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Polinización manual de almendros: cómo polinizar las almendras a mano

Polinización manual de almendros: cómo polinizar las almendras a mano


Por: Ilana Goldowitz Jimenez, científica de plantas y escritora

Las almendras son uno de los cultivos polinizados por abejas más valiosos. Cada febrero, alrededor de 40 mil millones de abejas son transportadas en camiones a huertos de almendros en California para ayudar a producir la cosecha de almendras más grande del mundo. Con la disminución de las poblaciones de abejas, los cultivadores caseros de almendras pueden preguntarse "¿se pueden polinizar las almendras a mano?" La polinización manual de almendros es posible, pero es un proceso lento, por lo que es solo una posibilidad a pequeña escala.

Cómo polinizar a mano las almendras

Cuando las flores de almendro se abren a principios de la primavera, las flores deben polinizarse lo más rápido posible para garantizar un buen rendimiento. Cada flor de almendro tiene muchos estambres (las partes masculinas de la flor) y un pistilo (la parte femenina de la flor). Cuando las flores estén listas, el polen amarillo y polvoriento será visible en las anteras, las estructuras en forma de riñón en los extremos de los estambres.

Para lograr la polinización, un grano de polen debe descansar sobre el estigma, la superficie al final del pistilo, de una flor compatible. La mayoría de las variedades de almendras producen flores que son autoincompatibles. Por razones genéticas, el polen de cada árbol no puede polinizar eficazmente las flores del mismo árbol. Necesitará dos árboles de diferentes variedades. Antes de plantar, asegúrese de que las dos variedades sean compatibles y de que florecerán al mismo tiempo.

Para polinizar las almendras, transfiera el polen de las flores de un árbol a un frasco e inmediatamente lleve el polen a otro árbol. Luego, use un trozo de algodón o un pincel para levantar parte del polen y cepillarlo sobre el estigma de otro árbol. O quite varias flores cargadas de polen de un árbol y toque las anteras portadoras de polen con los estigmas de las flores del otro árbol.

La polinización manual del almendro es más fácil si tiene una variedad autofértil, como All-in-One, Tuono o Independence®. En ese caso, puede transferir polen de una flor a otra del mismo árbol, o incluso de una antera al estigma dentro de la misma flor. El viento también puede ayudar a que estos árboles se autopolinicen.

Alternativas a la polinización manual de almendros

La polinización manual es necesaria donde las abejas no están disponibles. Y la polinización manual puede permitir que un porcentaje aún mayor de flores se desarrolle en nueces maduras que la polinización de abejas, es decir, si puede alcanzar todas las flores.

Sin embargo, la polinización manual es bastante laboriosa y es posible que tenga dificultades para alcanzar las flores en lo alto del árbol. Si tiene más de unos pocos almendros, alquilar una colmena es la mejor manera de garantizar la polinización. Atraiga abejorros y otras abejas silvestres a su propiedad proporcionando una fuente de agua y plantando otras flores polinizadas por abejas.

Evite el uso de insecticidas en su propiedad, especialmente durante el período de floración de las almendras, para evitar daños a las abejas.

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La mejor manera de cultivar un almendro

Las almendras son excelentes para cultivar en su propio jardín. Puede usarlos como lujosas plantas ornamentales cuando están en flor o como un regalo cuando está de humor para deliciosas nueces.

La lista de sus usos beneficiosos continúa.

La combinación de propiedades nutricionales y versatilidad hace que los almendros sean tentadores para los jardineros.

Si eres uno de ellos y te gustaría cultivar almendros en tu jardín, tu búsqueda termina aquí. Te traemos los aspectos prácticos de cómo cultivar almendras en el jardín de tu casa (juego de palabras).

Aprenderá a plantarlos y a cuidarlos después de plantarlos para garantizar las mejores condiciones de crecimiento posibles para sus árboles.


Cultivadas ya en 4.000 a. C., las almendras (Prunus dolcis) se cree que son nativas del centro y suroeste de Asia, aunque se desconoce su ascendencia exacta.

