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Información sobre moscas taquínidas: ¿Qué son las moscas taquínidas?

Información sobre moscas taquínidas: ¿Qué son las moscas taquínidas?


Por: Susan Patterson, maestra jardinera

Probablemente haya visto una mosca taquínida o dos zumbando por el jardín, sin darse cuenta de su importancia. Entonces, ¿qué son las moscas taquínidas y qué importancia tienen? Siga leyendo para obtener más información sobre la mosca taquínida.

¿Qué son las moscas taquínidas?

Una mosca taquínida es un pequeño insecto volador que se parece a una mosca doméstica. La mayoría de los tipos miden menos de ½ pulgada (1 cm) de largo. Por lo general, tienen algunos pelos que sobresalen y apuntan hacia atrás y son de color gris o negro.

¿Son beneficiosas las moscas taquínidas?

Las moscas taquínidas en los jardines son muy beneficiosas porque matan las plagas. En gran parte debido a su tamaño, no molestan a los humanos, pero dificultan las cosas a las plagas del jardín. Los Tachinidae pueden poner huevos que un huésped consumirá y luego morirá, o las moscas adultas insertarán huevos directamente en los cuerpos del huésped. A medida que la larva se desarrolla dentro del huésped, finalmente mata al insecto en el que vive. Cada especie tiene su propio método preferido, pero la mayoría elige orugas o escarabajos como hospedadores.

Además de matar las plagas no deseadas del jardín, las moscas taquínidas también ayudan a polinizar los jardines. Pueden sobrevivir en elevaciones más altas donde las abejas no pueden. Las áreas sin abejas pueden beneficiarse enormemente de las habilidades polinizadoras de esta mosca.

Tipos de moscas taquínidas en los jardines

Hay varias especies de moscas taquínidas, lo que significa que es inevitable que en algún momento te encuentres con una en el jardín. A continuación, presentamos algunos:

  • Voria ruralis- Esta mosca ataca a las orugas de la col. Un taquínido hembra pondrá huevos en una oruga y luego se desarrollarán larvas dentro del insecto. Finalmente, la oruga muere.
  • Lydella thompsoni- Esta mosca se dirige al barrenador europeo del maíz y hace que sea mucho más fácil cultivar maíz. Es por esto que la especie se ha introducido en diferentes partes de los EE. UU. Varias veces.
  • Myiopharus doryphorae- Este taquínido se alimenta del escarabajo de la patata de Colorado. Los huevos se depositan en las larvas del escarabajo y se desarrollan dentro del insecto a medida que crece. Pronto el escarabajo muere y los taquínidos viven para poner más huevos.
  • Myiopharus doryphorae- Esta mosca es un parásito de las chinches. Las larvas de mosca se entierran en el cuerpo del huésped. Pronto, el gusano emerge del cuerpo y el anfitrión muere poco después.

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Parasitoides - Mosca taquínida (Diptera)

  • La gente puede sorprenderse al saber Hay muchas moscas beneficiosas que se aprovechan de las plagas del jardín.. De echo, Las moscas parasitoides son superadas solo por las avispas parasitoides en la pura magnitud de insectos plaga que matan.
  • Hay 12 familias de moscas con miles de especies en las que algunos miembros son parasitoides, pero de estas las los taquínidos son los más importantes.
  • La mayoría de los taquínidos son endoparásitos, lo que significa que el las larvas en desarrollo (gusanos) se alimentan dentro de sus huéspedes.
  • Adulto Las moscas taquínidas hembras emplean una variedad de métodos para garantizar que sus crías tengan fácil acceso a los alimentos a medida que crecen: algunos ponen huevos en las hojas para ser devorados por las orugas, otros insertan huevos o gusanos directamente en el hospedador, y otros unen huevos o gusanos al exterior del hospedador.
  • Los huevos consumidos por el huésped o insertados por la madre se convierten en gusanos dentro de la víctima. Los huevos adheridos a la piel de la presa eclosionan y los gusanos perforan el cuerpo del huésped. A salvo en el interior, los gusanos completan su desarrollo, consumiendo a su huésped a medida que crecen.
  • ¡Quién diría que tantas moscas nos están haciendo tanto bien en el jardín!


1. Mosquitos de áfidos

Al mosquito Aphid, un miembro de la familia Cecidomyiid, le encanta picar más de 60 tipos diferentes de pulgones. Y la mejor parte es que, si tiene un problema de pulgones, es probable que los mosquitos ya estén en camino. Los pulgones producen "melaza" que atrae a los mosquitos del pulgón.

Esté atento a los diminutos huevos anaranjados debajo de las hojas de sus plantas, que se convertirán en pequeñas larvas anaranjadas gordas. Las larvas son las que comen pulgones, ¡y comen mucho!

Las larvas del mosquito del pulgón devorarán felizmente alrededor de 50 pulgones al día, y seguirán comiendo hasta por una semana.

Una vez que han comido lo suficiente, las larvas caen de las plantas y se hunden en el suelo. Aquí se convertirán en mosquitos adultos que comenzarán de nuevo todo el proceso.


