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¿Qué es la lluvia ácida: consejos para proteger las plantas del daño causado por la lluvia ácida?

¿Qué es la lluvia ácida: consejos para proteger las plantas del daño causado por la lluvia ácida?


Por: Kristi Waterworth

La lluvia ácida ha sido una palabra de moda ambiental desde la década de 1980, a pesar de que comenzó a caer del cielo y a devorar muebles de jardín y adornos desde la década de 1950. Aunque la lluvia ácida común no es lo suficientemente ácida como para quemar la piel, los efectos de la lluvia ácida en el crecimiento de las plantas pueden ser dramáticos. Si vive en un área propensa a la lluvia ácida, siga leyendo para aprender cómo proteger las plantas de la lluvia ácida.

¿Qué es la lluvia ácida?

La lluvia ácida se forma cuando el dióxido de azufre y el óxido de nitrógeno reaccionan con sustancias químicas como agua, oxígeno y dióxido de carbono en la atmósfera para formar ácido sulfúrico y ácido nítrico. El agua que contiene estos compuestos ácidos cae a la tierra en forma de lluvia, dañando las plantas y otros objetos inmóviles que se encuentran debajo. Aunque el ácido de la lluvia ácida es débil, normalmente no más ácido que el vinagre, puede alterar seriamente el medio ambiente, dañando las plantas y los ecosistemas acuáticos.

¿La lluvia ácida mata las plantas?

Esta es una pregunta sencilla con una respuesta no muy sencilla. La lluvia ácida y el daño a las plantas van de la mano en áreas propensas a este tipo de contaminación, pero los cambios en el medio ambiente y los tejidos de una planta son graduales. Eventualmente, una planta expuesta a la lluvia ácida morirá, pero a menos que sus plantas sean increíblemente sensibles, la lluvia ácida inusualmente potente y frecuente o usted sea un pésimo jardinero, el daño no es fatal.

La forma en que la lluvia ácida daña las plantas es muy sutil. Con el tiempo, el agua ácida altera el pH del suelo donde crecen las plantas, uniendo y disolviendo minerales vitales y llevándolos. A medida que desciende el pH del suelo, sus plantas sufrirán síntomas cada vez más obvios, incluido el color amarillento entre las venas de sus hojas.

La lluvia que cae sobre las hojas puede corroer la capa exterior de tejido ceroso que protege a la planta de la desecación, lo que lleva a la destrucción de los cloroplastos que impulsan la fotosíntesis. Cuando se dañan muchas hojas a la vez, su planta puede estresarse mucho y atraer una gran cantidad de organismos plagas y enfermedades.

Protegiendo las plantas de la lluvia ácida

La mejor manera de proteger las plantas de la lluvia ácida es evitar que la lluvia caiga sobre ellas, pero con árboles y arbustos más grandes esto puede ser imposible. De hecho, muchos expertos recomiendan plantar especímenes más tiernos debajo de árboles grandes para protegerlos de daños. Donde no haya árboles disponibles, será suficiente mover estas delicadas plantas a miradores o porches cubiertos. Cuando todo lo demás falla, un poco de plástico grueso colocado sobre las estacas que rodean la planta puede evitar el daño por ácido, siempre que coloque y retire las cubiertas rápidamente.

El suelo es un asunto completamente diferente. Si vive en un área donde la lluvia ácida es común, es una buena idea analizar el suelo cada seis a 12 meses. Las pruebas de suelo frecuentes le alertarán sobre problemas en el suelo para que pueda agregar minerales, nutrientes o cal adicional cuando sea necesario. Mantenerse un paso por delante de la lluvia ácida es vital para mantener sus plantas sanas y felices.

Este artículo se actualizó por última vez el

Leer más sobre problemas medioambientales


El efecto de la lluvia ácida sobre la germinación de las plántulas

Tipo
Nivel de grado
Dificultad del proyecto
Costo

Se pueden preparar soluciones de pH económicas con soluciones de vinagre destilado. Si se desea una solución de pH básico, se puede usar Na OH, pero no es necesario. Todos los demás materiales se pueden comprar en la tienda de comestibles, con la posible excepción de las tiras de prueba de pH, casi siempre disponibles en los laboratorios de la escuela secundaria. ¿Costo total?

Problemas de seguridad

Se debe tener cuidado al mezclar soluciones. Se deben seguir todos los peligros de seguridad y las pautas que se aplican a los productos químicos utilizados.

Disponibilidad de material

Casi todos los laboratorios de la escuela secundaria tendrán acceso a papel pH. Todo lo demás se puede comprar en la tienda de comestibles.

