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Is Ugly Fruit Edible: What to do with Ugly Produce

Is Ugly Fruit Edible: What to do with Ugly Produce


Estoy seguro de que ha escuchado el dicho "la belleza es superficial" de una forma u otra. Bueno, lo mismo puede decirse de los productos agrícolas. Nos han vendido una lista de productos con respecto a nuestros productos. Los supermercados venden solo productos de primera calidad, productos que son perfectos a los ojos del comprador de la tienda y que nos han lavado el cerebro para creer que lo hacen así. Pero, ¿qué pasa con los productos naturalmente imperfectos, también conocidos como productos "feos"?

¿Qué es Ugly Produce?

Los consumidores esperan encontrar fruta inmaculada, zanahorias rectas y tomates rojos perfectamente redondos, pero si alguna vez cultivó sus propios productos, sabrá que esta idea es ridícula. De hecho, toda la idea de qué productos se consideran feos es ridícula, literalmente. Muchas de estas frutas y verduras llamadas “feas” son divertidísimas.

¿Es comestible la fruta fea?

Todo jardinero sabe que no existe la perfección en el jardín, y me atrevería a decir que todos hemos cultivado productos naturalmente imperfectos. Lo que pasa es que probablemente lo comimos de todos modos sabiendo que la mayoría de los productos feos son perfectamente comestibles. Así que no te preocupes por qué hacer con productos feos en el jardín. ¡Cometelo! Úselo en batidos, haga puré o conviértalo en salsas. Las únicas excepciones serían si el producto se pudre y muestra signos de daño por moho o insectos.

¿Qué pasa con los productos rechazados de los supermercados, los productos de calidad número 2? ¿Qué hacen con los feos productos? Desafortunadamente, gran parte del producto que ha rechazado el tendero terminará en un vertedero. El USDA (2014) estimó que los minoristas y los consumidores desperdiciaron casi un tercio de los alimentos comestibles y disponibles en los Estados Unidos. ¡Esta cantidad llega a la asombrosa cantidad de 133 mil millones de libras (60 k.)! Y, a menudo, va directamente al vertedero, sí, al vertedero.

Sin embargo, todo eso puede cambiar, ya que una preocupación continua por nuestro medio ambiente ha engendrado el feo movimiento de productos agrícolas.

¿Qué es el movimiento Ugly Produce?

Francia, Canadá y Portugal son todos países que lideran el movimiento de los productos feos. En esos países, algunos tenderos han realizado una campaña de venta de productos feos a un precio reducido. Francia ha ido aún más lejos al aprobar una legislación que prohíbe a los supermercados estropear y tirar alimentos intencionalmente. Ahora están obligados a donar alimentos no vendidos a organizaciones benéficas o como alimento para animales.

El movimiento de los productos feos no comenzó con la acción de países enteros. No, fue iniciado por un pequeño número de consumidores conscientes del medio ambiente que comenzaron a comprar productos imperfectos. Pedirle al tendero local que les vendiera las frutas y verduras menos que perfectas les dio una idea a algunas tiendas. En mi supermercado local, por ejemplo, hay una sección de productos que no es perfecta pero que definitivamente está a la venta ya un precio reducido.

Si bien el movimiento de los productos feos está ganando impulso, todavía es bastante lento para la mayor parte de los Estados Unidos. Necesitamos tomar una página de compradores europeos. Gran Bretaña, por ejemplo, ha llevado a cabo una campaña "Ama la comida, odia el desperdicio" desde 2007 y la UE, en general, se ha comprometido a reducir a la mitad el desperdicio de alimentos en la próxima década.

Podemos hacerlo mejor. Si bien el supermercado local puede no estar interesado en vender productos de segunda calidad debido a la responsabilidad, un agricultor local podría hacerlo. Inicie su propio movimiento preguntando en el mercado de agricultores local. Es posible que estén encantados de venderle sus productos menos que perfectos.


Frutas y verduras feas: por qué tienes que aprender a amarlas

Una cohorte de servicios de entrega de EE. UU. Desea cambiar la forma en que vemos, cocinamos y comemos productos "imperfectos" que las tiendas de comestibles eliminan regularmente.

