguiéndola del quenepe, genip o mamoncillo de las Indias Occidentales, Melicoccus bijugatus, q.v. La palabra alemana es litschi.

Descripción

El árbol de lichi es hermoso, denso, de copa redonda, de crecimiento lento, de 30 a 100 pies (9 a 30 m) de altura e igualmente ancho. Sus hojas perennes, de 5 a 8 pulgadas (12,5-20 cm) de largo, son pinnadas, con 4 a 8 folíolos alternados, elípticos-oblongos a lanceolados, puntiagudos abruptamente, algo coriáceos, lisos, brillantes, de color verde oscuro en la superficie superior y verde grisáceo por debajo, y de 2 a 3 pulgadas (5-7,5 cm) de largo. Las diminutas flores sin pétalos, de color blanco verdoso a amarillento, nacen en racimos terminales de hasta 30 pulgadas (75 cm) de largo. Los frutos llamativos, en racimos sueltos y colgantes de 2 a 30, suelen ser de color rojo fresa, a veces rosados, rosáceos o ámbar, y algunos tipos teñidos de verde. La mayoría son aromáticos, ovalados, en forma de corazón o casi redondos, de aproximadamente 1 pulgada (2.5 cm) de ancho y 1 1/2 pulgada (4 cm) de largo tienen una piel delgada, correosa, áspera o con verrugas diminutas, flexible y se pela fácilmente cuando está fresca . Inmediatamente debajo de la piel de algunas variedades hay una pequeña cantidad de jugo claro y delicioso. El arilo carnoso brillante, suculento, espeso, de color blanco translúcido a grisáceo o rosado, que generalmente se separa fácilmente de la semilla, sugiere una uva grande y deliciosa. El sabor de la carne es subácido y distintivo. Existe mucha variación en el tamaño y la forma de la semilla. Normalmente, es oblongo, de hasta 3/4 de pulgada (20 mm) de largo, duro, con un pelaje brillante de color marrón oscuro y es de color blanco por dentro. Debido a una polinización defectuosa, muchas frutas se han encogido, solo semillas parcialmente desarrolladas (llamadas "lengua de pollo") y estas frutas son apreciadas debido a la mayor proporción de carne. En unos pocos días, la fruta se deshidrata naturalmente, la piel se vuelve marrón y quebradiza y la pulpa se vuelve seca, arrugada, marrón oscura y parecida a las pasas, más rica y de sabor algo almizclado. Debido a la firmeza de la cáscara de las frutas secas, los no iniciados las apodaron "lichi, o litchi, nueces" y este nombre erróneo ha llevado a muchos malentendidos sobre la naturaleza de esta fruta tan deseable. Definitivamente no es una "nuez" y la semilla no es comestible.

Origen y distribución

El lichi es originario de las bajas elevaciones de las provincias de Kwangtung y Fukien en el sur de China, donde florece especialmente a lo largo de los ríos y cerca de la costa. Tiene una larga e ilustre historia, habiendo sido elogiada y representada en la literatura china desde el registro más antiguo conocido en 1059 d.C. El cultivo se extendió a lo largo de los años a través de las áreas vecinas del sudeste de Asia e islas cercanas a la costa. A fines del siglo XVII, se llevó a Birmania y, 100 años después, a la India. Llegó a las Indias Occidentales en 1775, se estaba plantando en invernaderos en Inglaterra y Francia a principios del siglo XIX, y los europeos lo llevaron a las Indias Orientales. Llegó a Hawai en 1873 y a Florida en 1883, y fue transportado de Florida a California en 1897. Primero fructificó en Santa Bárbara en 1914. En la década de 1920, la cosecha anual de China era de 30 millones de libras (13,6 millones de kg). En 1937 (antes de la Segunda Guerra Mundial), la cosecha de la provincia de Fukien solo superaba los 35 millones de libras (16 millones de kg). Con el tiempo, la India se convirtió en el segundo lugar después de China en la producción de lichi, y las plantaciones totales cubrieron alrededor de 30.000 acres (12.500 ha). También hay extensas plantaciones en Pakistán, Bangladesh, Birmania, la antigua Indochina, Taiwán, Japón, Filipinas, Queensland, Madagascar, Brasil y Sudáfrica. Los lichis se cultivan principalmente en patios desde el norte de Queensland hasta Nueva Gales del Sur, pero en los últimos 20 años se han establecido huertos comerciales, algunos de los cuales constan de 5.000 árboles. Madagascar inició envíos experimentales refrigerados de lichis a Francia en 1960. Se registra que había 2 árboles de unos 6 años en Natal, Sudáfrica, en 1875. Otros fueron introducidos desde Mauricio en 1876. Las capas de estos últimos árboles fueron distribuidas por el Los Jardines Botánicos de Durban y el cultivo de lichi se expandieron de manera constante hasta que en 1947 hubo 5,000 árboles en una finca y 5,000 recién plantados en otra propiedad, un total de 40,000 en total. En Hawái, hay muchos árboles en el patio, pero las plantaciones comerciales son pequeñas. La fruta aparece en los mercados locales y se exportan pequeñas cantidades al continente, pero el lichi es demasiado poco fiable para ser clasificado como un cultivo de gran potencial económico allí. Más bien, se considera una combinación de árboles ornamentales y frutales. Hay solo unos pocos árboles dispersos en las Indias Occidentales y América Central, aparte de algunas arboledas en Cuba, Honduras y Guatemala. En California, el lichi crecerá y fructificará solo en lugares protegidos y el clima es generalmente demasiado seco para ello. Hay algunos árboles muy viejos y una pequeña arboleda comercial. A principios de la década de 1960, se renovó el interés por este cultivo y se estaban realizando nuevas plantaciones en tierras de regadío. Al principio se creía que el lichi no se adaptaba bien a Florida debido a la falta de letargo invernal, lo que exponía sucesivos brotes de tiernos nuevos brotes a períodos ocasionales de baja temperatura de diciembre a marzo. Las primeras plantaciones en Sanford y Oviedo fueron destruidas por fuertes heladas. Se dio un paso adelante con la importación de árboles jóvenes de lichi de Fukien, China, por parte del Rev. W.M. Brewster entre 1903 y 1906. Este cultivar, el centenario 'Chen-Tze' o 'Royal Chen Purple', rebautizado como 'Brewster' en Florida, procedente del límite norte de la zona de cultivo de lichi en China, soporta heladas ligeras y ha demostrado tener mucho éxito en el área de Lake Placid, la sección "Ridge" de Florida Central. Los árboles en capas estaban disponibles en los viveros Royal Palm de Reasoner a principios de la década de 1920, y el Reasoner y el Departamento de Agricultura de EE. UU. Hicieron muchas introducciones nuevas para probar. Pero no hubo grandes plantaciones hasta que el coronel William R. Grove desarrolló un método mejorado de propagación, quien se familiarizó con el lichi durante el servicio militar en Oriente, se retiró del ejército y estableció su hogar en Laurel (14 millas al sur de Sarasota). , Florida) y fue alentado por el experto Prof. G. Weidman Groff, quien había pasado 20 años en Canton Christian College. El Coronel Grove hizo arreglos para colocar al aire cientos de ramas en algunos de los viejos y florecientes árboles 'Brewster' en Sebring y Babson Park y así adquirió el ganado para establecer su arboleda de lichi. Plantó el primer árbol en 1938 y en 1940 vendía plantas de lichi y promocionaba el lichi como cultivo comercial. Se plantaron muchos huertos pequeños desde Merritt's Island hasta Homestead y en 1952 se fundó la Florida Lychee Growers 'Association, especialmente para organizar el marketing cooperativo. La asociación adoptó oficialmente la ortografía "lichi" por recomendación firme del profesor Groff. En 1960, se enviaron más de 6.000 libras (2.720 kg) a Nueva York, 4.000 libras (1.814 kg) a California, casi 6.000 libras (2.720 kg) a Canadá y 3.900 libras (1, 769 kg) se consumieron en Florida, aunque esto estuvo lejos de ser un año récord. La cosecha comercial de lichi en Florida ha fluctuado con las condiciones climáticas, y se ha visto afectada no solo por las heladas sino también por la sequía y los fuertes vientos. La producción se redujo considerablemente en 1959, en menor medida en 1963, descendió drásticamente en 1965, alcanzó un máximo de 50.770 libras (22.727 kg) en 1970 y un mínimo de 7.200 libras (3.273 kg) en 1974. Algunos productores perdieron hasta 70% de su cosecha debido al fuerte frío del invierno de 1979-80. Por supuesto, hay muchos árboles en producción en los huertos familiares que no están representados en las cifras de producción. La fruta de estos árboles puede ser meramente para el consumo doméstico o puede ser comprada en el sitio por comerciantes chinos u operadores de restaurantes, o puede ser vendida en puestos de carretera. Aunque la industria del lichi de Florida es pequeña, principalmente debido a los peligros climáticos, el comportamiento irregular y el trabajo de recolección manual, ha atraído mucha atención al cultivo y ha contribuido a la diseminación de material de siembra a otras áreas del hemisferio occidental. El aumento del valor de la tierra probablemente limitará la expansión de las plantaciones de lichi en este estado de rápido desarrollo. Otro factor limitante es que gran parte de la tierra apta para el cultivo del lichi ya está dedicada a los cultivos de cítricos.