Tiempo aproximado requerido para completar el proyectot

La configuración es mínima y se puede completar en una hora, después de comprar los suministros. La recopilación de datos también es mínima: 20 minutos cada pocos días. Sin embargo, el crecimiento de las plántulas simplemente lleva tiempo, por lo que debe presupuestar aproximadamente tres semanas.

Este proyecto espera determinar si el pH, y por extensión, la lluvia ácida, tiene algún efecto discernible sobre la germinación y el crecimiento de las plántulas, particularmente los cultivos arícolas.

Los objetivos son cuantificar el crecimiento de plántulas a varios niveles de pH y especular sobre el efecto de la lluvia ácida en condiciones que no sean de laboratorio.

  • 1 bolsa de frijoles pintos (u otros frijoles agrícolas).
  • Vinagre destilado o jugo de limón concentrado
  • Agua destilada: al menos dos galones
  • Bolsas Ziploc, tamaño mediano
  • Toallas de papel
  • Marcadores Sharpie
  • Cuerda
  • Regla métrica
  • Pipetas de plástico.
  • Tiras de prueba de pH Todos los materiales están disponibles en la tienda de comestibles, con la excepción de las tiras de prueba de pH y las pipetas, que generalmente están disponibles en la mayoría de los laboratorios escolares. Cualquier tipo de cuentagotas, o incluso pajitas, puede sustituir a las pipetas. A continuación se proporcionan enlaces para comprar estos materiales en caso de que no estén disponibles en la escuela.

La lluvia ácida se está convirtiendo en un problema cada vez mayor para nuestro mundo. Fuera de los contaminantes industriales, como los óxidos nitrogenados y sulfúricos, incluso el exceso de dióxido de carbono puede afectar el pH del agua de lluvia. Una pregunta que surge es "¿Cómo se verá afectada la agricultura?" las plantas dependen del agua de lluvia y, obviamente, no tienen control sobre su acidez.

Podemos explorar un aspecto del crecimiento de las plantas, la germinación y el crecimiento inicial, de manera bastante simple. Frijoles pintos ( vulgar en fase) son un cultivo agrícola importante y son sujetos de prueba bastante fáciles de trabajar. Podemos controlar cuántas plantas germinan y prosperan en diferentes condiciones ácidas para determinar mejor el efecto que tendrá la lluvia ácida en el sector agrícola.

Preguntas de investigación
  • ¿Qué es el pH y qué mide?
  • ¿Cómo se crea la lluvia ácida?
  • ¿Cuál es el pH normal de la lluvia?
  • ¿Cómo afecta la acidez al crecimiento de las plantas?
  • ¿Cuáles son algunos de los principales productos agrícolas básicos del mundo?
  • ¿Qué es la germinación?
  • ¿Qué es la "anatomía" de una semilla?
  • ¿Cuál es la "anatomía" de una plántula?
  • ¿Cuáles son las partes iniciales de una plántula en crecimiento?
Términos, conceptos y preguntas para iniciar una investigación de antecedentes

Semilla, plántula, pH, acidez, lluvia ácida, contaminantes comerciales, contaminación del aire, radícula, tallo, cotilidón.