Insectos beneficiosos

Los expertos coinciden en que solo un porcentaje muy pequeño de los insectos y arañas en nuestros patios y jardines son en realidad plagas, que se alimentan de nuestra vegetación deseable o la infectan con enfermedades de las plantas. De hecho, muchos insectos son socios útiles en nuestros jardines, devorando pulgones y otras plagas que comen plantas. Los polinizadores como las abejas y las mariposas son participantes esenciales en la reproducción de muchas flores, frutas y verduras. Algunas pequeñas avispas o moscas sin aguijón nos ayudan poniendo a sus crías parasitarias sobre o dentro de las plagas condenadas. Aunque los insectos beneficiosos no mantendrán nuestros jardines libres de plagas, sus contribuciones no deben subestimarse. Enlaces Útiles:

Ayudar a los insectos beneficiosos a sentirse como en casa

Como jardinero, hay cosas que puede hacer para ayudar a mantener las poblaciones naturales de insectos beneficiosos:

  • Proporcionar sus alimentos preferidos y alternativos. Distribuya una amplia variedad de plantas con flores en su jardín y paisaje o agrúpelas en una cama o borde designado. Debido a que diferentes insectos beneficiosos usan polen y néctar en diferentes momentos, elija plantas diversas con períodos de floración largos y superpuestos. Los polinizadores no son los únicos beneficiosos que dependen de las plantas con flores. El néctar puede ayudar a los parasitoides (insectos que se desarrollan en o sobre otra plaga de insectos) durante períodos en los que los huéspedes son pocos. El néctar, el polen y los jugos de las plantas también pueden ayudar a los depredadores (insectos como las larvas del escarabajo mariquita, arriba, que consumen otros insectos dañinos) a sobrevivir cuando el número de presas es bajo.
  • Proporcionar refugio Los insectos benéficos necesitan protección contra los depredadores y las perturbaciones humanas. Estos insectos beneficiosos pueden encontrar cobertura en macizos de flores perennes, setos, cultivos de cobertura y mantillos.
  • Proporcionar agua Los baños para pájaros, los recipientes poco profundos o los charcos temporales, con palos o rocas para posarse, pueden ayudar a los insectos beneficiosos durante los períodos secos. Cambie el agua cada dos o tres días para desalentar la reproducción de mosquitos.
  • Protégelos de los insecticidas Los insecticidas de amplio espectro matan a los insectos beneficiosos junto con las plagas. Para minimizar los impactos sobre los insectos beneficiosos, elija productos químicos que sean menos tóxicos y más específicos. Considere estas alternativas ambientalmente "más suaves": jabones insecticidas, aceites hortícolas, botánicos, Bacillus thuringiensis (Bt) y productos insecticidas que actúan específicamente como venenos estomacales para las plagas que se alimentan del follaje.

Mariquitas

Descripción

Las mariquitas convergentes tienen cuerpos negros en forma de cúpula y hasta 13 puntos negros en sus alas traseras de color naranja a rojo. Sus larvas parecidas a caimanes son de color naranja y azul. Otras mariquitas comunes que se alimentan de pulgones tienen diferentes números o formas de marcas.

Ciclo vital

Las mariquitas convergentes depositan sus huevos amarillos oblongos en el follaje de las plantas, y el número de huevos puestos depende del número de presas disponibles. El desarrollo de huevo a adulto toma alrededor de tres a seis semanas. Los adultos migran a los cañones de las montañas o las colinas para hibernar a fines del verano, y regresan a los valles a principios de la primavera.

Beneficios clave

Las mariquitas convergentes se alimentan principalmente de pulgones, pero también consumen moscas blancas, otros insectos de cuerpo blando y huevos de insectos. Tanto los adultos como las larvas son depredadores agresivos todos los días, los adultos pueden comer hasta 50 pulgones y las larvas pueden devorar el pulgón equivalente a su peso corporal.

Insectos Damisela

Las chinches de damisela son insectos delgados, grisáceos o tostados que alcanzan aproximadamente 3/8 de pulgada de largo. Tienen cabezas alargadas, antenas largas y patas largas. El primer par de patas es notablemente más grueso que los otros dos pares.

Ciclo vital

Las chinches de la damisela hibernan como adultos y ponen sus huevos en el tejido vegetal. Las ninfas se parecen mucho a los adultos. Aproximadamente tres o cuatro generaciones ocurren cada año.

Beneficios clave

Los adultos y las ninfas de las chinches de la damisela chupan el contenido corporal de los pulgones, las pequeñas orugas, los saltahojas, las chinches de las plantas, los trips y los ácaros. También se alimentan de huevos de insectos.

Crisopas verdes

Las crisopas verdes adultas son delgadas, de color verde claro, de ½ a ¾ de pulgada de largo, con dos pares de alas grandes, claras, muy veteadas y ojos dorados. Suelen volar por la tarde o por la noche. Las larvas, de 1/8 a 4/5 de pulgada de largo, se asemejan a pequeños caimanes de color marrón claro.

Ciclo vital

Las crisopas verdes hibernan como adultas, generalmente en la hojarasca. Ponen sus diminutos huevos oblongos en los extremos de largos tallos sedosos. Las larvas emergen en aproximadamente 4 a 10 días y la etapa larvaria dura de dos a tres semanas.