A lo largo de la historia, estos frutos secos han tenido mucha importancia religiosa y cultural. Incluso merecen una mención en la Biblia, cuando en el Libro de los Números, la vara de Aarón floreció y dio almendras.

Los romanos también tenían un lugar especial en sus corazones para las almendras, bañando a los recién casados ​​con las nueces como un amuleto de fertilidad, y hay registros que sugieren que eran un ingrediente preciado para los faraones de Egipto.

Hoy en día, algunos estadounidenses regalan peladillas en las bodas, como representación de los niños, la felicidad, el romance, la buena salud y la fortuna. En Suecia, se esconden en budines de arroz con sabor a canela en Navidad para traer suerte el próximo año a quien los encuentre.

Se supone que los exploradores las comieron mientras viajaban por la Ruta de la Seda entre Asia y el Mediterráneo, donde no pasó mucho tiempo antes de que echaran raíces y florecieran, especialmente en España e Italia. Hoy en día, a menudo asociamos la nuez con California, aunque en realidad no se introdujeron allí hasta mediados del siglo XVIII, cuando fueron traídos de España por los Padres Franciscanos.

Sin embargo, no cobraron vida de inmediato en California, y se necesitaron años de investigación y mestizaje para ayudarlos a adaptarse a su nueva y más fresca vida en la costa. Para la década de 1870, resolvieron el problema (junto con muchos, muchos frutos secos en el proceso) y ahora están firmemente establecidos en el Valle Central de California.


Sin abejas: comienzan las pruebas de almendros autopolinizadores en California

¿Qué sucede cuando el número de abejas disminuye y no hay suficientes para polinizar todos los cultivos que se cultivan en California? Una solución es hacer que las plantas se autopolinicen. Y eso es exactamente lo que los científicos y agricultores están probando con los huertos de almendros en California.

Las almendras son la principal exportación de alimentos de California y la sexta exportación más grande del país. Más de 90 países importan almendras de California, y eso significa que los productores están cada vez más preocupados por cómo van a polinizar sus árboles sin abejas. Se ha creado una nueva variedad de árboles autopolinizadores, y los resultados de su funcionamiento apenas comienzan a llegar.

Según Physorg, una variedad de árbol que se autopoliniza ha estado en desarrollo durante más de una década, y el nuevo árbol está pasando por una prueba de campo por parte de Almond Board of California, el brazo de investigación y marketing de la industria. Sin embargo, el año pasado, el agricultor de Chowchilla Jim Maxwell plantó 40 acres de una nueva variedad de árbol autopolinizador llamada Independence, y hasta ahora les ha ido bien. Aún así, pasarán algunas temporadas antes de que sepamos qué tipo de producción tienen, especialmente para un huerto comercial. Debido a que los árboles tardan un tiempo en madurar, pasarán unos ocho años antes de que los agricultores sepan si los árboles autopolinizadores se mantienen en el mercado comercial en comparación con los polinizados por las abejas.

Según Melissa Waage, directora de campaña del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales (NRDC), "el ochenta por ciento de la cosecha de almendras del mundo se cultiva en California y realmente dependen de poblaciones saludables de abejas. Cuando hay un déficit, es más caro polinizar o no pueden conseguir tantas abejas como quisieran, y nuestra cosecha de almendras está en riesgo ".

Aún así, los árboles autopolinizadores podrían ahorrarles a los productores una gran parte del cambio en el alquiler de abejas, que puede representar un gasto anual de hasta $ 1 millón para los productores más grandes, y ayudar a compensar la dificultad de conseguir abejas a medida que el desorden de colapso de colonias cobra su precio. . Aún así, los útiles insectos seguirán siendo solicitados en el futuro previsible.

"Creo que verá una gravitación natural hacia estos árboles nuevos", dijo Roger Everett, un apicultor del condado de Tulare y presidente de la Asociación de Apicultores del Estado de California. "Pero algunos productores no cambiarán porque saben que las abejas mejoran sus rendimientos y no querrán parar".


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