  1. Mezcle 3 partes de agua destilada con 1 parte de vinagre para hacer su primera solución. La precisión en la mezcla no es la parte más importante aquí, la medición de la acidez sí lo es.2: Utilice el papel de pH para determinar la acidez de la solución.
  2. Agregue agua o vinagre para obtener el pH a un número entero. Es más fácil agregar vinagre que agua, ya que necesitará menos; por ejemplo, si la mezcla inicial tiene un pH de 3.5, puede ser más fácil agregar un poco de vinagre para obtener el pH a 3 que agregar mucho. agua para llevar el pH a 4.
  3. Tome aproximadamente 1/10 de su solución inicial y mézclela con 9/10 de agua.
  4. La segunda solución debería ser aproximadamente un nivel de pH más que su solución inicial. Por ejemplo, si tiene la solución de pH inicial a 3, entonces esta solución podría ser 4.2.
  5. Agregue agua o vinagre para obtener el pH a un número entero.
  6. Nota: no es necesario que el pH llegue a un número entero, siempre que se sienta cómodo trabajando con decimales. El objetivo es obtener tres soluciones con tres valores de pH diferentes. Los valores reales no importan demasiado, siempre que estén cerca del "punto" de pH I de diferencia. O incluso más. Simplemente no cerrar. O demasiado lejos. Por ejemplo, tres buenos valores de pH podrían ser 3.3, 4.7 y 6.0. Tres malos serían 3.3, 3.4 y 6.9.
  7. Repita los pasos 2 a 5 para obtener una tercera solución.
  8. Reserve una solución que sea solo agua destilada para que sirva como control para su experimento.
  9. ¡Ahora está listo para configurar el experimento!
  1. Cuente 40 frijoles pintos, 40 bolsas ziploc y 40 toallas de papel o servilletas.
  2. Etiquete 10 bolsas para cada solución de pH con el marcador, en el exterior de la bolsa. Por ejemplo, si tiene soluciones de pH de 3, 4, 6 y 7, debe tener 10 bolsas etiquetadas como "pH 3", 10 bolsas etiquetadas como "pH 4", etc.
  3. Coloque un frijol en cada una de las 40 servilletas y coloque un frijol / servilleta en cada una de las 40 bolsas ziploc.
  4. Agregue la solución de pH correcto a cada bolsa, usando una pipeta diferente (o al menos limpia) para cada solución. Las servilletas deben estar casi completamente húmedas, sin saturar; si se acumula solución en el fondo de la bolsa, significa que ha agregado demasiada. Del mismo modo, si la mayor parte de la servilleta aún está seca, ha agregado muy poca.
  5. Coloque todas las bolsas en un lugar oscuro y cálido, como en un armario o debajo del fregadero de la cocina.
  6. ¡En tres días, abre las bolsas para tomar tus primeros datos!
  1. El tercer día, abra sus bolsitas y registre la longitud de todas sus plántulas en cm. El primer día que los abra, seguramente serán muy pequeños, si es que han brotado, algunos pueden no.
  2. Si no hay crecimiento, registre la longitud como 0 cm.
  3. Para el resto del experimento, mida desde la punta de la raíz primaria hasta los extremos de los cotilidones (primeras hojas).
  4. No es probable que la plántula quede recta; coloque una cuerda contra la planta y colóquela en todas las partes "flexibles". Marque en la cuerda donde comenzó y terminó la plántula, y enderece la cuerda.
  5. Coloque la cuerda contra la regla una medida.
  6. Haga esto para todas las plantas y registre sus datos en una tabla.
  7. Repita este procedimiento cada dos días durante 14 días.
  8. Al final, grafica tus datos y saca una conclusión.

Debe mostrar todos los datos que tomó durante el experimento en forma de tabla. También debe incluir un gráfico de los promedios de crecimiento a lo largo del tiempo; un gráfico de líneas debería funcionar bien. También se puede agregar cualquier otro análisis estadístico (cambio porcentual, X-cuadrado o pruebas t (solo en la escuela secundaria)), si sabe cómo hacerlo.

Si bien no hay diagramas requerido, ¡siempre es una buena idea documentar con fotografías el proceso para que tenga excelentes imágenes para su tablero de la feria de ciencias!

Exención de responsabilidad y precauciones de seguridad

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Este artículo contiene el efecto de la lluvia ácida en las plantas y la vida silvestre.

Casi todo el mundo ha oído hablar de la lluvia ácida y sabe que es algo malo. ¿Pero qué es exactamente? ¿Cuáles son sus efectos sobre las plantas, los animales, los seres humanos y qué se puede hacer para solucionar este problema?

El término lluvia ácida no transmite la verdadera naturaleza del problema y, por lo tanto, los científicos utilizan el término "deposiciones ácidas". Esto se debe a que el ácido que se ha formado debido a la contaminación puede regresar a la tierra como un sólido o un gas y no solo como lluvia. Dependiendo de las condiciones climáticas, también podría caer como lluvia, niebla o nieve, y en forma húmeda se conoce como “precipitación ácida”.

Ciertas industrias, así como las emisiones de los vehículos, dan lugar a un aumento de dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno en el aire. Estas emisiones se transforman en sulfatos y nitratos bajo la influencia de la luz solar y la humedad, y se convierten en ácido sulfúrico y ácido nítrico, que descienden en forma de lluvia ácida.

El carbón generalmente contiene entre 2 y 3% de azufre, y cuando se quema, este azufre se libera a la atmósfera. Las empresas eléctricas y otras industrias que queman carbón generan muchas emisiones de dióxido de azufre. Otras industrias que procesan minerales en bruto que contienen sulfuros para obtener cobre, zinc o níquel también provocan un aumento en los niveles de dióxido de azufre en la atmósfera.

La principal fuente de emisiones de óxidos de nitrógeno al aire son los vehículos y otros lugares donde se queman combustibles fósiles. Los incendios forestales, a menudo provocados por el hombre, ya sea de forma deliberada o accidental, son otra fuente de contaminación.

Los fenómenos que ocurren naturalmente, como la actividad volcánica, los rayos o la descomposición orgánica, también dan lugar a un aumento de los contaminantes atmosféricos, pero no se puede hacer mucho al respecto. Sin embargo, más del 90% de las emisiones de dióxido de azufre y alrededor del 95% de los óxidos de nitrógeno liberados al aire provienen de fuentes artificiales.