Variedades

El profesor Groff, en su libro, The lychee and the lungan, nos dice que la producción de tipos superiores de lichi es una cuestión de gran orgullo familiar y rivalidad local en China, donde la fruta es estimada como ninguna otra. En 1492, se publicó en los Anales de Fukien una lista de 40 variedades de lichi, en su mayoría con nombres de familias. En las provincias de Kwang había 22 tipos, 30 se enumeraron en los Anales de Kwangtung y 70 se contabilizaron como variedades de Ling Nam. Los chinos afirman que el lichi es muy variable en diferentes condiciones culturales y del suelo. El profesor Groff concluyó que se podrían catalogar 40 o 50 variedades reconocidas en Kwangtung, pero solo había 15 variedades distintas, ampliamente conocidas y comerciales cultivadas en esa provincia, la mitad de ellas comercializadas en temporada en la ciudad de Cantón. Algunos de estos se clasifican como tipos de "montaña", la mayoría son "tipos de agua" (cultivados en tierras bajas y bien irrigadas). Hay una distinción especial entre los tipos de lichi que pierden jugo cuando la piel se rompe y los que retienen el jugo dentro de la pulpa. Estos últimos se denominan "secos y limpios" y son muy apreciados. Hay mucha variación en la forma (redonda, en forma de huevo o en forma de corazón), el color y la textura de la piel, la fragancia y el sabor, e incluso el color, de la pulpa y la cantidad de "trapo" en la cavidad de la semilla y, de primera importancia, el tamaño y la forma de la semilla.

Floración y polinización

Hay 3 tipos de flores que aparecen en secuencia irregular o, a veces, simultáneamente, en la inflorescencia del lichi: a) masculinas b) hermafroditas, que fructifican como femeninas (alrededor del 30% del total) c) hermafroditas que fructifican como masculinas. Estos últimos tienden a poseer el polen más viable. Muchas de las flores tienen polen defectuoso y este hecho probablemente sea la causa principal de las semillas abortivas y también el problema común de desprendimiento de frutos jóvenes. Las flores requieren la transferencia de polen por insectos. En India, L.B. Singh registró 11 especies de abejas, moscas, avispas y otros insectos visitando flores de lichi en busca de néctar. Pero las abejas, en su mayoría Apis cerana indica, A. dorsata y A. florea, constituyen el 78% de los insectos polinizadores del lichi y trabajan las flores en busca de polen y néctar desde el amanecer hasta el anochecer. A. cerana es la única abeja de la colmena y es esencial en los huertos comerciales para la máxima producción de frutos. Una encuesta de 6 semanas en Florida reveló 27 especies de visitantes de flores de lichi, que representan 6 órdenes de insectos diferentes. La más abundante, por la mañana y por la tarde, fue la mosca secundaria del gusano barrenador (Callitroga macellaria), una plaga indeseable. La siguiente fue la abeja importada (Apis mellifera) que buscaba néctar diariamente pero solo durante la mañana y aparentemente no estaba interesada en el polen. No se observaron abejas silvestres en las flores de lichi, aunque se encontraron grandes cantidades de abejas silvestres recolectando polen en una plantación de árboles frutales adyacente unas semanas después. En tercer lugar, pero no abundante, estaba el escarabajo soldado (Chauliognathus marginatus). El resto de los insectos visitantes estuvieron presentes solo en un número insignificante. El mantenimiento de las colmenas de abejas en los campos de lichi de Florida es necesario para mejorar el cuajado y el desarrollo de la fruta. Los frutos maduran 2 meses después de la floración. En India y Hawai, ha habido cierto interés en un posible cruce de lichi y se han realizado pruebas de almacenamiento de polen. El polen de lichi se ha mantenido viable a temperatura ambiente durante 10 a 30 días en placas de Petri durante 3 a 5 meses en desecadores 15 meses a 32 ° F (0 ° C) y 25% de humedad relativa en desecadores y 31 meses bajo congelación, - 9,4 ° F (-23 ° C). Existe una variación considerable en las tasas de germinación del polen de diferentes cultivares. En India, 'Rose Scented' ha mostrado una viabilidad media del 61,99% en comparación con el 42,52% en 'Khattl'.

Clima

Groff proporcionó una visión clara de los requisitos climáticos del lichi. Dijo que prospera mejor en regiones "no sujetas a fuertes heladas, pero lo suficientemente frescas y secas en los meses de invierno para proporcionar un período de descanso". En China e India, se cultiva entre 15 ° y 30 ° N. "El delta del Cantón está atravesado por el Trópico de Cáncer y es un área subtropical de considerable rango de clima. Las grandes fluctuaciones de temperatura son comunes durante el otoño y el invierno. En el invierno, los aumentos repentinos de temperatura a veces harán que el lichi. brote. un nuevo crecimiento. Este nuevo crecimiento rara vez está sujeto a una congelación en Cantón. En las elevaciones más altas de las regiones montañosas que están sujetas a heladas, el lichi rara vez se cultiva ... Los tipos montañosos más resistentes de lichi son muy ácidos y se dice que los que se cultivan cerca del agua salada también lo son. El lichi prospera mejor en las llanuras bajas, donde los meses de verano son calurosos y húmedos y los meses de invierno son seco y fresco ". Las heladas fuertes matarán a los árboles jóvenes, pero los árboles maduros pueden soportar heladas ligeras. La tolerancia al frío del lichi es intermedia entre la de la naranja dulce por un lado y el mango y el aguacate por el otro. La ubicación, la pendiente del terreno y la proximidad a cuerpos de agua pueden marcar una gran diferencia en el grado de daño causado por el clima helado. En la severa crisis de bajas temperaturas durante el invierno de 1957-58, los efectos variaron de mínimos a totales en el centro y sur de Florida. Una arboleda de árboles de 12 a 14 años al sur de Sanford murió casi hasta el suelo en la isla Merritt. Los árboles de la misma edad prácticamente no sufrieron daños, mientras que una plantación comercial de mangos quedó totalmente destruida. L.B. Singh se resiste a la creencia común de que el lichi necesita períodos de frío invernal que proporcionen períodos de temperatura entre 30 ° y 40 ° F (-1,11 ° y 4,44 ° C) porque le va bien en Mauricio, donde la temperatura nunca es inferior a 40 ° F (- 1,11 ° C). Sin embargo, los árboles de lichi en Panamá, Jamaica y otras áreas tropicales dan fruto solo ocasionalmente o no dan fruto en absoluto. La lluvia intensa o la niebla durante el período de floración son perjudiciales, al igual que los vientos calientes, secos y fuertes que provocan la caída de las flores y la división de la piel del fruto. La división también ocurre durante períodos de lluvia alternante y períodos cálidos y secos, especialmente en el lado soleado del árbol. La pulverización con Ethephon a 10 ppm redujo la división en 'Early Large Red' en experimentos en Nepal.