Beneficios clave

Las crisopas verdes adultas se alimentan de melaza del pulgón, néctar, polen y fluidos vegetales, aunque algunas especies consumen algunos insectos pequeños. Sus larvas, también llamadas "pulgones leones", se alimentan principalmente de pulgones, capturándolos con sus grandes pinzas y succionando sus fluidos corporales. Durante varias etapas del desarrollo larvario, una sola crisopa puede consumir hasta 750 pulgones. Las larvas también se alimentan de saltahojas, ácaros, trips, cochinillas, psílidos, moscas blancas, orugas pequeñas, chinches de plantas inmaduras y otros insectos pequeños.

Moscas flotantes (Syrphid)

Las moscas flotantes adultas son generalmente de colores brillantes, con bandas abdominales negras y amarillas, y se parecen mucho a las abejas o avispas. Por lo general, miden de ½ a ¾ de pulgada de largo y tienen dos alas. Sus larvas, que pueden alcanzar ½ pulgada de largo, tienen forma de babosa, se estrechan hacia la cabeza y generalmente están marcadas con una franja longitudinal amarilla en el dorso. Las manchas negras y aceitosas reveladoras de excrementos en el follaje de las plantas revelan su presencia.

Ciclo vital

Las moscas flotantes depositan sus huevos oblongos blanquecinos a grises individualmente en sus costados cerca o dentro de las colonias de pulgones. Pueden tener muchas generaciones al año.

Beneficios clave

Las moscas flotantes adultas que no pican ni pican se alimentan de polen, néctar y melaza de pulgones e insectos escamosos. Sus larvas consumen pulgones y otros insectos pequeños de cuerpo blando, incluidos trips y pequeñas orugas. Una sola larva puede comer cientos de pulgones en un mes. Las larvas de la mosca flotante pueden detectar un número reducido de pulgones y son particularmente útiles al principio de la temporada.

Bichos piratas minuciosos

Descripción

Los diminutos insectos piratas son insectos blancos y negros de 1/16 de pulgada de largo con cabezas triangulares y cuerpos ovalados. Sus ninfas en forma de pera, muy activas, son de color naranja a ámbar y sin alas.

Ciclo vital

Los diminutos insectos piratas pasan el invierno como adultos y se reproducen más rápido que cualquier otro insecto depredador común. Pueden desarrollarse de huevo a adulto en tan solo 15 días, produciendo varias generaciones cada verano.

Beneficios clave

Tanto los adultos como las ninfas chupan los fluidos corporales de los ácaros, trips, pulgones pequeños, moscas blancas, orugas y huevos de insectos. A menudo son los primeros depredadores beneficiosos que aparecen en primavera y pueden destruir 30 o más ácaros cada día.

Avispas parásitas

Descripción

La mayoría de las avispas parásitas son diminutas y negras.

Ciclo vital

Las avispas parásitas insertan sus huevos dentro de los cuerpos de pulgones, garfios y otros huéspedes. Las larvas eclosionan dentro de sus anfitriones, los matan y luego hacen agujeros en sus cuerpos para escapar. Cada año ocurren muchas generaciones.

Beneficios clave

Las avispas parásitas atacan pulgones, escamas, moscas blancas, hormigas, minadores de hojas, larvas de mosca sierra y muchos tipos de orugas. También parasitan los huevos de insectos como la polilla de la manzana, el gusano del tomate, el gusano del repollo, el gusano del repollo importado y el barrenador europeo del maíz.

Escarabajos terrestres depredadores

Los depredadores escarabajos terrestres, de - a 1¼ de pulgada de largo, son típicamente negros o metálicos oscuros, con patas largas y antenas largas. Sus larvas son delgadas, parecidas a gusanos y se mueven rápidamente y usan pinzas grandes para capturar a sus presas.

Ciclos de vida

Los depredadores escarabajos terrestres hibernan como adultos. Sus larvas pueden tardar aproximadamente un año en desarrollarse y algunos adultos pueden vivir de dos a cuatro años.

Beneficios clave

Tanto las larvas como los adultos se alimentan por la noche de una variedad de insectos, incluidos gusanos soldados, gusanos cortadores, larvas, pequeños caracoles y babosas.

Arañas

Descripción

Con unas 3.000 especies estadounidenses, las arañas son un grupo diverso de depredadores. Se distinguen de los insectos por sus dos partes principales del cuerpo y sus ocho patas.

Beneficios clave

En el noroeste del Pacífico, las arañas cangrejo son depredadores importantes que contribuyen al control natural general de muchas plagas de insectos. Son comederos generales que no tejen telarañas, sino que acechan en el follaje, agarrando a sus presas a medida que se acercan. Las arañas lobo usan su velocidad de carrera para capturar presas, que incluyen insectos dañinos y beneficiosos.

Moscas taquínidas

Descripción

Las moscas taquínidas son grandes, oscuras y erizadas, parecidas a abejas, avispas o moscas domésticas.

Ciclo vital

Algunas especies ponen sus huevos en el follaje, donde un insecto huésped cercano se alimentará de ellos. Otros pegan sus huevos al exterior o los insertan en el interior del cuerpo del huésped. Las larvas emergentes parasitan y matan a los huéspedes. Las moscas taquínidas completan una o varias generaciones cada año.

Beneficios clave

Las moscas taquínidas atacan a las larvas de mariposas y polillas, escarabajos, moscas sierra y varios otros órdenes de insectos.