El problema de la lluvia ácida no es nuevo. Se notó por primera vez durante el día 17. siglo, cuando la gente observó los efectos de la industrialización en plantas y animales. Ya en 1872, el químico escocés Angus Robert Smith escribió un libro "Aire y lluvia: los inicios de la climatología química", en el que utilizó el término "lluvia ácida", y el nombre se ha quedado. El problema se ha agravado desde la década de 1960, cuando los pescadores notaron una fuerte reducción en la cantidad de pescado en los lagos de América del Norte y Europa.

Los estragos provocados por la lluvia ácida no se localizan en el lugar donde se originan. Las emisiones atmosféricas pueden viajar durante varios días y a largas distancias dependiendo del viento y las condiciones climáticas, antes de caer en forma de lluvia ácida. Por tanto, el problema causado en una zona industrializada puede resultar en lluvia ácida en los bosques o lagos circundantes, o incluso más lejos. Se cree que alrededor del 50% de la lluvia ácida que se produce en Canadá se debe a la contaminación provocada en los Estados Unidos de América, y el efecto de las industrias contaminantes en Inglaterra se puede sentir en Noruega.

Si no hubiera contaminación, la lluvia aún sería ácida. La lluvia natural tiene un pH de alrededor de 6,0. Esto se debe al efecto del dióxido de carbono en el aire que se combina con el agua para formar ácido carbónico. Sin embargo, el efecto de esto es insignificante, ya que es neutralizado en el suelo por material alcalino como la piedra caliza. Sin embargo, las otras emisiones hacen que el pH del agua de lluvia caiga por debajo de 5,5 y en este nivel se considera lluvia ácida. El suelo ahora no puede neutralizar la acidez del agua de lluvia. En algunos lugares, la acidificación es tan severa que el pH cae a alrededor de 4.0. Se han notificado casos raros de lluvia ácida con un pH de alrededor de 2 a 2,5.

Efectos de la lluvia ácida sobre la vida vegetal.

Tanto la vegetación natural como los cultivos se ven afectados por la lluvia ácida. Las raíces resultan dañadas por la lluvia ácida, lo que hace que el crecimiento de la planta se ralentice o incluso muera. Los nutrientes presentes en el suelo, son destruidos por la acidez. Los microorganismos útiles que liberan nutrientes de la materia orgánica en descomposición en el suelo se eliminan, lo que resulta en menos nutrientes disponibles para las plantas. La lluvia ácida que cae sobre las plantas daña la capa cerosa de las hojas y hace que la planta sea vulnerable a las enfermedades. El efecto acumulativo significa que incluso si la planta sobrevive, será muy débil y no podrá sobrevivir a condiciones climáticas como vientos fuertes, lluvias intensas o un período seco corto. La germinación y reproducción de las plantas también se ve inhibida por los efectos de la lluvia ácida.

Efectos de la lluvia ácida en la vida acuática

La acción de la lluvia ácida hace que elementos nocivos como el mercurio y el aluminio se lixivien del suelo y las rocas y luego se transporten a los lagos donde la vida acuática puede verse afectada. Se han colocado carteles de advertencia en varios lagos que informan sobre los peligros de comer pescado que puede haber sido envenenado por mercurio. Así como el suelo tiene la capacidad natural de neutralizar la acidez del agua de lluvia, dentro de un cierto límite, también los lagos y otras masas de agua pueden anular hasta cierto punto los efectos de la lluvia ácida. Sin embargo, a medida que aumenta la acidez, los mecanismos naturales ya no pueden hacer frente. A medida que el agua se vuelve más ácida, su pH baja. A medida que el pH alcanza 5,5, el plancton, ciertos insectos y crustáceos comienzan a morir. A un pH de alrededor de 5.0, la población de peces comienza a morir. Cuando el pH cae por debajo de 5,0, todos los peces han muerto y el fondo del lago está cubierto de material sin descomponer. Todos los años, durante el deshielo primaveral, se produce un aumento repentino de la acidez de los lagos, ya que de repente se deposita ácido congelado en ellos. Este "Choque ácido" impide la reproducción de especies acuáticas o provoca la muerte de las crías.

Efectos en animales y aves.

Todos los organismos vivos son interdependientes unos de otros. Si se mata una forma de vida inferior, otras especies que dependían de ella también se verán afectadas. Todos los animales de la cadena alimentaria se verán afectados. Los animales y las aves, como las aves acuáticas o los castores, que dependían del agua como fuente de alimento o como hábitat, también comienzan a morir. Debido a los efectos de la lluvia ácida, los animales que dependían de las plantas para alimentarse también comienzan a sufrir. Las aves y los animales que habitan en los árboles también comienzan a languidecer debido a la pérdida de hábitat.