Tierra

El lichi crece bien en una amplia variedad de suelos. En China se cultiva en franco arenoso o arcilloso, "barro de río", arcilla arenosa húmeda e incluso arcilla pesada. El pH debe estar entre 6 y 7. Si el suelo es deficiente en cal, se debe agregar esta. Sin embargo, en un experimento temprano en un invernadero en Washington, D.C., las plántulas plantadas en suelo ácido mostraron un crecimiento superior y las raíces tenían muchos nódulos llenos de hongos micorrízicos. Esto hizo que algunos especularan que la inoculación podría ser deseable. Más tarde, en Florida, se observó una abundante nodulación en las raíces de las plántulas de lichi que no habían sido inoculadas, sino que simplemente habían crecido en macetas de musgo sphagnum y se les había administrado una solución nutritiva bien equilibrada. El lichi alcanza el máximo crecimiento y productividad en margas aluviales profundas, pero florece en el extremo sur de Florida sobre piedra caliza oolítica, siempre que se coloque en un hoyo adecuado y se riegue en estaciones secas. Los chinos suelen plantar lichi en las orillas de estanques y arroyos. En tierras bajas y húmedas, cavan zanjas de 10 a 15 pies (3-4,5 m) de ancho y 30 a 40 pies (9-12 m) de distancia, utilizando el suelo excavado para formar camas elevadas en las que plantan árboles de lichi, de modo que tienen un drenaje perfecto pero el suelo siempre está húmedo. Aunque el lichi tiene un alto requerimiento de agua, no puede soportar el anegamiento. El nivel freático debe estar al menos de 4 a 6 pies (1,2-1,8 m) por debajo de la superficie y el agua subterránea debe moverse, ya que el agua estancada induce la pudrición de la raíz. El lichi puede soportar inundaciones breves ocasionalmente mejor que los cítricos. No prosperará en condiciones salinas.

Propagación

Los lichis no se reproducen fielmente a partir de semillas, y los más selectos tienen semillas abortivas, no viables. Además, las semillas de lichi permanecen viables solo de 4 a 5 días, y las plántulas no producirán hasta que tengan entre 5 y 12, o incluso 25, años. Por estas razones, las semillas se plantan principalmente con fines de selección y reproducción o para portainjertos. Los intentos de cultivar lichi a partir de esquejes han sido generalmente desalentadores, aunque se ha afirmado que el 80% de éxito se ha obtenido con esquejes de primavera a pleno sol, bajo una niebla constante y con nutrientes líquidos semanales. Hasta cierto punto, se ha practicado la estratificación del suelo. En China, el acodo aéreo (marcotización o gootee) es el medio de propagación más popular y se ha practicado durante siglos. Por su método, se ciñe una rama de un árbol elegido, se deja callos durante 1 a 2 días y luego se encierra en una bola de lodo pegajoso mezclado con paja picada u hojas secas y se envuelve con arpillera. Con riego frecuente, las raíces se desarrollan en el lodo y, en aproximadamente 100 días, la rama se corta, la bola de tierra aumenta a aproximadamente 12 pulgadas (30 cm) de ancho y la capa de aire se mantiene en un vivero protegido. durante un poco más de un año, luego se exponen gradualmente a pleno sol antes de que se coloquen en el huerto. Algunas capas de aire se plantan en grandes macetas de arcilla y se cultivan como ornamentales. El método chino de capas de aire tiene muchas variaciones. De hecho, se han registrado y experimentado 92 modificaciones en Hawái. Inarching es también una costumbre antigua, los cultivares seleccionados se unen al patrón de lichi 'Mountain'. Con el fin de hacer que la colocación de capas de aire sea menos laboriosa, para eliminar el riego y también para producir capas portátiles que se puedan enviar, el coronel Grove, después de mucha experimentación, desarrolló la técnica de empacar la faja con musgo de sphagnum húmedo y tierra, envolviéndolo en Plástico transparente a prueba de humedad que permite el intercambio de aire y gases, asegurándolo firmemente por encima y por debajo. En aproximadamente 6 semanas, se forman suficientes raíces para permitir la separación de la capa, la remoción de la envoltura de plástico y la siembra en el suelo en los contenedores de vivero. Es posible colocar capas de aire en ramas de hasta 10 cm (4 pulgadas) de espesor y tomar de 200 a 300 capas de un árbol grande. Los estudios en México han llevado a la conclusión de que, para una formación máxima de raíces, las ramas que se van a colocar en capas de aire no deben tener menos de 5/8 de pulgada (15 mm) de diámetro y, para evitar la defoliación indebida del árbol padre, no deben exceder 3/4 pulg. (20 mm). Las ramas, de cualquier edad, alrededor de la periferia del dosel y expuestas al sol, forman mejores capas de aire con mayor desarrollo de raíces que las ramas tomadas de posiciones sombreadas en el árbol. La aplicación de reguladores del crecimiento, a varias velocidades, no ha mostrado un efecto significativo sobre el desarrollo de las raíces en los experimentos mexicanos. En la India, algunas de las diversas auxinas intentaron estimular la formación de raíces, forzaron la madurez temprana de las ponedoras, pero contribuyeron a una alta mortalidad. Los horticultores sudafricanos creen que atar la rama de modo que quede casi vertical induce un enraizamiento vigoroso. Los árboles nuevos, con aproximadamente la mitad de la copa cortada y sostenida por estacas, se mantienen en una casa de sombra durante 6 semanas antes de partir. Las mejoras en el sistema del Coronel Grove incluyeron más tarde el uso de niebla constante en la casa de sombra. Además, se encontró que los pájaros picoteaban las raíces jóvenes que se veían a través del envoltorio transparente, perforaban el plástico y provocaban deshidratación. Se hizo necesario proteger las capas de aire con un cilindro de papel de periódico o papel de aluminio. Con el paso del tiempo, algunas personas cambiaron a papel de aluminio en lugar de plástico para envolver las capas de aire. Los árboles con capas de aire darán frutos en 2 a 5 años después de la siembra, el profesor Groff dijo que un árbol de lichi no está en su mejor momento hasta que tenga entre 20 y 40 años y seguirá produciendo una buena cosecha durante 100 años o más. Una desventaja de las capas de aire es que los árboles resultantes tienen sistemas radiculares débiles. En China, se ha empleado durante mucho tiempo un método tosco de injerto hendido con fines especiales, pero, en términos generales, se ha considerado que el lichi es muy difícil de injertar. Varios experimentadores en Florida, Hawái, Sudáfrica y otros lugares han probado el injerto de corteza, lengua, hendidura y revestimiento lateral, también con brotes de astillas y escudos, con diversos grados de éxito. El lichi es peculiar porque todo el cambium está activo solo durante las primeras fases del crecimiento secundario. El uso de portainjertos muy jóvenes, de solo 6 mm (1/4 de pulgada) de diámetro y envolviendo la unión con tiras de film plástico vinílico, ha dado buenos resultados. Se ha logrado una tasa de éxito del 70% en el empalme-injerto en Sudáfrica. La madera endurecida, no terminal, de ramas jóvenes de 1/4 pulg. (6 mm) de grosor se anilla primero y se quita el anillo de la corteza. Después de un retraso de 21 días, la rama se corta en el anillo, se defolia pero deja la base de cada pecíolo, luego se hace un corte inclinado en el patrón a 1 pie (30 cm) por encima del suelo, en el punto donde coincide. el grosor de la madera graftwood (vástago), y reteniendo tantas hojas como sea posible. El corte se recorta a una superficie perfectamente lisa de 1 pulgada (2,5 cm) de largo y luego se recorta el vástago a 4 pulgadas (10 cm) de largo, haciendo un corte inclinado para que coincida con el del patrón. El vástago debe tener 2 cogollos ligeramente hinchados. Después de unir el vástago y el portainjerto, la unión se envuelve con cinta plástica para injertos y el vástago se cubre completamente con tiras de injerto para evitar la deshidratación. En 6 semanas, los brotes comienzan a hincharse y el plástico se corta justo por encima del brote para permitir que broten. Cuando el nuevo crecimiento se ha endurecido, se retira toda la cinta de injerto. El injerto se realiza en una atmósfera cálida y húmeda. Las plantas injertadas se mantienen en contenedores durante 2 años o más antes de plantarlas y desarrollan fuertes raíces principales. En la India, un desarrollo más reciente es la propagación por deposiciones, que se ha encontrado "más simple, más rápido y más económico" que las capas de aire. Primero, las capas de aire de los árboles superiores se plantan a 1,2 m (4 pies) de distancia en "camas de heces" donde se han preparado agujeros enriquecidos y se han dejado abiertos durante 2 semanas. El fertilizante se aplica al plantar (a principios de septiembre) y las capas de aire están bien establecidas a mediados de octubre y producen nuevos brotes de crecimiento en noviembre. El fertilizante se vuelve a aplicar en febrero-marzo y junio-julio. Se realiza un cultivo poco profundo para mantener la parcela libre de malas hierbas. Al cabo de dos años y medio, a mediados de febrero, las plantas se cortan a 25 cm (10 pulgadas) del suelo. Se permite que crezcan nuevos brotes del tronco durante 4 meses. A mediados de junio, se quita un anillo de corteza de todos los brotes excepto uno en cada planta y se aplica pasta de lanolina que contiene IBA (2500 ppm) en la parte superior del área anillada. Diez días después, se amontona tierra para cubrir de 10 a 15 cm (4 a 6 pulgadas) del tallo por encima del anillo. Esto hace que los brotes se arraiguen profusamente en 2 meses. Los brotes enraizados se separan de la planta y se plantan inmediatamente en viveros o macetas. Aquellos que no se marchitan en 3 semanas se consideran aptos para la puesta en el campo. La tierra alrededor de las plantas progenitoras se nivela y el proceso de fertilización, cultivo, anillado y puesta a tierra y recolección de heces se repite una y otra vez durante años hasta que las plantas progenitoras han perdido su vitalidad. Se informa que los brotes trasplantados tienen una tasa de supervivencia del 81-82% en comparación con el 40% al 50% en las ponedoras de aire.