Aliados del jardín: moscas fabulosas

Frederique Lavoipierre es el creador y autor de "Garden Allies", una serie que se desarrolló durante 10 años en Pacific Horticulture ...

Hoy, vi una larva de mosca taquínida emerger de una oruga monarca. Fue asqueroso y fascinante, y estaba un poco triste por la pobre mariposa muerta. Me hizo reflexionar, como hago a menudo cuando escribo “Garden Allies”, sobre nuestra actitud hacia los insectos. Con frecuencia me preguntan: "¿Cómo puedo reconocer los errores buenos?" Cuanto más estudio la naturaleza, más difícil es dar una respuesta fácil. “Bueno”, “malo” e incluso “plaga” y “beneficioso” no son realmente relevantes en el contexto de una red alimentaria saludable. OK, lo admito, una vez que enseñé una clase titulada Lo bueno, lo malo y lo feo—¿Quién podría resistirse? Por supuesto, a veces los insectos son plagas cuando dañan las plantas que valoramos más allá de un umbral que consideramos aceptable. Las mariquitas se consideran beneficiosas cuando se comen los pulgones (¡plagas!) De nuestras rosas. Pero, ¿los miraríamos de manera diferente si no hubiera pulgones que controlar?

Mosca de patas largasCondylostylus longicornis) de la familia Dolichopodidae. Ilustración: Craig Latker

Cuando comento que todo organismo vivo, incluso un insecto diminuto, tiene su lugar en la red de la vida, la respuesta suele ser: "¿De qué sirven las moscas?". Se necesitaría más que el espacio disponible en Horticultura del Pacífico para proporcionar incluso una descripción general del bien que hacen las moscas. Incluso el mosquito vilipendiado (sí, es una mosca del orden Diptera, reconocida por poseer solo un par de alas) es un miembro valioso de la red alimentaria, que proporciona alimento a peces, pájaros, libélulas, murciélagos y muchos otros animales. En algunos casos, los mosquitos son importantes polinizadores y se sabe que polinizan varias orquídeas árticas raras.

Si bien muchos jardineros están familiarizados con el sírfido, el vuelo estacionario e incluso las moscas taquínidas erizadas, cubiertas en columnas pasadas, muchas familias de moscas que se encuentran en los jardines son menos conocidas. Las moscas de patas largas (Dolichopodidae), las moscas ladronas (Asilidae), las moscas cabezonas (Conopidae) y las Stratiomyidae (moscas soldado y otras) se encuentran entre las docenas de moscas interesantes que pueden ser detectadas por un jardinero observador. Una de mis moscas de jardín favoritas, que a menudo se encuentra posada en el follaje, es la pequeña y elegante mosca verde metálica de patas largas de la familia Dolichopodidae. A diferencia de muchos depredadores de jardín, esta mosca puede ser depredadora tanto en su etapa larvaria como adulta (algunas especies son carroñeras cuando son adultas). Con más de 7,000 especies en todo el mundo, hay mucha variación en la apariencia de los Dolichopodidae, la mayoría son pequeños y de aspecto metálico con características patas largas que los hacen fáciles de reconocer en el jardín donde se paran en lo alto de sus patas en forma de zancos.

Odontomía especies de la familia Stratimyidae. Ilustración: Craig Latker

Las moscas soldado pertenecen a la familia Stratiomyidae. Muchos son imitadores de avispas con un color verde metálico o abdómenes con rayas amarillas o negras. En la etapa larvaria, la mayoría son detritívoros, se alimentan de materia orgánica en descomposición, también pueden alimentarse como depredadores y evitar que las moscas azules y las moscas domésticas se reproduzcan en el estiércol y el compost. Si bien algunos Stratiomyidae adultos carecen por completo de piezas bucales, la mayoría se alimentan de néctar. El soldado negro vuela Hermetia illucens, se utiliza cada vez más en sistemas de compostaje, donde ayuda a descomponer los materiales orgánicos y mantener a otras moscas bajo control. En la edad adulta, la mosca del soldado negro no tiene piezas bucales que funcionen, vive solo para reproducirse y es fácilmente reconocible por dos “ventanas” transparentes en su abdomen. Los jardineros afortunados pueden ver la hermosa imitación de la mosca sírfido verde esmeralda Odontomyia cincta.

Physocephala burgessi, de la familia Conopidae. Ilustración: Craig Latker

Los conópidos, las moscas de cabeza gruesa, a menudo se parecen a avispas, abejas o moscas sírfidos. Los que se alimentan de néctar cuando son adultos, en la etapa larvaria, la mayoría son parásitos de los himenópteros que pican, incluidas las abejas melíferas, los abejorros y las avispas sociales. Estas pequeñas moscas feroces interceptan a su huésped previsto en vuelo y abren segmentos del abdomen para depositar un huevo. Un miembro interesante de la red alimentaria, no se ven con tanta frecuencia como otras moscas de jardín, pero su apariencia única significa que se notan más que algunas de las moscas más comunes.