Mi divertida hora del limón: ¿podemos aprender a amar los productos menos que perfectos? Fotografía: Imperfect Produce

Mi divertida hora del limón: ¿podemos aprender a amar los productos menos que perfectos? Fotografía: Imperfect Produce

Última modificación el sábado 18 de agosto de 2018 11.34 BST

Kiwis gigantes, calabazas curvas y manzanas y limas más pequeñas de lo habitual. Ese fue el recuento de productos “feos” en cajas de frutas y verduras que Deborah Levine recibió recientemente en su casa en el Área de la Bahía de San Francisco. Si bien la mayoría de los productos que recibe en sus entregas quincenales es "muy normal", recuerda una verdura en particular. Era como una zanahoria siamesa, pero con parte de ella rota, parecía que "no tenía su pata".

“Tenía un aspecto un poco raro. Pero lo limpias, lo pelas y lo picas y no hace ninguna diferencia ”, dice Levine, que trabaja como editor. "Pero nunca verías eso en el mercado".

Desde agosto, Levine ha estado recibiendo entregas de frutas y verduras imperfectas o "feas", aquellas que saben bien pero que a menudo se eliminan de las tiendas de comestibles porque no cumplen con los estándares cosméticos de la industria. Llega a su puerta por cortesía de Imperfect Produce, uno de los pocos servicios de entrega de alimentos que ha surgido en los últimos años como parte de un movimiento emergente para hacer aceptables y vender productos desechados a precios más asequibles.

Es una forma de luchar contra las enormes cantidades de alimentos que se desperdician en los Estados Unidos.

“Cuando miras nuestro sistema alimentario de la granja a la mesa, un asombroso 52% de todos los productos en los Estados Unidos no se comen”, dice JoAnne Berkenkamp, ​​una defensora principal del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. "La creciente conciencia de esta realidad ha llevado a un número creciente de consumidores y empresas a echar un segundo vistazo a los productos que no cumplen con los estándares industriales vigentes en cuanto a tamaño, forma, color y otros atributos cosméticos".

¿Qué le pasa a este tomate? Fotografía: Imperfect Produce

Además de Imperfect Produce, otros servicios de entrega incluyen Hungry Harvest, que entrega productos "recuperados" en Baltimore, Washington DC, Filadelfia y áreas circundantes, y Perfectly Imperfect, que sirve al área de Cleveland. Incluso Fresh Direct ahora tiene una fea caja de verduras.

Imperfect Produce, que realiza entregas en el Área de la Bahía, comenzó en agosto de 2015 y dice que sus productos cuestan hasta un 50% menos que los precios de las tiendas minoristas, ya que son frutas y verduras que generalmente se desperdician en las granjas. Ron Clark, cofundador y director de suministros de la empresa, estima que alrededor del 20% de los productos en general no llegan al mercado por razones cosméticas. Pero la demanda está ahí. Imperfect Produce comenzó con 150 entregas, dice, y ahora tiene más de 10,000 clientes.

"Es un nuevo nicho de mercado que seguirá creciendo", dice Clark. “Está a la vista del público, ha capturado la imaginación de la gente y, sobre todo, hay una nueva generación de gigantes, los millennials, que se preocupan profundamente por estos temas. cambio climático, desperdicio de alimentos, utilizar adecuadamente todos nuestros recursos, ser administradores del planeta ”.

El marketing inteligente y alegre tampoco hace daño. Hungry Harvest lanzó recientemente emojis de productos feos. Y Levine una vez recibió ojos saltones en su caja de Imperfect Produce con el ánimo de compartir una foto de los ojos en productos feos para obtener un descuento en su próximo pedido. Después de mucho buscar, eligió una cebolla no tan fea para la foto de Instagram.

El activista de alimentos Jordan Figueiredo, que ha estado solicitando a grandes supermercados como Whole Foods, Walmart y Target que almacenen productos imperfectos, resalta las "personalidades" de los productos en las redes sociales. Como parte de su campaña de frutas y verduras feas, estas dosis diarias de "diversión fea" incluyen productos como zanahorias entrelazadas con la leyenda "Ah, amor de zanahoria joven" y un tomate con una nariz aparentemente larga, acuñado "Cyrano de tomate" por uno comentarista.