Cultura

Espaciamiento: Para un huerto permanente, es mejor espaciar los árboles 12 m (40 pies) en cada sentido. En India, un espaciamiento de 30 pies se considera adecuado, probablemente porque el clima más seco limita el crecimiento general. Las porciones del árbol a la sombra de otros árboles no darán fruto. Para obtener la máxima productividad, debe haber una exposición total a la luz en todos los lados. En las Islas Cook, los árboles se plantan en un espacio de 40 x 20 pies (12 x 6 m), 56 árboles por acre (134 por ha), pero en el decimoquinto año, la plantación se ralea a 40 x 40 pies (12 x l2 m).
Protección contra el viento: los árboles jóvenes se benefician enormemente de la protección contra el viento. Esto se puede lograr colocando estacas alrededor de cada árbol pequeño y estirando un paño alrededor de ellos como un parabrisas. En lugares con mucho viento, toda la plantación puede estar protegida por árboles plantados como cortavientos, pero estos no deben estar tan cerca como para dar sombra a los lichis. El árbol de lichi es estructuralmente muy resistente al viento, ya que ha resistido tifones, pero puede ser necesario un refugio para proteger el cultivo. Durante los meses secos y calurosos, los árboles de lichi de cualquier edad se beneficiarán de la aspersión aérea, ya que se ven seriamente retrasados ​​por el estrés hídrico.
Fertilización: Los árboles recién plantados deben regarse pero no fertilizarse más allá del enriquecimiento del hoyo mucho antes de la siembra. In China, lychee trees are fertilized only twice a year and only organic material is used, principally night soil, sometimes with the addition of soybean or peanut residue after oil extraction, or mud from canals and fish ponds. There is no great emphasis on fertilization in India. It has been established that a harvest of 1,000 lbs (454.5 kg) removes approximately 3 lbs (1,361 g) K2O, 1 lb (454 g) P2O5, 1 lb (454 g) N, 3/4 lb (340 g) CaO, and 1/2 lb (228 g) MgO from the soil. It is judged, therefore, that applications of potash, phosphate, lime and magnesium should be made to restore these elements. Fertilizer experiments on fine sand in central Florida have shown that medium rates of N (either sulfate of ammonia or ammonium nitrate), P2O5, K2O, and MgO, together with one application of dolomite limestone at 2 tons/acre (4.8 tons/ha) are beneficial in counteracting chlorosis and promoting growth, flowering and fruit-set and reducing early fruit shedding. Excessive use of nitrogen suppresses growth and interferes with the uptake of other nutrients. If vegetative dormancy is to be encouraged in bearing trees, fertilizer should be withheld in fall and early winter. In limestone soil, it may be necessary to spread chelated iron 2 or 3 times a year to avoid chlorosis. Zinc deficiency is evidenced by bronzing of the leaves. It is corrected by a foliar spray of 8 lbs (3.5 kg) zinc sulphate and 4 lbs (1.8 kg) hydrated lime in 48 qts (45 liters) of water. Because of the very shallow root system of the lychee, a surface mulch is very beneficial in hot weather.
Pruning: Ordinarily, the tree is not pruned after the judicious shaping of the young plant, because the clipping off of a branch tip with each cluster of fruits is sufficient to promote new growth for the next crop. Severe pruning of old trees may be done to increase fruit size and yield for at least a few years.
Girdling: The Indian farmer may girdle the branches or trunk of his lychee trees in September to enhance flowering and fruiting. Tests on 'Brewster' in Hawaii confirmed the much higher yield obtained from branches girdled in September. Girdling of trees that begin to flush in October and November is ineffective. Similar trials in Florida showed increased yield of trees that had poor crops the previous year, but there was no significant increase in trees that had been heavy bearers. Furthermore, many branches were weakened or killed by girdling. Repeated girdling as a regular practice would probably seriously interfere with overall growth and productivity. Indian horticulturists warn that girdling in alternate years, or girdling just half of the tree, may be preferable to annual girdling and that, in any case, heavy fertilization and irrigation should precede girdling. Fall spraying of growth inhibitors has not been found to increase yields.