Las moscas ladronas, miembros de la familia Asilidae, son depredadores de emboscada de una amplia gama de presas y, a veces, se pueden ver sentados en un lugar soleado en el jardín esperando que su próxima comida pase volando. Muchos son poderosos, rápidos en vuelo y capaces de atrapar a sus presas en vuelo. Algunas moscas ladronas pueden alcanzar un tamaño formidable de cinco centímetros, especialmente en regiones áridas, y pueden atacar presas grandes como saltamontes, arañas y libélulas. Las especies más pequeñas de moscas ladronas atacan presas correspondientemente más pequeñas. Se les puede reconocer por su vuelo rápido, un abdomen generalmente afilado y por su "bigote" erizado, que se cree que los protege de las picaduras de insectos. La historia natural de las larvas no se conoce bien, pero se cree que son depredadores u ocasionalmente detritívoros.

Aún queda mucho por estudiar en el gran orden de moscas. Mi familia preferiría no estudiar las grandes especies del desierto desde el interior de nuestro automóvil cargado de vacaciones, ¡pero sí disfrutar observándolas desde la comodidad de una hamaca en el jardín!


Plantas que atraen insectos beneficiosos

La naturaleza quiere que tu trabajo como jardinero sea lo más fácil posible, pero tienes que ayudar. Entonces, hablemos de colocar plantas que atraigan a los "insectos buenos", las criaturas que se arrastran y vuelan cuya dieta incluye plagas que están devastando las plantas de su jardín. Estos insectos depredadores beneficiosos no viven solo de filetes de pulgón. Necesitan otras fuentes naturales de alimento y refugio durante todo su ciclo de vida antes de llamar a su patio trasero un hogar permanente.

¿Qué son estas plantas de la “alfombra de bienvenida” y los insectos beneficiosos que atraen?

Aquí hay una lista de esos buenos insectos y las plantas que les gusta visitar en busca de refugio y como otra fuente de alimento para su dieta, el azúcar de las flores. Para algunos beneficiosos, especialmente las moscas sírfidos, este néctar es necesario para madurar sus huevos. Intercala estas plantas entre las "áreas problemáticas de plagas" de tu jardín para atraer a los buenos del jardín.

Crisopas (Chrysopa spp.)


Los huevos blancos individuales se encuentran puestos en el
extremos de hilos rígidos de una pulgada de largo.

Insectos hermosos, pequeños (3/4 ”) verdes o marrones
con grandes alas de encaje.

Son las larvas (que parecen pequeños caimanes) las que destruyen la mayoría de las plagas. A veces se les llama leones pulgón por su hábito de comer pulgones. También se alimentan de ácaros, otros insectos pequeños y huevos de insectos. En las noches de primavera y verano, a veces se pueden ver crisopas aferrándose a las luces del porche y las pantallas o ventanas.


Larva de crisopa verde

Plantas que atraen a las crisopas:

  • Achillea fi lipendulina - Milenrama de hojas de helecho
  • Anethum graveolens - Eneldo
  • Angelica gigas - Angélica
  • Anthemis tinctoria - Margarita dorada
  • Atriplex canescens - Salar de cuatro alas
  • Callirhoe involucrata - Malva de amapola morada
  • Carum carvi - Alcaravea
  • Coriandrum sativum - Cilantro
  • Cosmos bipinnatus - Sensación de cosmos blanco
  • Daucus carota - Encaje de la reina Ana
  • Foeniculum vulgare - Hinojo
  • Helianthus maximilianii - Girasol de la pradera
  • Tanacetum vulgare - Tansy
  • Taraxacum of fi cinale - diente de león

La mayoría de los jardineros los reconocen fácilmente cuando son adultos. Sin embargo, las larvas jóvenes, negras con manchas anaranjadas, comen más plagas que los adultos y no pueden volar. Los huevos amarillentos se colocan en racimos generalmente en la parte inferior de las hojas.

Plantas que atraen a las mariquitas:

  • Achillea fi lipendulina - Milenrama de hoja de helecho
  • Achillea millefolium - Milenrama común
  • Ajuga reptans - Alfombra bugleweed
  • Alyssum saxatilis - Canasta de oro

  • Larva de mariquita

Anethum graveolens - Eneldo

  • Anthemis tinctoria - Margarita dorada
  • Asclepias tuberosa - Hierba de mariposas
  • Atriplex canescens - Salar de cuatro alas
  • Coriandrum sativum - Cilantro
  • Daucus carota - Encaje de la reina Ana
  • Eriogonum fasciculatum - CA Alforfón
  • Foeniculum vulgare - Hinojo
  • Helianthus maximilianii - Girasol de la pradera
  • Penstemon estricto - Monte rocoso. penstemon
  • Potentilla recta "Warrenii" - Cinquefoil de azufre
  • Potentilla villosa - Cinquefoil alpino
  • Tagetes tenuifolia - Caléndula "gema de limón"
  • Tanacetum vulgare - Tansy
  • Taraxacum of fi cinale - diente de león
  • Veronica spicata - Spike speedwell
  • Vicia villosa - Vicia peluda
  • También conocida como mosca del sírfido, mosca del pulgón depredador o mosca de la flor. Los adultos parecen pequeñas abejas que revolotean y se alejan rápidamente. ¡No pican! Ponen huevos (blancos, ovalados, solos o en grupos sobre las hojas) que eclosionan en gusanos verdes, amarillos, marrones, anaranjados o blancos de media pulgada que parecen orugas.

    Se levantan sobre sus patas traseras para atrapar y alimentarse de pulgones, cochinillas y otros.