Pimiento con nariz: delicioso. Fotografía: Imperfect Produce

“Los productos feos simplemente resuenan en la gente”, dice Figueiredo, quien también recibe entregas de Imperfect Produce. “Mucha gente en este movimiento ha capitalizado en hacerlo divertido y no en una especie de monotonía de las tareas ambientales. No es solo intuitivo querer hacer todo lo posible para evitar el desperdicio y ayudar al planeta y todo eso. Desafortunadamente, no es tan fácil como nos gustaría ".

Más allá de las preocupaciones sobre el desperdicio, gracias al costo más barato de los productos imperfectos, algunos esperan que esta tendencia también ayude a brindar a los más de 48 millones de estadounidenses que luchan contra el hambre un mayor acceso a alimentos frescos. Esto fue parte de la motivación detrás del lanzamiento en mayo de Perfectly Imperfect por parte del mayorista de frutas y verduras Forest City Weingart. Perfectly Imperfect ofrece cajas de productos imperfectos a precios reducidos para recoger o entregar en Cleveland y sus alrededores.

“No pudimos evitar notar que el vecindario que rodeaba nuestro almacén era un área necesitada y se consideraba un desierto de alimentos, y realmente solo queríamos intentar conectar los pocos puntos y encontrar una manera de dispersar algunos de estos alimentos en algunos de las personas que pueden permitirse comprar alimentos para sí mismos, pero solo necesitan cosas que sean lo más asequibles posible ”, dice Ashley Weingart, directora de comunicaciones y alcance comunitario de la empresa.

Forest City Weingart está en Central, un vecindario en Cleveland que Weingart dice que es una de las áreas de ingresos más bajos en Ohio. De 2010 a 2014, su ingreso familiar promedio fue de $ 9,647, en comparación con $ 26,179 para Cleveland, y casi el 70% de los hogares recibieron cupones de alimentos, según el Center for Community Solutions.

Pero Marion Nestlé, profesora de nutrición, estudios alimentarios y salud pública en la Universidad de Nueva York, dice que si bien este tipo de servicios puede ser una medida razonable a corto plazo, resolver el hambre requiere soluciones estructurales y sostenibles.

Una naranja con manchas. Fotografía: Imperfect Produce

“La inseguridad alimentaria es el resultado de la falta de recursos: dinero para comprar alimentos, acceso a fuentes de alimentos, capacidad y tiempo para cocinar, transporte adecuado, el costo de los alimentos y otros factores similares. No se trata de la aparición de frutas y verduras. Si son más baratos, la gente pobre podría estar más dispuesta a comprarlos, pero tendrían que querer, gustarles y saber cocinarlos, todos los cuales son cuestiones culturales ”, dice.

Weingart admite que “el mayor desafío al que nos enfrentamos es informar a las personas que más lo necesitan”. Es por eso que están trabajando con socios en la ciudad para que estos productos se entreguen a los centros comunitarios y recreativos. Weingart dice que también están desarrollando una bolsa de productos que costaría menos de $ 10, ya que es más fácil de transportar y más barata.

Los ahorros financieros no han sido enormes para Levine, en el Área de la Bahía, piensa que posiblemente se deba a los cargos de envío de Imperfect Produce. Gasta alrededor de $ 25 cada dos semanas. Pero ella planea seguir con eso. Está contenta con los productos y dice que la variedad ha ampliado su repertorio de cocina. Sin embargo, sobre todo, la hace sentir un poco más proactiva.

"No puedo cambiar la economía, no puedo deshacerme de la pobreza", dice. “Es vergonzoso en un país que lo ha hecho. tanta gente que no tiene suficiente comida como para desperdiciarla. Y cantidades verdaderamente gigantescas de comida. Cuando sabes que quieres hacer algo al respecto y tienes la oportunidad de hacerlo, la aprovecho ".


Por qué el negocio de los productos feos es tan complicado

La puesta en marcha de productos agrícolas imperfectos está aliviando los vertederos y poniendo más dinero en los bolsillos de los agricultores. Pero, ¿cuál es el impacto a largo plazo para los bancos de alimentos, que a menudo dependen de frutas y verduras "rechazadas"?