Harvesting

For home use or for local markets, lychees are harvested when fully colored for shipment, when only partly colored. The final swelling of the fruit causes the protuberances on the skin to be less crowded and to slightly flatten out, thus an experienced picker will recognize the stage of full maturity. The fruits are rarely picked singly except for immediate eating out-of-hand, because the stem does not normally detach without breaking the skin and that causes the fruit to spoil quickly. The clusters are usually clipped with a portion of stem and a few leaves attached to prolong freshness. Individual fruits are later clipped from the cluster leaving a stub of stem attached. Harvesting may need to be done every 3 to 4 days over a period of 3-4 weeks. It is never done right after rain, as the wet fruit is very perishable. The lychee tree is not very suitable for the use of ladders. High clusters are usually harvested by metal or bamboo pruning poles. A worker can harvest 55 lbs (25 kg) of fruits per hour.

Producir

The yield varies with the cultivar, age, weather, presence of pollinators, and cultural practices. In India, a 5-year-old tree may produce 500 fruits, a 20-year-old tree 4,000 to 5,000 fruits–160 to 330 lbs (72.5-149.6 kg). Exceptional trees have borne 1,000 lbs (455 kg) of fruit per year. One tree in Florida has borne 1,200 lbs (544 kg). In China, there are reports of 1,500 lb crops (680 kg). In South Africa, trees 25 years old have averaged 600 lbs (272 kg) each in good years and an average yield per acre is approximately 10,000 lbs annually (roughly equivalent to 10,000 kg per hectare).

Keeping Quality

Freshly picked lychees keep their color and quality only 3 to 5 days at room temperature. If pre-treated with 0.5% copper sulphate solution and kept in perforated polyethylene bags, they will remain fresh somewhat longer. Fresh fruits, picked individually by snapping the stems and later de-stemmed during grading, and packed in shallow, ventilated cartons with shredded-paper cushioning, have been successfully shipped by air from Florida to markets throughout the United States and also to Canada. In South Africa, freshly picked lychees have been placed on trays in ventilated sheds, dusted with sulphur and left overnight, and then allowed to "wilt" in lugs for 24 to 48 hours to permit any infested or injured fruits to become conspicuous before grading and packing. It is said that fruits so treated retain their fresh color and are unaffected by fungi or pests for several weeks. In China and India, lychees are packed in baskets or crates lined with leaves or other cushioning. The clusters or loose fruits are best packed in trays with protective sheets between the layers and no more than 5 single layers or 3 double layers are joined together. The pack should not be too tight. Containers for stacked trays or fruits not so arranged, must be fairly shallow to avoid too much weight and crushing. Spoilage may be retarded by moistening the fruits with a salt solution. In the Cook Islands, the fruits are removed from the clusters, dipped in Benlate to control fungal growth, dried on racks, then packed in cartons for shipment to New Zealand. South African shippers immerse the fruits for 10 minutes in a suspension of 0.375 dicloran 50% wp plus 0.625 g benomyl 50% wp per liter of water warmed to 125.6º F (52º C). Tests at CSIRO, Div. of Food Research, New South Wales, Australia, in 1982, showed good color retention, retardation of weight loss and fungal spoilage in lychees dipped in hot benomyl 0.05% at 125.6º F (52º C) for two minutes and packed in trays with PVC "skrink" film covering. The chemical treatment had not yet been approved by health authorities. Lychee clusters shipped to France by air from Madagascar have arrived in fresh condition when packed 13 lbs (6 kg) to the carton and cushioned with leaves of the traveler's tree (Ravenala madagascariensis Sonn.). Boat shipment requires hydrocooling at the plantation at 32º-35.6º F (0º-2º C), packing in sealed polyethylene bags, storing and conveying to the port at -4º to -13º F (-20º--25º C) and shipping at 32º to 35.6º F (0º-2º C). In Florida, fresh lychees in sealed, heavy-gauge polyethylene bags keep their color for 7 days in storage or transit at 35º to 50º F (1.67º-10º C). Each bag should contain no more than 15 lbs (6.8 kg) of fruit. Lychees placed in polyethylene bags with moss, leaves, paper shavings or cotton packing have retained fresh color and quality for 2 weeks in storage at 45º F (7.22º C) for a month at 40º F (4.44º C). At 32º to 35º F(0º-1.67º C) and 85% to 90% relative humidity, untreated lychees, can be stored for 10 weeks the skin will turn brown but the flesh will be virtually in fresh condition but sweeter. Frozen, peeled or unpeeled, lychees in moisture-vapor-proof containers keep for 2 years.

Drying of Lychees

Lychees dehydrate naturally. The skin loses its original color, becomes cinnamon-brown, and turns brittle. The flesh turns dark-brown to nearly black as it shrivels and becomes very much like a raisin. The skin of 'Kwai Mi' becomes very tough when dried that of 'Madras' less so. The fruits will dry perfectly if clusters are merely hung in a closed, air-conditioned room. In China, lychees are preferably dried in the sun on hanging wire trays and brought inside at night and during showers. Some are dried by means of brick stoves during humid weather. When exports of dried fruits from China to the United States were suspended, India welcomed the opportunity to supply the market. Experimental drying involved preliminary disinfection by immersing the fruits in 0.5% copper sulphate solution for 2 minutes. Sun-drying on coir-mesh trays took 15 days and the results were good except that thin-skinned fruits tended to crack. It was found that shade-drying for 2 days before full exposure to the sun prevented cracking. Electric-oven drying of single layers arranged in tiers, at 122º to 140º F (50º-65º C), requires only 4 days. Hot-air-blast at 160º F(70º C) dries seedless fruits in 48 hours. Fire-oven and vacuum-oven drying were found unsatisfactory. Florida researchers have demonstrated the feasibility of drying untreated lychees at 120º F (48.8º C) with free-stream air flow rates above 35 CMF/f2. Drying at higher temperatures gave the fruits a bitter flavor. The best quality and light color of flesh instead of dark-brown is achieved by first blanching in boiling water for 5 minutes, immersing in a solution of 2% potassium metabisulphite for 48 hours, and dipping in citric acid prior to drying. Dried fruits can be stored in tins at room temperature for about a year with no change in texture or flavor.