    Plantas que atraen a las moscas flotantes:

    • Achillea fi lipendulina - Milenrama de hojas de helecho
    • Achillea millefolium - Milenrama común
    • Ajuga reptans - Alfombra bugleweed
    • Allium tanguticum - Lirio de lavanda
    • Alyssum saxatilis - Canasta de oro
    • Anethum graveolens - Eneldo

    • Larva de mosca

    Anthemis tinctoria - Margarita dorada

  • Aster alpinus - Aster alpino enano
  • Astrantia mayor - Masterwort
  • Atriplex canescens - Salar de cuatro alas
  • Callirhoe involucrata - Malva de amapola morada
  • Carum carvi - Alcaravea
  • Partenio del crisantemo - matricaria
  • Coriandrum sativum - Cilantro
  • Cosmos bipinnatus - Sensación de cosmos blanco
  • Daucus carota - Encaje de la reina Ana
  • Eriogonum fasciculatum CA - Alforfón
  • Foeniculum vulgare - Hinojo
  • Lavandula angustifolia - lavanda inglesa
  • Limnanthes douglasii - Berenjena poché
  • Limonium latifolium - Statice
  • Linaria vulgaris - Mantequilla y huevos
  • Lobelia erinus - Borde de lobelia
  • Lobularia maritima - Dulce alyssum blanco
  • Melissa of fi cinalis - Bálsamo de limón
  • Mentha pulegium - Poleo
  • Mentha spicata - menta verde
  • Monarda fistulosa - Bergamota salvaje
  • Penstemon estricto - Monte rocoso. penstemon
  • Petroselinum crispum - Perejil

  • Rudbeckia

    Potentilla recta "Warrenii" - Cinquefoil de azufre

  • Potentilla villosa - Cinquefoil alpino
  • Rudbeckia fulgida - Margarita Gloriosa
  • Sedum kamtschaticum - Cultivo de piedra naranja
  • Sedum spurium - Cultivos de piedra
  • Solidago virgaurea - Vara de oro de Peter Pan
  • Stachys of fi cinalis - Betonia de madera
  • Tagetes tenuifolia - Caléndula "gema de limón"
  • Thymus serpylum coccineus - tomillo carmesí
  • Veronica spicata - Spike speedwell
  • Zinnia elegans - Zinnia "liliput"
  • Mini avispas parasitarias

    Parásitos de una variedad de insectos. ¡No pican! Los aguijones se han adaptado para permitir que las hembras pongan sus huevos en los cuerpos de las plagas de insectos. Luego, los huevos eclosionan y las crías se alimentan de las plagas desde el interior, matándolas. Una vez que han matado a las plagas, dejan "momias" huecas.

    Avispas braconidas (derecho)

    Se alimentan de larvas de polillas, escarabajos y moscas, huevos de polillas, diversas pupas de insectos y adultos.

    Si ve muchas cápsulas blancas en la parte posterior de una oruga (abajo), estos son los capullos de braconid. ¡Deja en paz a la oruga moribunda!

    Avispas icneumónidas

    Estos controlan las larvas y pupas de polillas, mariposas, escarabajos y moscas.

    Avispas Trichogramma

    Estos ponen sus huevos en los huevos de las polillas (futuras orugas hambrientas), matándolas y volviéndolas negras.

    Plantas que atraen a las mini avispas parásitas:

    • Achillea fi lipendulina - Milenrama de hoja de helecho
    • Achillea millefolium - Milenrama común
    • Allium tanguticum - Lirio de lavanda
    • Anethum graveolens - Eneldo
    • Anthemis tinctoria- Margarita dorada
    • Astrantia mayor - Masterwort
    • Callirhoe involucrata - Malva de amapola morada
    • Carum carvi - Alcaravea
    • Coriandrum sativum - Cilantro
    • Cosmos bipinnatus - Sensación de cosmos blanco
    • Daucus carota - Encaje de la reina Ana
    • Foeniculum vulgare - Hinojo
    • Limonium latifolium - Statice
    • Linaria vulgaris - Mantequilla y huevos
    • Lobelia erinus - Borde de lobelia
    • Lobularia maritima - Dulce alyssum - blanco
    • Melissa of fi cinalis - Bálsamo de limón
    • Mentha pulegium - Poleo
    • Petroselinum crispum - Perejil
    • Potentilla recta 'warrenii' - Cinquefoil de azufre
    • Potentilla villosa - Cinquefoil alpino
    • Sedum kamtschaticum - Cultivo de piedra naranja
    • Tagetes tenuifolia - Caléndula - gema de limón
    • Tanacetum vulgare - Tansy
    • Thymus serpylum coccineus - tomillo carmesí
    • Zinnia elegans - Zinnia - "liliput"

    Moscas taquínidas

    Los parásitos de las orugas (gusano del maíz, gusano del repollo importado, garfios del repollo, gusanos cortadores, gusanos ejército), chinches hediondas, ninfas de chinches de calabaza, larvas de escarabajos y moscas, algunos chinches verdaderos y escarabajos. Los adultos miden de 1/3 a 1/2 pulgada de largo. Los huevos blancos se depositan en el follaje o en el cuerpo del hospedador. Las larvas son parásitos internos, que se alimentan dentro del cuerpo del hospedador, chupando sus fluidos corporales hasta el punto de que la plaga muere.