Hace diez años, los productos cosméticos imperfectos aún no eran geniales. Las berenjenas de formas sugerentes no tenían sus propias cuentas de Instagram y su recuperación aún no se había convertido en una tarjeta de presentación para la sostenibilidad. Más significativamente, el potencial comercial de este producto "no comercializable" aún no había sido aprovechado por las nuevas empresas de entrega de alimentos como Imperfect, Imperfectly Perfect, Hungry Harvest y 412 Food Rescue, todas atractivas para los millennials con mentalidad ambiental. Pero este subconjunto floreciente y su tendencia más amplia de empresas de empresas sociales pueden tener implicaciones a largo plazo de engullir el suministro de productos agrícolas del que los bancos de alimentos dependen tan desesperadamente, dice el presidente de L.A. Kitchen, Robert Egger. Y ya está sucediendo.

"Los agricultores solían decir: 'Oye, no puedo vender esto, así que voy a dárselo al banco de alimentos'. Eso está sucediendo cada vez menos", dice. “Las fuerzas del mercado están impulsando el desperdicio de alimentos hacia la reinversión y la rentabilidad en lugar de hacia la caridad. Lo que sucederá en tres, seis o nueve años exige una reevaluación enérgica de nuestro sistema alimentario ".

Durante las más de tres décadas de Egger como activista de la industria, ha visto muchos cambios. Durante los últimos seis años como fundador y presidente de LA Kitchen, su organización sin fines de lucro ha utilizado productos imperfectos, gracias en parte a Imperfect, que dona de dos a tres mil libras de frutas y verduras a la semana, para cocinar comidas para hogares de ancianos. programas extracurriculares y programas de salud para personas sin hogar. En el proceso, brinda capacitación laboral culinaria a hombres y mujeres que salen del cuidado de crianza y el encarcelamiento.

Antes de esto, Egger fue presidente de D.C. Central Kitchen durante los últimos 24 años, asociándose con los Obama, que se ofrecieron allí dos veces como voluntarios, y más extensamente, el chef activista José Andrés, quien recientemente trabajó con L.A. Kitchen para alimentar a las víctimas de incendios forestales en el sur de California. (También es miembro de la junta directiva de la muy publicitada organización sin fines de lucro de Andrés, World Central Kitchen, que sirvió más de 3 millones de comidas en Puerto Rico). Ahora, Egger está dirigiendo su atención hacia el desperdicio de alimentos: $ 165 mil millones problema anual del dólar en los Estados Unidos. Pero los agricultores, las tiendas de comestibles y los restaurantes no se han quedado de brazos cruzados mientras pierden ganancias. La respuesta de un agricultor, por ejemplo, fue la creación de zanahorias pequeñas. En la década de 1980, el granjero de California Mike Yurosek estaba cansado de tirar el 70% de sus zanahorias completamente desarrolladas y deformes, y decidió lijarlas suavemente y cambiarles el nombre. Fueron un éxito. Más tarde, Bolthouse Farms llevó esto un paso más allá al hacer jugo de zanahoria a partir de las sobras resultantes, dice Egger.

Los minoristas también se han vuelto creativos con las frutas y verduras rechazadas. Las cadenas de contenedores de gangas como Grocery Outlet han estado obteniendo productos imperfectos desde 1946 y vendiéndolos al 40% al 70% por debajo del costo de la tienda de comestibles convencional. Pero cuando todo está dicho y hecho, un quinto de todas las frutas y verduras en América del Norte terminan en el vertedero por razones puramente cosméticas, según un informe de las Naciones Unidas de 2011. A escala mundial, esta charla TED estima que la cifra llega a un tercio. Y el hecho es que más de la mitad de todas las frutas y verduras cultivadas en América del Norte nunca se comen, según el informe de la ONU antes mencionado.

A pesar de que hay más de estos productos rechazados de los que sabemos qué hacer, de ahí la necesidad de nuevas empresas como Imperfect, el hecho es que, a pesar de su abundancia, puede ser muy costoso incluso sacarlo de la granja donde se necesita. Parte de ella se destina cada vez más a las empresas de alimentos para animales, parte de ella se destina a productos precortados, que cortan la mancha negra de una calabaza, la cortan y la convierten en trozos de calabaza empaquetados de $ 5,99.

Y, a partir de finales de los años, una mayor parte comenzó a destinarse a los bancos de alimentos. Esto fue en respuesta a la creciente presión pública nacional para proporcionar más frutas y verduras frescas, explica Egger.