Plagas

In most areas where lychees are grown, the most serious foliage pest is the erinose, or leaf-curl, mite, Aceria litchii, which attacks the new growth causing hairy, blister-like galls on the upperside of the leaves, thickening, wrinkling and distorting them, and brown, felt-like wool on the underside. The mite apparently came to Florida on plants from Hawaii in 1953 but has been effectively eradicated. A leaf-webber, Dudua aprobola, attacks the new growth of all lychee trees in the Punjab. The most destructive enemy of the lychee in China is a stinkbug (Tessaratoma papillosa) with bright-red markings. It sucks the sap from young twigs and they often die at least there is a high rate of fruit-shedding. This pest is combatted by shaking the trees in winter, collecting the bugs and dropping them into kerosene. Without such efforts, it works havoc. A stinkbug (Banasa lenticularis) has been found on lychee foliage in Florida. The leaf-eating false-unicorn caterpillar (Schizura ipomeae), which is parasitized by a tachinid fly (Thorocera floridensis) feeds on the leaves. The foliage is sometimes infested with red spider mites (Paratetranychus hawaiiensis). The citrus aphid (Toxoptera aurantii) preys on flush foliage. Two leaf rollers, Argyroploce leucaspis, and A. aprobola, are active on lychee trees in India. Thrips (Dolicothrips idicus) attack the foliage and Megalurothrips (Taeniothrips) distalis and Lymantria mathura damage the flowers. A twig-pruner, Hypermallus villosus, has damaged lychee trees in Florida and a twig borer, Proteoteras implicata, has killed twigs of new growth on Florida lychees. The larvae of a native leaf beetle, Exema nodulosa, has been found puncturing and girdling lychee branchlets 1/8 to 1/4 in (3-6 mm) thick. Ambrosia beetles bore into the stems of young trees and fungi enter through their holes. A shoot-borer, Chlumetia transversa, is found on lychee trees all over India. Two bark-boring caterpillars, Indarbela quadrinotata and I. tetraonis, bore rings around the trunk underneath the bark of older trees. The larvae of a small moth, Acrocerops cramerella, eat developing seeds and the pith of young twigs. A small parasitic wasp helps to control this predator, as does the sanitary practice of burning the fallen lychee leaves. The aphid (Aphis spiraecola) occurs on young plants in shaded nurseries, as does the armored scale, or lychee bark scale, Pseudaulacaspis major, and white peach scale, P. pentagona. The Florida red scale, Chrysomphalus aonidum, has been seen on lychee trees, also the banana-shaped scale, Coccus acutissimus, and green-shield scale, Pulvinaria psidii. The latter is the second most serious pest in Florida. Others are the six-spotted mite, Eotetranychus sexmaculatus, the leaf-footed bug, Leptoglossus phyllopus, and less troublesome creatures such as the several species of Scarabaeidae (related to June bugs) which attack leaves and flower buds. In South Africa, the parasitic nematode Hemicriconemoides mangiferae and Xiphinema brevicolle cause die-back, decline and ultimately death of lychee trees, sometimes devastating orchards. The root-knot nematode, Meloidogyne javanica, also attacks the lychee in South Africa but is less prevalent. In Florida, the southern green stinkbug, Nezara viridula, and the larvae of the cotton square borer, Strymon metinus, attack the fruit. Seed-feeding Lepidoptera, especially Cryptophlebia ombrodelta and Lobesia sp. cause much fruit damage and falling in northern Queensland. Carbaryl sprays considerably reduce the losses. In South Africa, a moth, Argyroploce peltastica, lays eggs on the surface of the fruit and the larvae may penetrate weak areas of the skin and infest the flesh. The fruit flies, Ceratites capitata and Pterandrus rosa make minute holes and cracks in the skin and cause internal decay. These pests are so detrimental that growers have adopted the practice of enclosing bunches of clusters (with most of the leaves removed) in bags made of "wet-strength" paper or unbleached calico 6 to 8 weeks before harvest-time. The Caribbean fruit fly, Anastrepha suspensa, has attacked lychee fruits in Florida. Birds, bats and bees damage ripe fruits on the trees in China and sometimes a stilt house is built beside a choice lychee tree for a watchman to keep guard and ward off these predators, or a large net may be thrown over the tree. In Florida, birds, squirrels, raccoons and rats are prime enemies. Birds have been repelled by hanging on the branches thin metallic ribbons which move, gleam and rattle in the wind. Grasshoppers, crickets, and katydids may, at times, feed heavily on the foliage.

Enfermedades

Few diseases have been reported from any lychee-growing locality. The glossy leaves are very resistant to fungi. In Florida, lychee trees are occasionally subject to green scurf, or algal leaf spot (Cephaleuros virescens), leaf blight (Gleosporium sp.), die-back, caused by Phomopsis sp., and mushroom root rot (Clitocybe tabescens) which is most likely to attack lychee trees planted where oak trees formerly stood. Old oak roots and stumps have been found thoroughly infected with the fungus. In India, leaf spot caused by Pestalotia pauciseta may be prevalent in December and can be controlled by lime-sulphur sprays. Leaf spots caused by Botryodiplodia theobromae and Colletotrichum gloeosporioides, which begin at the tip of the leaflet, were first noticed in India in 1962. Lichens and algae commonly grow on the trunks and branches of lychee trees. The main post-harvest problem is spoilage by the yeast-like organism, which is quick to attack warm, moist fruits. It is important to keep the fruits dry and cool, with good circulation of air. When conditions favor rotting, dusting with fungicide will be necessary.

Food Uses

Lychees are most relished fresh, out-of-hand. Peeled and pitted, they are commonly added to fruit cups and fruit salads. Lychees stuffed with cottage cheese are served as salad topped with dressing and pecans. Or the fruit may be stuffed with a blend of cream cheese and mayonnaise, or stuffed with pecan meats, and garnished with whipped cream. Sliced lychees, congealed in lime gelatin, are served on lettuce with whipped cream or mayonnaise. The fruits may be layered with pistachio ice cream and whipped cream in parfait glasses, as dessert. Halved lychees have been placed on top of ham during the last hour of baking, or grilled on top of steak. Pureed lychees are added to ice cream mix. Sherbet is made by extracting the juice from fresh, seeded lychees and adding it to a mixture of prepared plain gelatin, hot milk, light cream, sugar and a little lemon juice, and freezing. Peeled, seeded lychees are canned in sugar sirup in India and China and have been exported from China for many years. Browning, or pink discoloration, of the flesh is prevented by the addition of 4% tartaric acid solution, or by using 30º Brix sirup containing 0.1% to 0.15% citric acid to achieve a pH of about 4.5, processing for a maximum of 10 minutes in boiling water, and chilling immediately.

Food Value Per 100 g of Edible Portion (Flesh)*

Calories 63-64
Moisture 81.9-84.83%
Protein 0.68-1.0 g
Fat 0.3-0.58 g
Carbohydrates 13.31-16.4 g
Fiber 0.23-0.4 g
Ash 0.37-0.5 g
Calcium 8-10 mg
Phosphorus 30-42 mg
Iron 0.4 mg
Sodium 3 mg
Potassium 170 mg
Thiamine 28 mcg
Nicotinic Acid 0.4 mg
Riboflavin 0.05 mg
Ascorbic Acid 24-60 mg
*According to analyses made in China, India and the Philippines.
The lychee is low in phenols and non-astringent in all stages of maturity. To a small extent, lychees are also spiced or pickled, or made into sauce, preserves or wine. Lychee jelly has been made from blanched, minced lychees and their accompanying juice, with 1% pectin, and combined phosphoric and citric acid added to enhance the flavor. The flesh of dried lychees is eaten like raisins. Chinese people enjoy using the dried flesh in their tea as a sweetener in place of sugar. Whole frozen lychees are thawed in tepid water. They must be consumed very soon, as they discolor and spoil quickly.

Otros usos

In China, great quantities of honey are harvested from hives near lychee trees. Honey from bee colonies in lychee groves in Florida is light amber, of the highest quality, with a rich, delicious flavor like that of the juice which leaks when the fruit is peeled, and the honey does not granulate.