Efectos sobre los seres humanos

La humanidad depende de las plantas y los animales para alimentarse. Debido a la lluvia ácida, se han destruido todas las poblaciones de peces de algunos lagos. Como resultado, el sustento económico de las personas que dependían de los peces y otras formas de vida acuática sufre. Comer pescado que pueda haber sido contaminado por mercurio puede causar serios problemas de salud. Además de la pérdida de vida vegetal y animal como fuente de alimento, la lluvia ácida penetra en los alimentos que comemos, el agua que bebemos y el aire que respiramos. Debido a esto, las personas asmáticas y los niños se ven afectados directamente. Los suministros urbanos de agua potable generalmente se tratan para neutralizar algunos de los efectos de la lluvia ácida y, por lo tanto, los habitantes de las ciudades pueden no sufrir directamente debido al agua potable acidificada. Pero en las zonas rurales, quienes dependen de lagos, ríos y pozos sentirán los efectos de la lluvia ácida en su salud. El agua ácida que se mueve a través de las tuberías hace que elementos nocivos como el plomo y el cobre se filtren en el agua. El aluminio, que se disuelve más fácilmente en la lluvia ácida en comparación con la lluvia pura, se ha relacionado con la enfermedad de Alzheimer. El tratamiento de los suministros de agua urbanos puede no incluir la eliminación de elementos como el aluminio, por lo que también es un problema grave en las ciudades.

Otros efectos

Todos los seres vivos, ya sean plantas o animales, ya sea que vivan en la tierra o en el agua o los árboles, se ven afectados directa o indirectamente por la lluvia ácida. Incluso los edificios, puentes y otras estructuras se ven afectados. En las ciudades, la pintura de los edificios se ha desprendido y los colores de los automóviles se han desvanecido debido a los efectos de la lluvia ácida. Desde el Taj Mahal en la India hasta el Monumento a Washington, grandes edificios de todo el mundo se han visto afectados por la lluvia ácida que causa corrosión, fractura y decoloración en las estructuras. En Europa, estructuras como La Acrópolis en Grecia y edificios renacentistas en Italia, así como varias iglesias y catedrales han sufrido daños visibles. En la península de Yucatán en México, y en lugares de América del Sur, las antiguas pirámides mayas están siendo destruidas por la lluvia ácida. Los templos, murales e inscripciones antiguas que habían sobrevivido durante siglos ahora muestran severos signos de corrosión. Incluso libros, manuscritos, pinturas y esculturas se ven afectados en museos y bibliotecas, donde el sistema de ventilación no puede eliminar las partículas ácidas del aire que circula en el edificio. En algunas partes de Polonia, se requiere que los trenes funcionen lentamente, ya que las vías están muy dañadas debido a la corrosión causada por la lluvia ácida.

Soluciones

La conclusión es que todas las cosas en la tierra están siendo afectadas por este problema y la buena noticia es que se está haciendo algo para resolverlo. La presión de los grupos ambientalistas y del público ha aumentado a medida que los efectos de los estragos causados ​​por la lluvia ácida se vuelven más evidentes. Los gobiernos de todo el mundo han elaborado planes para abordar este problema.

Los lagos que se han vuelto muy ácidos pueden tratarse agregando grandes cantidades de sustancias alcalinas como cal viva, en un proceso llamado encalado. Aunque ha funcionado en varios lugares, no ha tenido éxito donde el lago es muy grande, lo que hace que este procedimiento sea económicamente inviable, o en otros lagos donde la tasa de descarga de las aguas del lago es demasiado grande, lo que hace que el lago se vuelva ácido nuevamente.

El mejor enfoque parece ser la prevención. Con este fin, se han promulgado regulaciones ambientales para limitar la cantidad de emisiones liberadas a la atmósfera. Varias industrias han agregado depuradores a sus chimeneas para reducir la cantidad de dióxido de azufre vertido a la atmósfera. Se utilizan convertidores catalíticos especialmente diseñados para garantizar que los gases que salen de los tubos de escape de los automóviles sean inofensivos. Varias industrias que usan carbón como combustible han comenzado a lavar el carbón antes de usarlo, reduciendo así la cantidad de azufre presente en él y, en consecuencia, la cantidad de emisiones. El uso de carbón con un bajo contenido de azufre también reduce el problema.

Nosotros, como individuos, podemos tomar varias medidas para aliviar los efectos de este problema. Una reducción en el uso de vehículos reducirá la cantidad de emisiones causadas por nuestros vehículos. Por lo tanto, no use el automóvil a menos que sea absolutamente necesario. Para recorrer distancias cortas, camine o intente usar una bicicleta. Esto no solo protegerá el medio ambiente, sino que también mejorará su salud. Si la distancia es mayor, intente usar el transporte público. Si debe usar su vehículo, intente formar un grupo de vehículos y compartir su vehículo con otra persona. Asegúrese de que su vehículo esté debidamente afinado y equipado con un convertidor catalítico para reducir las emisiones.