    Plantas que atraen a las moscas taquínidas:

    • Anthemis tinctoria - Margarita dorada
    • Eriogonum fasciculatum CA - Alforfón
    • Melissa of fi cinalis - Bálsamo de limón
    • Mentha pulegium - Poleo
    • Petroselinum crispum - Perejil
    • Phacelia tanacetifolia - Phacelia
    • Tanacetum vulgare - Tansy
    • Thymus serpyllum coccineus - tomillo carmesí

    Bichos piratas minuciosos (Orius spp.)

    Chinches diminutos (1/20 de pulgada de largo) que se alimentan de casi cualquier insecto o ácaro pequeño, incluidos trips, pulgones, ácaros, escamas, moscas blancas y artrópodos de cuerpo blando, pero que se sienten particularmente atraídos por los trips en primavera.

    Bichos de damisela (Nabis spp.)

    Se alimentan de pulgones, saltahojas, chinches y pequeñas orugas. Por lo general, son de color marrón opaco y se parecen a otros insectos de plantas que son plagas. Sus cabezas suelen ser más largas y estrechas que la mayoría de las especies que se alimentan de plantas (¡mejor para comer!).

    Bichos de ojos grandes (Geocoris spp.)

    Insectos pequeños (1/4 de pulgada de largo), beige grisáceo, de forma ovalada) con ojos grandes que se alimentan de muchos insectos pequeños (por ejemplo, saltahojas, ácaros), huevos de insectos y ácaros, tanto como ninfas como adultos. Los huevos tienen forma de balón de fútbol, ​​de color gris blanquecino con manchas rojas.

    Plantas que atraen diminutos bichos piratas, bichos de damisela y bichos de ojos grandes:

    • Carum carvi - Alcaravea
    • Cosmos bipinnatus - Cosmos "sensación blanca"
    • Foeniculum vulgare - Hinojo
    • Medicago sativa - Alfalfa
    • Mentha spicata - menta verde
    • Solidago virgaurea - Vara de oro de Peter Pan
    • Tagetes tenuifolia - Caléndula "gema de limón"

    Más consejos para mantener a los insectos benéficos trabajando en su jardín

    • Utilice una amplia variedad de plantas atractivas. Las plantas que florecen en diferentes épocas del año pueden proporcionar néctar y polen beneficiosos cuando lo necesitan.
    • Las plantaciones de al menos 4 ′ por 4 ′ (1,2 mx 1,2 m) de cada variedad funcionan mejor para atraer a los beneficiosos.
    • Un baño para pájaros o una fuente de agua en el patio trasero no solo atrae a las aves (otro depredador de insectos), sino que también atrae a los beneficiosos.
    • Tolera infestaciones de plagas menores. Los insectos beneficiosos recibirán la nota antes que tú. Esto proporcionará otra fuente de alimento para los beneficiosos y ayudará a mantenerlos en su jardín.
    • Más información sobre insectos depredadores beneficiosos: "El manual de enemigos naturales“, De la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California.

    Adición del editor:

    • No use pesticidas, estos también matan a los beneficiosos, que generalmente tienen un ciclo reproductivo más lento que sus plagas, por lo que las plagas se recuperarán rápidamente en un entorno libre de insectos beneficiosos ...


    Errores buenos - Errores malos

    Hay un viejo dicho del jardín: Plántalo y ellos vendrá. Ellos venga arrastrándose, volando, saltando, excavando y caminando hasta el buffet que hemos creado en nuestros jardines paisajísticos. Sus números son asombrosos, se estima que en un momento dado hay 10 quintillones (que son muchos ceros, 10,000,000,000,000,000,000) de insectos que viven en la tierra. A veces creo que la mayoría de ellos han recorrido el camino hacia mi jardín.

    Afortunadamente, la buena noticia es que de las 800.000 - 1.000.000 especies de insectos que se han identificado / descrito hasta ahora, no más de 1.000 (aproximadamente 1/10 del 1%) pueden considerarse plagas graves y menos de 10.000 ( alrededor del 1%) son incluso plagas ocasionales o esporádicas. Este 1% da mala fama a la mayoría de los insectos del jardín. El 99% restante es inofensivo o beneficioso. Los insectos inofensivos agregan un poco de color y diversidad al jardín sin amenazar nuestras plantas. Los insectos beneficiosos polinizan nuestras flores o comen plagas. Sin embargo, en algún momento, los insectos malos aparecerán en el jardín, generalmente acompañados de muchos amigos hambrientos. Algunos insectos perforan raíces, semillas o tallos. Muchos chupan grandes cantidades de savia de plantas. Otros destruyen plantas y cultivos masticando el suculento follaje, tallos o frutas. Además del desafío, algunos insectos, como el escarabajo del pepino, transmiten enfermedades que pueden ser fatales para las plantas.

    A pesar de lo frustrante que puede ser una infestación de insectos para un jardinero, los insectos realizan muchas actividades beneficiosas para nuestros jardines y el medio ambiente. Los insectos son una fuente importante de alimento para muchos animales, incluidos pájaros, peces y ranas. Los insectos son vitales como polinizadores y la polinización es esencial para la mayoría de los cultivos alimentarios y plantas con flores. Muchos insectos son importantes depredadores de plagas en nuestros jardines traseros. Parte de la razón por la que muchos otros insectos no se convierten en plagas es porque hay buenos insectos en el medio ambiente que previenen una infestación. Además, los insectos juegan un papel fundamental en el reciclaje y la eliminación de materiales de desecho, lo que ayuda a mantener los suelos saludables.