"En 2007 Gary Maxworthy fundó Farm to Family, ahora dirigido por la Asociación de Bancos de Alimentos de California", dice. “Este fue uno de los primeros programas de exceso de productos agrícolas. Al principio era gratis ... ahora se compra mucho. En todo el país, cientos de empresarios se han dado cuenta de que existe esta fuente de productos frescos y asequibles que pueden vender a millones de consumidores jóvenes ".

Continúa: “Todo el mundo está muy entusiasmado con el aspecto medioambiental, pero lamentablemente cuáles son las consecuencias no deseadas en el futuro es que cuando los bancos de alimentos y las despensas se vean presionados con más fuerza debido al envejecimiento de la población, los alimentos que solían ser donados serán un bien escaso, ”Dice Egger. “Después de todo, toda la comida donada es lucro cesante”.

Y resulta que los bancos de alimentos de todo el país dependen de las mismas ineficiencias agrícolas en las que están invertidos en erradicar. Y si realmente nuestro objetivo es tener un 0% de desperdicio, ¿qué pasará cuando algún día lo logremos? En 2014, había 46 millones de personas con inseguridad alimentaria que dependían de los bancos de alimentos. Si bien pueden parecer empequeñecidos por la gran cantidad de productos desechados y donables (tres mil millones de libras anuales solo en California, según el sitio web de Imperfect), el hecho es que las poblaciones que dependen de la ayuda están aumentando y los desechos de productos están disminuyendo.

“Los bancos de alimentos apenas pueden cubrir la necesidad de aproximadamente 45 millones de personas que están en riesgo de pasar hambre”, dice Egger, “y aquí vienen 70 millones de baby boomers, de los cuales una parte significativa no tiene nada más que seguridad social, pero que vivirán cinco o más años. diez años más que sus padres ".

¿Significa eso que empresas como Imperfect no deberían estar haciendo lo que están haciendo? Eso no es lo que dice Egger. Además de donar alimentos a L.A. Kitchen, Imperfect apoya varias de las iniciativas de la organización. "Son grandes socios para nosotros", dice. "Y no quiero que esto se perciba de forma incorrecta".

Piensa más en las implicaciones del creciente grupo de empresas de empresas sociales, del cual la entrega imperfecta de productos es solo una parte. “Lo que creo que van a empezar a ver son empresas de salsa o empresas de ketchup que dicen:‘ Solíamos hacer salsa con tomates de grado A. ¿Por qué demonios haríamos eso cuando podemos hacerlo con tomates de grado B y llamarlo Salvemos la salsa Save the Earth? '”, Dice. "Lo que está viendo es que las industrias se están volviendo más conscientes de que el desperdicio de alimentos se reduce a un resultado ya mínimo". Todo esto dicho y hecho, qué fuentes sostenibles de frutas y verduras debería los bancos de alimentos miran hacia?

Egger desconfía de depender de donaciones corporativas. Cita el libro de Andrew Fisher Big Hunger: La impía alianza entre las empresas estadounidenses y los grupos contra el hambre. En una de las innumerables ironías del “complejo industrial del hambre”, los mismos titanes que donan tanto a las despensas de alimentos suelen ser aquellos cuyos trabajadores mal pagados se ven obligados a depender de ayuda alimentaria como los beneficios de SNAP, antes llamados cupones de alimentos.


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En cuanto a la zanahoria torcida, la naranja de forma extraña y el hongo de doble tapa, lo más probable es que se desperdicien.

Imperfect, un nuevo servicio de entrega de productos agrícolas que llegará a Chicago, espera cambiar eso.

“Una de cada cinco frutas y verduras se desperdicia en las granjas. Según Feeding America, eso da como resultado 6 mil millones de libras de desperdicio de alimentos cada año ”, dijo Ben Simon, director ejecutivo de Imperfect. "Nuestra gran visión con la empresa es recuperar la mayor cantidad de alimentos posible".

Desde su lanzamiento en agosto de 2015, Imperfect dice que ha recuperado 8.5 millones de libras de productos. “Escuchamos de los agricultores todo el tiempo que esto es dinero que simplemente estaban dejando sobre la mesa, o productos que, en el peor de los casos, hubieran puesto en un contenedor de basura”, dijo el director de marketing de Imperfect, Aleks Strub. "Desechamos el 20 por ciento de los productos agrícolas en Estados Unidos porque no se ven bien y creemos que es una locura".