Reducir el uso de energía eléctrica. Apague las luces y otros aparatos eléctricos cuando no sea necesario. No deje sus televisores, videograbadoras, hornos microondas o sistemas de música en espera cuando no los necesite. Apáguelos.

La reducción del consumo de energía reducirá la cantidad de carbón quemado para producir electricidad y, por lo tanto, reducirá la cantidad de contaminación. Esto es cierto incluso si su empresa de electricidad no utiliza carbón para producir electricidad, sino de alguna otra forma más respetuosa con el medio ambiente. Esto se debe a que la electricidad que ha ahorrado ahora se puede utilizar en otros lugares, beneficiando así a la naturaleza.

Habla con otros sobre este problema. Aumentar la conciencia es una forma de garantizar que se hagan cosas para resolver este problema global. Averigüe qué combustible utiliza su compañía eléctrica para producir electricidad. Si usan carbón, pregunte qué métodos usan para contener, si no eliminar, el problema de las emisiones de azufre. Lavar el carbón utilizado, o utilizar carbón con bajo contenido de azufre, es costoso y, por lo tanto, algunas empresas intentan evitarlo. Si tiene la opción, cambie a una utilidad que muestre más preocupación por el medio ambiente.

Escriba a su representante en el gobierno. La presión de la gente puede hacer que los gobiernos promulguen una legislación adecuada para garantizar que las industrias mantengan sus emisiones dentro de los límites. Únase a algún grupo que trabaja para proteger el medio ambiente. Cuando las personas se reúnen y hablan con una sola voz, es más probable que se las escuche.


Resumen

Las emisiones antropogénicas de precursores ácidos en China han provocado una lluvia ácida generalizada desde la década de 1980. Aunque se han realizado esfuerzos para evaluar los efectos ecológicos indirectos, mediados por el suelo, de la lluvia ácida, falta una evaluación sistemática del daño directo al follaje por la lluvia ácida en las plantas terrestres. El contenido de clorofila de las hojas es un indicador importante del daño directo al follaje y está fuertemente relacionado con la productividad de las plantas. Sintetizamos datos de la literatura publicada sobre experimentos de lluvia ácida simulada, exponiendo directamente las plantas a soluciones ácidas con diferentes niveles de pH, para evaluar el efecto directo de la lluvia ácida en el contenido de clorofila de las hojas en 67 plantas terrestres en China. Nuestros resultados indican que la lluvia ácida reduce sustancialmente el contenido de clorofila de las hojas en un 6,71% por unidad de pH en todas las especies de plantas registradas. La reducción directa del contenido de clorofila de las hojas debido a la exposición a la lluvia ácida no mostró diferencias significativas entre las especies de calcicole, ubiquist o calcifuge, lo que implica que la preferencia por la acidez del suelo no influye en la sensibilidad al daño de las hojas por la lluvia ácida. En promedio, los efectos directos de la lluvia ácida sobre la clorofila de las hojas en árboles, arbustos y hierbas fueron comparables. Sin embargo, los efectos variaron según los grupos funcionales y los tipos de uso económico. Específicamente, el contenido de clorofila de las hojas de las especies de hoja caduca fue más sensible a la lluvia ácida en comparación con las especies de hoja perenne. Además, las hortalizas y los árboles frutales eran más sensibles a la lluvia ácida que otras plantas de uso económico. Nuestros hallazgos implican una posible reducción de la producción y una pérdida económica debido al daño directo del follaje por la lluvia ácida.

Palabras clave: Lluvia ácida Calcicole Calcifuge Clorofila Tipo de uso económico Grupo funcional.


Efectos de la lluvia ácida en el crecimiento de las plantas

Los grados
Dificultad del proyecto
Costo (costo aproximado de completar el proyecto)
Problemas de seguridad
Disponibilidad de material
Tiempo aproximado requerido para completar el proyecto

Comprender los efectos de la lluvia ácida en el crecimiento de las plantas a corto plazo y extrapolar los resultados para comprender mejor los efectos de la lluvia ácida a mayor escala.

  • 2 macetas
  • Suficiente tierra para macetas (o tierra de jardín) para cada maceta
  • Un paquete de semillas de plantas (las semillas de girasol funcionan bien)
  • 2 botellas de spray
  • Jugo de limon
  • Fuente de luz directa
  • Marcador permanente

La lluvia ácida ocurre cuando los ácidos de pH bajo contaminan nuestro aire y se depositan en la superficie de la tierra cuando llueve, nieva, duerme o graniza. Estos gases se vuelven a convertir en ácidos cuando entran en contacto con el agua. La lluvia ácida puede ser un problema cuando los ambientes carecen de bases fuertes para neutralizar la acidez.