Medicinal_Uses

Ingested in moderate amounts, the lychee is said to relieve coughing and to have a beneficial effect on gastralgia, tumors and enlargements of the glands. One stomach-ulcer patient in Florida, has reported that, after eating several fresh lychees he was able to enjoy a large meal that, ordinarily, would have caused great discomfort. Chinese people believe that excessive consumption of raw lychees causes fever and nosebleed. According to legends, ancient devotees have consumed from 300 to 1,000 per day. In China, the seeds are credited with an analgesic action and they are given in neuralgia and orchitis. A tea of the fruit peel is taken to overcome smallpox eruptions and diarrhea. In India, the seeds are powdered and, because of their astringency, administered in intestinal troubles, and they have the reputation there, as in China, of relieving neuralgic pains. Decoctions of the root, bark and flowers are gargled to alleviate ailments of the throat. Lychee roots have shown activity against one type of tumor in experimental animals in the United States Department of Agriculture/National Cancer Institute Cancer Chemotherapy Screening Program.


Mushroom Root Rot

Mushroom root rot usually infests lychee trees where oak trees were previously planted. The root rot is caused by a fungus known as Armillaria tabelscens. R. T. McMillan, Jr. of the Tropical Research and Education Center at the University of Florida states, “The fungus is known as the honey mushroom, honey agaric, oak fungus and shoestring fungus.” He goes on to say that the fungus kills lychee trees by forming mushrooms around the trunk of the tree and in the roots. A tough fungal growth known as mycelium, grows in between the wood of the lychee tree and the bark. As time goes on, the mycelium turns mushy, forming the deadly mushrooms. The mushrooms grow into the healthy roots, causing them to rot. The lychee leaves eventually turn yellow and the tree dies. Mushroom root rot is the most deadly disease affecting the lychee tree.

  • The common name for Litchi chinensis is the lychee tree.
  • He goes on to say that the fungus kills lychee trees by forming mushrooms around the trunk of the tree and in the roots.

How to Manage Pests

Eucalyptus Longhorned Borers


Adult eucalyptus longhorned borers, Phoracantha semipunctata (izquierda) y P. recurva.


Dark trails made by young eucalyptus longhorned borer larvae.


Peeling back this tree’s bark reveals galleries mature larvae made.


Mature larva of the eucalyptus longhorned borer in a cross section of a tunnel. Note that frass packs the entry way.


Holes in trunk ooze with sap, a common sign of a longhorned borer infestation.

Two closely related species of longhorned borer beetles (family Cerambycidae) attack eucalyptus trees in California. Phoracantha semipunctata, which is native to Australia, was introduced into Southern California in the 1980s. It rapidly became a pest and now appears throughout the state wherever eucalyptus trees grow. Natural enemies were introduced from Australia, and biological control combined with improved cultural care of eucalyptus have dramatically reduced the number of trees this borer kills each year.

In 1995, a second species of longhorned borer, Phoracantha recurva, was discovered in Southern California in Los Angeles, Riverside, Orange, and San Bernardino counties. This beetle has spread throughout much of California wherever eucalyptus grows. However, biological control has been less effective against this new borer. P. recurva, along with several other new pests, can stress and kill eucalyptus.

Freshly cut wood, dying limbs, and trees suffering from stress, especially drought stress, attract both of these beetles. Many eucalyptus trees in California grow in unmanaged or minimally managed environments with no irrigation. Eucalyptus species that grow in wetter areas of Australia have been planted in California, so when they experience prolonged dry periods, these species are especially susceptible to being attacked and killed by borers.

IDENTIFICATION AND LIFE CYCLE

Adults of the two Phoracantha species resemble each other. Their antennae are as long as or longer than their body, and the antennae of the males have prominent spines. They differ, however, in the number of hairs on their antennae and their wing color. For example, dark brown predominates on the wing covers of P. semipunctata, while yellow to cream color predominates on wing covers of P. recurva (Table 1).

Several nights after emerging from infested wood and mating, the female beetles of P. semipunctata begin laying eggs in groups of 3 to 30 beneath the loose bark or in crevices on bark surfaces of eucalyptus trees. Females can live 1 or more months and lay up to 300 eggs, which hatch in about 1 to 2 weeks depending on temperature.

After hatching, larvae bore directly into the inner bark, or they feed temporarily on the bark surface before boring in. If feeding on the surface, outward from the egg mass they leave a distinct, dark trail 1/4 inch to several inches long that scores the bark surface. Most larval feeding occurs in the cambium, the thin layer of tissue on the bark’s inner surface. There larvae bore galleries that can extend several feet. In trees with heavy infestations, the scraping sounds the developing larvae make while chewing in the cambium are audible from a distance of several feet.

At the end of the feeding period, larvae excavate pupal chambers in the wood. They enter the chambers, packing the holes behind them with frass (excrement) and wood shavings. Larvae require about 70 days to develop in fresh wood or logs during hot summer months and up to 180 days in drier logs. Only relatively fresh logs sustain beetle larvae old, dry logs are too hard for larvae to feed on and then successfully develop. Mature larvae can be more than 1 inch long and are cream colored and legless.

Following pupation, adult beetles emerge from the same holes by chewing through the frass plugs. During spring and summer, the beetle requires 3 to 4 months to complete its life cycle, but starting in fall and winter it can require up to 9 months. There are two and possibly three overlapping generations a year. Larvae can be present anytime during the year, and adults can emerge from pupae anytime from April through October.

The life cycle of P. recurva differs somewhat from that of P. semipunctata. pag. recurva develops more quickly and completes a generation in a shorter period of time. pag. recurva adults can be present for a longer period during the year and emerge as early as February.

The specific amount and frequency of water needed vary greatly depending on the site and tree species. A general recommendation is to irrigate eucalyptus trees infrequently (possibly once a month during drought periods) but with sufficient amounts so the water penetrates deeply into the soil (1 foot or more below the surface). You can achieve this by applying water slowly through drip emitters that run continuously for several days. In areas without an established irrigation system, you can use a water tank truck to temporarily flood soil. However, avoid prolonged waterlogging, especially around the root crown, because eucalyptus trees are susceptible to pathogens that cause Armillaria and Phytophthora root rots.

Protect trees from injuries. Remove infested trees and branches immediately, but do all other pruning during December and January when adult beetles aren’t present. When planning extensive limb removal for reasons other than removing dead wood or eliminating hazardous trees, space the trimming over several years. Otherwise, the tree might not have adequate foliage to produce the food it needs to maintain good health. Also, extensive pruning suddenly exposes previously shaded bark to direct sunlight, which can result in sunburn (sunscald) cankers that are susceptible to borer attack.

Table 1. Differences Between Two Eucalyptus Longhorned Borers in California.
Característica Phoracantha semipunctata Phoracantha recurva
Color of wing covers (elytra) Mostly dark brown a zigzag line bisects the cream-colored area in the middle Mostly cream to yellowish with dark brown areas primarily limited to the rear third
Golden hairs on the underside of each antenna segment none to sparse Long and dense
Sources: Gill, R. J. 1997. An Australian eucalyptus beetle. California Plant Pest and Disease Report. 16(1–2):12 and Hanks, L. M., T. D. Paine, J. G. Millar, and C. Campbell. Another tree-killing pest of eucalyptus invades California. California Plant Pest and Disease Report. 16(1–2):19–21.

DAMAGE

Holes in the bark and stains or oozing liquid on limbs or trunks are common symptoms of longhorned borer damage. Foliage can discolor and wilt, and limbs can die back. Longhorned borers usually attack stressed or damaged plants, leaving vigorous, appropriately watered trees alone. In California, however, many eucalyptus trees are seasonally water stressed during hot summer months, rendering a significant proportion of them susceptible to beetle attack. Tree species with some resistance to these wood borers can produce copious amounts of resin in response to an attack.