La misión de Simon de reducir el desperdicio de alimentos comenzó con sus amigos. “Comencé en el desperdicio de alimentos recuperando los sándwiches a medio comer de mis amigos. Crecí en un hogar donde no desperdiciamos nada, y en la escuela secundaria y la universidad vi que muchos de mis amigos simplemente compraban un sándwich, comían la mitad y estaban listos para tirarlo porque no lo hacían. me encanta ”, dijo Simon. "Entonces, yo estaba como, 'Oh, ¿puedo comer eso?' Era comida gratis y pensé en reducir el desperdicio de comida".

Amplió sus esfuerzos mientras asistía a la Universidad de Maryland, donde vio que se desperdiciaba comida en los comedores del campus. Casi al mismo tiempo, estaba investigando el desperdicio de alimentos en clase y descubrió que el 40 por ciento de los alimentos se desperdicia. “Lo vimos localmente en la cafetería del campus”, dijo.

Obligado a hacer algo, se acercó a los servicios de comedor para donar la comida en lugar de tirarla. Su iniciativa condujo a la fundación de Food Recovery Network, una organización sin fines de lucro que trabaja para eliminar el desperdicio de alimentos en los campus universitarios.

“Me involucré orgánicamente en la lucha contra el desperdicio de alimentos a nivel local, y lo ampliamos para llegar a 230 universidades en todo el país y lo convertimos en un movimiento nacional”, dijo Simon. "A través de [FRN] aprendí sobre la comida que se desperdicia en las granjas y eso fue lo que llevó al inicio de Imperfect".

"Feo por fuera, sabroso por dentro"

"Son tan nutritivos y tienen una vida útil tan larga como los que compras en las tiendas", dijo Ben Simon, director ejecutivo de Imperfect. (Colette Krey / Imperfecto)

Imperfect compra a los agricultores frutas y verduras "feas" que no cumplen con los estándares cosméticos de las tiendas de abarrotes y las entrega a los hogares de los clientes a precios entre un 30 y un 50 por ciento inferiores a los precios de las tiendas de abarrotes.

“Estamos obteniendo alimentos de granjas que, en la mayoría de los casos, se desperdician porque tienen problemas estéticos y que pueden variar desde algo que apenas se nota, por ejemplo, un poco de cicatrices o una ligera decoloración, hasta un pimiento morrón deformado. de una manera tan pequeña que no se sostendrá por sí sola ”, dijo Simon.

“Son tan nutritivos y tienen una vida útil tan larga como los que compras en las tiendas. No compramos productos magullados. . Todo lo que tiene Imperfect son apariencias externas: feo por fuera, sabroso por dentro ".

A partir de diciembre, los residentes del área de Chicago pueden probar los productos "feos" cuando Imperfect abra sus puertas en Northlake.

Esta será la primera ubicación de la empresa fuera de la costa oeste. “Chicago es, naturalmente, el centro alimentario del país. Tiene una cultura alimentaria tan profunda ”, dijo Strub, quien creció en los suburbios de Lisle.

“Siempre buscamos tener un mayor impacto en el desperdicio de alimentos y hacer que los alimentos sean accesibles a más personas. Chicago es una de las áreas metropolitanas más grandes de EE. UU. Y durante mucho tiempo ha sido un centro de comida y cultura ", dijo Simon. “La gente se dirige a Chicago para ver hacia dónde va el mundo de la comida. Expandirse a Chicago fue un movimiento natural por estas razones ".

Los fundadores imperfectos Ron Clark (de izquierda a derecha), Ben Simon y Ben Chesler. (Colette Krey / Imperfecto)

Los clientes pueden elegir entre cuatro tipos de cajas diferentes que varían en tamaño, desde pequeñas hasta extragrandes: orgánicas, frutas y verduras mixtas, todas las frutas y todas las verduras. La más popular entre los clientes es la caja de frutas y verduras mixtas de tamaño mediano (que cuesta entre $ 22 y $ 24 por 11-13 libras de comida), según Simon.