Preguntas de investigación
  1. ¿Son sus resultados los que esperaba? ¿Por qué crees que ocurrió esto?
  2. ¿Qué implicaciones tiene su experimento para los efectos de la lluvia ácida en su comunidad?
  3. Dados sus resultados, ¿qué entornos o áreas cree que serían particularmente vulnerables a los efectos de la lluvia ácida?
Términos, conceptos y preguntas para iniciar una investigación de antecedentes
  1. Llene cada maceta con tierra para macetas. Coloque varias semillas en el suelo, lea las instrucciones para plantar cada una. (Es posible que desee comenzar con tres macetas en caso de que las semillas de una no se lleven).
  2. Con un marcador permanente, etiquete una maceta como "Lluvia ácida" y la otra como "Normal".
  3. Riega ambas macetas y colócalas bajo una fuente de luz directa.
  4. Repita el riego todos los días o día por medio (según el tipo de semilla) hasta que cada maceta tenga un brote con hojas.
  5. Mida la altura de sus plantas y registre estos datos como Día 1. (Consejo: tome fotografías para usarlas en su presentación y análisis).
  6. Llene ambas botellas de spray con agua. Seleccione una botella de spray y agregue jugo de limón en una cantidad equivalente a 5 gotas de jugo de limón por un litro de agua.
  7. Desde este punto en adelante, riegue cada planta como de costumbre y luego rocíe cada planta con la mezcla ácida o agua normal como se indica en la etiqueta. (Asegúrese de regar la planta primero y luego rocíe el ácido para no lavar el ácido de la planta). Siga esto midiendo la planta todos los días.
  8. Al final de los 14 días, debería haber rociado las plantas y medido su altura todos los días (o cada dos días).
  9. Examine el crecimiento en cada uno de sus tratamientos.

Exención de responsabilidad y precauciones de seguridad

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Efectos del agua de lluvia y el pH del agua en el crecimiento de las plantas

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Agua de lluvia

El agua de lluvia es generalmente una excelente fuente de riego para las plantas. Las plantas no solo se riegan cuando realmente llueve, sino que el agua de lluvia se puede recolectar en cubos y barriles para su uso posterior. De hecho, los contenedores de recolección de lluvia comerciales tienen un grifo y una manguera conectados para facilitar el riego. Recoger agua de lluvia y regar las plantas con ella es una buena idea durante todo el año, pero el agua de lluvia almacenada es especialmente valiosa en épocas de sequía y restricciones de agua.

Agua limpia

La mayor parte del agua de lluvia es limpia y proporciona a las plantas agua libre de aditivos químicos, como el cloro o la sal, que se encuentran en el agua del grifo. Y debido a que es gratis para recolectar agua de lluvia, es más probable que las plantas se rieguen con más frecuencia que en los hogares donde el agua de la ciudad puede ser costosa o restringida.

Reduce la sal

El agua de lluvia limpia se filtra en el suelo y lava la sal, que no es saludable para las plantas, en el suelo lejos de las raíces. Como beneficio adicional, las plantas pueden absorber más agua, lo que reduce su necesidad general de riego.

Aumenta la acidez del suelo

Lluvia ácida tiene un nivel de pH por debajo de 5.6 a menudo causado por contaminantes del aire pero también por fuentes naturales como los volcanes. Un suelo más ácido puede ralentizar el crecimiento de las plantas y dañar el follaje. Para averiguar si la lluvia ácida es un problema en su región geográfica, realice una búsqueda en el sitio web de la Agencia de Protección Ambiental. Luego, hable con la oficina de extensión de su condado local para remediar el suelo ácido con fertilizante.

PH del agua

El agua pura tiene un pH de 7, que es neutro. Los números más altos indican agua alcalina, mientras más grande, más alcalina. Los números más bajos indican acidez, cuanto más bajo es el pH, más ácido. Las plantas, cada una de ellas adaptada a algunas de la amplia variedad de condiciones que se encuentran en la tierra, tienen ciertas preferencias en el pH de la lluvia y las condiciones del suelo. Cuando mide el pH de su suelo, en realidad está midiendo el pH de la humedad que contiene, que se ve afectada por las partículas del suelo y los microorganismos. Por supuesto, el pH del agua que aplique también afectará esto. El pH tiene un efecto sobre el crecimiento de las plantas.

Disponibilidad de nutrientes

Many of the elements most used by plants in their growth are less available when the pH is in the acid range, below 6, and many of the micronutrients, those used in small quantities, are less available when the water, or soil, is alkaline. Some plants prefer, even require, acid soils and are not bothered by the lack of nutrients. Other plants will tolerate, but do not require, pH levels above 7, and are adapted to the lack of micronutrients, such as iron and zinc.