Extensive larval feeding beneath the bark can spread around the entire circumference of a tree, girdling, or completely removing a strip of bark from, the trunk. Trees at this stage of infestation have a thin canopy with wilted or dry leaves, and the bark is cracked and packed with larval excrement. Infested trees usually die within of a few weeks of girdling, although resprouting can occur from the tree base.

MANAGEMENT

You can use the same methods to manage both Phoracantha species—reduce tree stress, properly handle eucalyptus wood, plant resistant species, and avoid activities that disrupt biological control. Pesticide applications generally aren’t effective in managing these pests.

Cultural Management

Certain species of eucalyptus are more resistant to longhorned borers, especially those adapted to drier conditions (Table 2). Be aware that a few species such as blue gum (Eucalyptus globulus) have become invasive, and other species can be better choices for planting depending on the area you live in. Also, longhorned borers can attack any species of eucalyptus if trees are heavily stressed, such as when planted in poor soil or deprived of sufficient water. A well-maintained tree of a susceptible species can be at less risk of infestation than a neglected tree of a resistant species.

Table 2. Relative Susceptibility of Eucalipto Species to Phoracantha semipunctata.
More susceptible More resistant
blue gum, E. globulushybrid, E. trabutii
flooded gum, E. grandislemon gum, E. citriodora
Karri gum, E. diversicolormountain gum, E. dalrympleana
manna gum, E. viminalisred ironbark, E. sideroxylon
round leaved/red flowered, E. platypus/nutansriver red gum, E. camaldulensis
shining gum, E. nitenssugar gum, E. cladocálix
Sydney blue gum, E. saligna swamp mahogany, E. robusta
Adapted from Hanks, L. M., T. D. Paine, J. G. Millar, and J. L. Hom. 1995. Variation among Eucalipto species in resistance to eucalyptus longhorned borer in southern California. Entomologia Experimentalis et Applicata. 74:185–194.

Consider providing supplemental water on a regular schedule during prolonged dry periods, particularly if seasonal rainfall has been below normal. If a tree has received regular irrigation, avoid prolonged interruptions to watering, particularly during the summer when insect pests are most active. Suddenly cutting off irrigation to trees that have been receiving water regularly will cause trees to become water stressed and susceptible to heavy attack. If irrigating, apply water to the ground below the edge of the outer canopy and not in close near the trunk. Avoid frequent, shallow watering, which often occurs for lawns. Such a watering schedule is likely to promote tree root disease.

Eucalyptus logs used for firewood and dead or dying branches and trees are the beetles’ primary breeding sites. Sanitation is critical for reducing beetle numbers. Until the wood dries below a critical level, it remains highly attractive to egg-laying beetles. Anything you can do to speed the drying process, such as cutting and splitting wood and, even more importantly, removing bark from felled logs, helps reduce the length of time it can support beetle development. If infestation already has occurred, you should treat or destroy the wood. Bury, burn (where permitted), or chip infested eucalyptus. Chipped eucalyptus makes an excellent mulch.

Alternatively, solarize wood by placing it in a sunny location and covering it with ultraviolet-resistant plastic. This prevents new beetles from attacking and resident beetles from emerging and flying to nearby living eucalyptus. You can store properly solarized wood for firewood.

To solarize, tightly seal wood beneath thick (10 mil), clear plastic sheets in a sunny location for several months. To be effective, this treatment requires keeping wood piles small using high-quality, clear plastic resistant that is to ultraviolet light degradation thoroughly sealing the edges and promptly patching holes to prevent beetles from escaping. For more information on solarization, see the publications by Donaldson and Seybold (1998) and Sanborn (1996) in References.

OTHER EUCALYPTUS PESTS

Several other introduced insects also attack eucalyptus. Pest managers should learn how management methods such as conserving natural enemies and planting resistant species can help control these pests, which include leaf-feeding beetles (tortoise beetles), eucalyptus gall wasps, and at least six species of psyllids.

Some of these insects now are now under effective biological control, including the bluegum psyllid (Ctenarytaina eucalypti), the eucalyptus snout beetle or gumtree weevil (Gonipterus scutellatus), and especially in Southern California the eucalyptus redgum lerp psyllid (Glycaspis brimblecombei). Inappropriate actions such as spraying persistent, broad-spectrum insecticides—those that remain in the environment at levels toxic to natural enemies for more than a few days—can harm natural enemies and can cause outbreaks of these other pests.

Control biológico

Biological control with natural enemies has provided a partial solution to longhorned borer problems. At least one native California wasp, Helcostizus rufiscutum (Ichneumonidae), parasitizes P. semipunctata but only rarely consequently, an egg parasite has been introduced from Australia for biological control.

The wasps are highly specialized parasites, attacking only certain beetles. They present no threat to humans, pets, or livestock. By reducing beetle populations to a lower level, natural enemies have reduced borer damage, because vigorous trees can survive a few attacks.

The egg parasite is Avetianella longoi (family Encyrtidae), a 1/16-inch-long, host-specific, introduced wasp that lays its eggs within the eggs of the beetles. Parasitized eggs develop brown shells through which you can observe the body and dark eye spots of developing wasps. A. longoi disperses rapidly and efficiently finds borer eggs. This wasp has become widely established in California, typically attacking and killing more than 90% of P. semipunctata eggs in the field. However, it is less effective against the more recently introduced P. recurva. Conserve parasites by avoiding the spraying of eucalyptus bark or foliage with broad-spectrum, persistent insecticides.

Chemical Control

Early work from both California and other regions where beetles have become established indicated insecticides might not be suitable for managing eucalyptus longhorned borer populations, but more recent studies indicate newer, systemic insecticides (compounds that move within trees after being applied to the soil) might protect individual trees if applied before beetle colonization. Exercise care when using any insecticide, because of the potential for drift, environmental impact, effects on beneficial or nontarget insects, and risk of exposure to humans in urban environments.

Borer management must focus on biological control and cultural practices and environmental conditions that favor the tree to the disadvantage of the beetle. Because natural enemy introductions by government agencies and university scientists are funded through taxes, public and professional support is critical to the ongoing success of biological control.

REFERENCIAS

Donaldson, S. G. and S. J. Seybold. 1998. Thinning and Sanitation: Tools for the Management of Bark Beetles in the Lake Tahoe Basin. (PDF) Reno: Univ. of Nev. Coop. Ext. Publ. FS-98-42. Accessed Sept. 9, 2009.

Dreistadt, S. H., J. K. Clark, and M. L. Flint. 2004. Pests of Landscape Trees and Shrubs: An Integrated Pest Management Guide. Oakland: Univ. Calif. Div. Agric. Nat. Res. Publ. 3359.

Paine, T. D., J. G. Millar, and L. M. Hanks. 1995. Integrated program protects trees from eucalyptus longhorned borer. Calif. Agric. 49(1): 34–37.

Sanborn, S. R. 1996. Controlling Bark Beetles in Wood Residue and Firewood. (PDF) Sacramento: Calif. Dept. of Forestry and Fire Protection, Tree Notes 3. Accessed Sept. 9, 2009.

PUBLICATION INFORMATION

Pest Notes: Eucalyptus Longhorned Borers
UC ANR Publication 7425

Authors: T. D. Paine, Entomology, UC Riverside S. H. Dreistadt, UC Statewide IPM Program, Davis and J. G. Millar, Entomology, UC Riverside.

Produced by UC Statewide IPM Program, University of California, Davis, CA 95616

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