De forma predeterminada, las cajas suelen estar equilibradas entre la cantidad de frutas y verduras, pero "ese es solo el punto de partida", dijo. Cada pedido es totalmente personalizable. "Puede sustituir y agregar otros elementos de la gama completa de 40 elementos que tenemos cada semana".

Imperfect se lanzará inicialmente en el centro de la ciudad, pero puede entregar tan al norte como Lake Forest, tan al oeste como partes de Naperville y tan al sur como Hyde Park. Todas las entregas son realizadas por empleados de Imperfect. Si bien a los clientes se les asigna un día de entrega según el lugar donde viven, pueden elegir entre tres períodos de entrega diferentes: de 3 a 8 p. M., De 6 a 10 p. M. y de 3 a 10 p.m.

A través de Imperfect, Simon espera crear conciencia sobre el desperdicio de alimentos y su impacto.

"El desperdicio de alimentos es un problema realmente importante y no se cubre lo suficiente", dijo Simon. "No creo que todos se den cuenta de cuántos recursos se utilizan para cultivar nuestros propios alimentos".

Los estadounidenses gastan más de $ 200 mil millones en el cultivo, transporte y procesamiento de más de 60 millones de toneladas de alimentos que terminan desperdiciando, según el Consejo de Defensa de Recursos Nacionales.

“Casi la mitad de la comida del país se desperdicia y es una atrocidad absoluta”, dijo. "El lado positivo es que es un problema con solución".

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Dar amor a los productos feos

En los últimos años, un movimiento internacional para abrazar los productos "feos" ha comenzado a echar raíces. La idea es simple: al usar frutas y verduras comestibles, pero un poco menos hermosas, que a menudo se descartan o ni siquiera se cosechan, podemos disminuir el desperdicio de alimentos y alimentar a más personas. Algunos de los supermercados más grandes del Reino Unido han adoptado este concepto. Aquí en los Estados Unidos, mientras algunas organizaciones benéficas y bancos de alimentos han estado haciendo este tipo de trabajo durante años, muchas empresas estadounidenses están comenzando a considerar el problema y el potencial de los productos feos.

Los productos agrícolas irregulares se desperdician en todos los niveles del sistema alimentario, según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. Los recolectores a menudo están capacitados para no recoger frutas que no cumplan con los estándares de calidad en términos de forma, tamaño, color y tiempo de madurez. Si se escoge, es posible que lo “descarten” o que lo saquen por no cumplir con los mismos estándares. Algunos de estos alimentos rechazados se envían para su procesamiento o para alimentar a los animales, si no se echa a perder primero, pero una verdura de forma extraña, como un pepino doblado, puede que tampoco cumpla con los estándares de los procesadores. Por último, los consumidores tendemos a elegir los productos que mejor se ven en las tiendas de comestibles y dejar atrás los que no son tan perfectos. Toda esta recolección y elección es un factor importante en la tasa del 40% de desperdicio de alimentos en este país.

En el Reino Unido, Waitrose y Tesco fueron dos de las primeras grandes cadenas en el Reino Unido en abrazar los productos feos. Desde que la UE relajó las estrictas normas sobre la apariencia de los productos en 2008, se ha vuelto aún más fácil para las tiendas vender productos con imperfecciones cosméticas. El año pasado, Sainbury's, otra gran cadena de supermercados, comenzó a vender y promover frutas y verduras feas, manteniendo su compromiso de tomar cultivos 100% británicos cuando una temporada de clima impredecible creó una cosecha abundante de productos desagradables. En el Reino Unido, del 20 al 40 por ciento de los productos se rechazan porque están deformados, según la Soil Association, por lo que todavía hay trabajo por hacer, pero tiendas influyentes como Waitrose, Tesco y Sainsbury's marcarán una gran diferencia en la percepción del público.

Una de las campañas a favor de los productos feos más interesantes de Europa es Ugly Fruits. Iniciado por estudiantes alemanes, Ugly Fruits argumenta que vender productos imperfectos no se trata solo de sostenibilidad, es una oportunidad comercial para usar esa enorme cantidad de comida desperdiciada para obtener ganancias. La campaña utiliza hermosas fotos de productos extravagantes para instar a los consumidores a elegir alimentos más deformados, pero también quiere alentar a las tiendas a vender más frutas y verduras torcidas para que la gente se acostumbre a verlas. Después de encontrarse con cierta resistencia de las tiendas de comestibles, el grupo ha planteado la idea de los supermercados de moda Ugly Fruits, donde se presentarían y promocionarían productos de aspecto inusual al público.