Chlorosis

One common effect of the application of water with a high pH, or of a high soil pH, is chlorosis, or the yellowing of the leaves in such a way that the leaf veins remain green. Common in gardenias and citrus, this indicates a lack of iron, usually caused by a pH that is too high for the plant. A lack of nitrogen is indicated by leaves that turn yellow evenly, without the green veins.

Soil Microorganisms

The tiny bacteria and other organisms that inhabit the soil, huge numbers of them in a teaspoon of soil, are most active at a pH of 6.3 to 6.8, and so the processes that break down plant waste, such as leaves, are most active at that level. Peat bogs, for example, having a very acid environment, act as preservatives for organic matter.

Hydrangeas

One of the more unusual effects of water pH is the change of color that can be seen in the blossoms of hydrangeas. Watering with an acid solution (as long as the soil isn’t strongly alkaline) will give blue flowers. Applying alkaline water will cause the bush to bloom pink. Of course, varieties differ also, so if you want pink flowers, for example, it’s best to get a pink variety and then keep the pH high also.

Acid-Loving Plants

One group of plants that needs acid soil (below a pH of 6.0) is the heather family, which includes rhododendrons and azaleas as well as heathers. Some, such as cranberries and blueberries, need soil even more strongly acid, around 5.0. Trying to grow these in an area where water from the faucet tests at a pH of 7.0 or higher will be difficult without amending the soil with a large amount of peat moss or watering with rainwater rather than tap water. If, however, your area has a problem with acid rain, you can try these in your garden.

Neutral-Soil Plants

Many common vegetables and ornamentals prefer soil with a pH of around 6.5 These include spinach, parsnips, dahlias, chrysanthemums, sweet peas and tulips. If your faucet water or soil is acid, or your area has acid rain, you’ll likely notice that plants are stunted, without obvious reasons for their lack of growth. This is because the major nutrients, nitrogen, phosphorous and potassium, are simply unavailable to these plants. Apply lime to the soil–which increases pH–and plant growth should pick up.

Ask any successful gardener or farmer and they’ll most likely tell you that rainwater is the best water for plants. Assuming that your area is free from acid rain, rainwater harvesting for household use and for garden irrigation makes sense. Rain water is without doubt much better for your plants than highly chlorinated municipal water. Groundwater can be contaminated by man-made and natural conditions. Irrigating lawns and plants with ‘hard water’ can result in a build-up of minerals and salts in the topsoil which stunts or in some cases kills the plants. Drier areas of the Lowveld such as Hoedspruit and Phalaborwa have hard water problems. We have been irrigating the lawn at our camp in Klaserie Private Nature Reserve with hard borehole water so long that patches of lawn have died. There are some grass species that can tolerate these conditions but the ultimate solution is to switch to rainwater irrigation. Large quantities of soft rainwater can be collected during the rainy season and stored in water tanks for winter irrigation.

The pH of water has very important implications for all life, including humans. It is interesting that there are close similarities between how water pH affects plants and how it affects human health. We should be drinking water that has a pH close to neutral. Our body fluids should have a slightly alkaline pH (around 7.5) for optimum health. We also cannot assimilate nutrients when our pH is too acid or too alkaline. In fact, there is a natural health supplement company that bases it’s philosophy around pH (see Sevenpointfive). If you get your body’s pH to the optimum level of 7.5, you should be able to heal yourself of wide range of illnesses.

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Other Effects of SO2 and NOX

Visibility

In the atmosphere, SO2 and NOX gases can be transformed into sulfate and nitrate particles, while some NOX can also react with other pollutants to form ozone. These particles and ozone make the air hazy and difficult to see through. This affects our enjoyment of national parks that we visit for the scenic view such as Shenandoah and the Great Smoky Mountains.

Human Health

Walking in acid rain, or even swimming in a lake affected by acid rain, is no more dangerous to humans than walking in normal rain or swimming in non-acidic lakes. However, when the pollutants that cause acid rain —SO2 and NOX, as well as sulfate and nitrate particles— are in the air, they can be harmful to humans.

SO2 and NOX react in the atmosphere to form fine sulfate and nitrate particles that people can inhale into their lungs. Many scientific studies have shown a relationship between these particles and effects on heart function, such as heart attacks resulting in death for people with increased heart disease risk, and effects on lung function, such as breathing difficulties for people with asthma.

In addition, NO X emissions also contribute to ground level ozone, which is also harmful to human health.


Ver el vídeo: Qué es la LLUVIA ÁCIDA? EFECTOS de la Lluvia Ácida