Aquí en los EE. UU., Algunos empresarios miran nuestra vergonzosa tasa de desperdicio de alimentos a nivel nacional y también ven una oportunidad comercial. Uno de esos emprendedores es Doug Rauch, ex presidente de Trader Joe's. Su última empresa es Daily Table, un nuevo mercado cuya primera ubicación se abrirá el próximo año en Dorchester, Mass. El mercado será un híbrido de supermercado-restaurante, estratégicamente ubicado en áreas desatendidas para brindar nutrición de alto valor a precios razonables. La comida se elaborará con ingredientes que tradicionalmente se han desperdiciado, como productos defectuosos o imperfectos y artículos que solo han pasado un día de su fecha de vencimiento y, por lo tanto, son perfectamente comestibles. El objetivo de Rauch es que los precios en Daily Table compitan con los de la comida rápida.

En un panel sobre el tema del desperdicio de alimentos a principios de este mes en SXSW Eco, Rauch, quien tiene una experiencia considerable en la venta de productos al por menor, señaló que los únicos momentos en que los consumidores están acostumbrados a ver y pagar por productos feos es en el mercado de agricultores o cuando está etiquetado como "reliquia". Entonces, tal vez ponerlo a la venta junto a la fruta perfecta en el supermercado no sea la respuesta. Cuando se le preguntó en NPR cómo manejará las dificultades de relaciones públicas de la comercialización de alimentos imperfectos o vencidos, Rauch dijo:

“Creo que el problema aquí es realmente cómo se habla y cómo se educa.

Por ejemplo, los bancos de alimentos durante años. Podría decir, sin nombrar los nombres, una de las marcas líderes y mejor consideradas en la gran industria alimentaria nacional: básicamente recuperan la comida dentro de sus tiendas, la cocinan y la ponen en sus bandejas calientes al día siguiente. De eso es de lo que vamos a hablar. Estamos hablando de tomar y recuperar alimentos ".

Otras empresas estadounidenses están haciendo un esfuerzo por utilizar productos feos que de otro modo podrían desperdiciarse. Greenling, un servicio de entrega de alimentos local en Texas, vende "segundos" que tienen defectos físicos leves. Grocery Outlet, una franquicia en crecimiento de tiendas de descuento en el oeste, vende liquidaciones y sobrecostos, incluidos los productos agrícolas. El servicio de entrega de comestibles Fresh Direct otorga a sus productos una calificación de una a cinco estrellas, por lo que los clientes pueden elegir desde la perfección de cinco estrellas hasta la inconsistencia de una estrella en sus productos. Congelar productos frescos con ligeras imperfecciones es otra forma en que algunas pequeñas empresas aprovechan toda la cosecha. Un tomate con imperfecciones aún puede ser una excelente pasta de tomate congelada.

Muchos factores contribuyen al desperdicio de alimentos, pero el principal de ellos es el hecho de que tendemos a “comprar con los ojos”, por lo que los productos imperfectos son rechazados tanto a nivel mayorista, minorista y de consumo simplemente por su apariencia. Esto da como resultado el desperdicio de grandes cantidades de alimentos que de otro modo podrían utilizarse para alimentar a las personas. También resulta en el desperdicio de recursos como el agua y el petróleo que se utilizaron en el crecimiento y la producción de ese alimento. El NRDC ofrece estos consejos para contribuir a reducir el desperdicio de alimentos.

Creemos que con esfuerzos concentrados y concertados, podemos simultáneamente aumentar la producción de alimentos y disminuir el desperdicio de alimentos para combatir la inseguridad alimentaria y crear un Estados Unidos más sostenible en el futuro. Una forma de hacer esto es encontrar nuevas formas de mantener los productos feos en el sistema alimentario. ¿Qué puedes hacer? La próxima vez que vea un tomate torcido o una zanahoria de dos patas, échele una segunda mirada, y tal vez incluso un poco de espacio en su carrito de compras.


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