    ¿Buen error o mal error?

    En el mundo de la naturaleza, un insecto es ni bueno ni malo. Cada insecto tiene un papel fundamental en el mantenimiento de un ecosistema sano y equilibrado. Sin embargo, como jardineros, no siempre vemos la imagen completa. Por lo general, definimos un insecto como bueno o malo según si el insecto nos ayuda o no a alcanzar nuestros objetivos humanos.

    ¿Es un error bueno o malo? Bueno, todo depende. Estoy encantado cuando veo un insecto asesino acechando a una oruga del gusano del tomate en una de mis preciadas plantas de tomate heredadas. Por otro lado, un entusiasta de las mariposas que observa cómo un insecto asesino ataca a una oruga en un jardín de mariposas puede tener una perspectiva diferente. También se trata del error correcto en el lugar correcto. Si corto un nido de avispas chaqueta amarilla enterradas en el césped a mediados de agosto y soy atacado por un trillón de infelices guerreros punzantes, tiendo a olvidar que las avispas son un aliado. Su apetito por reducir el número de moscas no parece tan importante.

    Uno de los grandes desafíos del jardín es identificar a los buenos de los malos para que puedas medir cómo va la "guerra" contra los malos en tu paisaje. ¿Quiénes son los buenos que hacen la guerra a los malos en el paisaje?

    Los buenos o insectos benéficos consisten en tres (3) categorías: depredadores, parasitoides, y polinizadores, también conocido como el 3 Ps.

    Depredadores comer otros insectos. Los ejemplos de depredadores incluyen la mariquita (Hippodamia convergens), insecto asesino (Redruviidaye), chinche de damiselaNabidae), bicho de ojos grandes (Lygaeidae) and green lacewing larvae. Two very important groups of predators that that are not insects include spiders and mites. Spiders are very effective predators that are general feeders. They are often destroyed because people fear being bitten. Although many spiders bite humans and other animals, they do so for protection, not for food. Parasitoids are insects that lay eggs in or on other insects, resulting in the death of the host insect. Examples of parasitoids include many wasps such as the Thichogramma wasp (Trichogrammatidae). Without pollinators, fruits and vegetables and the production of seeds would be greatly reduced. The best-known pollinator is the honeybee, but our gardens also benefit from other native pollinators such as bumblebees and mason bees. It is estimated that some 400 different species of bees reside in Virginia. In addition, adult parasitic insects such as small wasps feed on pollen and nectar and are also considered to be pollinators. And let’s not forget butterflies and moths.

    The following are just a few of the more common good and bad bugs I encounter each year in my gardens.

    Praying Mantis. Photo Credit: Chris Home, Bugwood.org

    The Praying Mantis is one of the easiest insects to recognize and is an indiscriminate predator. You would not guess by looking at it, but the swizzle stick-thin mantis is a voracious eater and is not fussy about what it catches and eats. It uses those “praying” hands to pin down its victim and then shreds it alive with its powerful mouth.

    Assassin Bug. Photo Credit: Gerald J. Lenhard, Louisiana State University, Bugwood.org

    La Assassin Bug is a great example of a creepy-looking bug that is harmless to you (if you leave it alone) and good for your garden. It subdues its prey in a particularly inventive — albeit ghastly — manner. Like a movie hit man, the assassin bug is equipped with a specialty-killing tool. Projecting from its head is a long skewer (the entomological term is “rostrum”) that is part suction tube and part syringe. The assassin bug uses this rostrum to inject a venom which first immobilizes its victim and then liquefies its victim’s insides—which the assassin bug then sucks out!

    Ladybug. Photo Credit: Jim Occi, BugPics, Bugwood.org

    Ladybug. Everybody loves ladybugs. Both the adult and the larvae eat other insects that we don’t care to have around our gardens. Ladybugs are especially fond of the aphids that like to wreck our Crape Myrtle trees.

    La Lacewing Fly is easy to identify because of its long, translucent wings. Adults feed only on nectar, pollen, and aphid honeydew, but the larvae are active predators that eat the eggs and immature stages of many insect pests including aphids, spider mites, and mealybugs

    Lacewing Fly. Photo Credit: Edward L. Manigault, Clemson University Donated Collection, Bugwood.org

    Distinctive strands of eggs are a sure sign that lacewings are on duty in your garden. The lacewing lays its eggs on long threads that seem to sprout from a leaf so that predators can’t eat them.

    Lacewing Eggs. Photo Credit: John Meyer, NC State University, Bugwood.org

    Damsel Bug. Photo Credit: Joseph Berger, Bugwood.org

    Damsel Bugs are dull brown, tan, or gray with narrow bodies that measure about ¼” long. Damsel bugs help control aphids, asparagus beetles, cabbage worms, spider mites, and whiteflies, and have been observed feasting on Colorado potato beetle eggs and larvae.

    Yellow Jacket Hover Fly. Photo Credit: Johnny N. Dell, Bugwood.org.

    Hover or Syrphid Flies resemble tiny wasps, with a black-and-yellow- or white-striped abdomen. They will hover like a hummingbird as they drink nectar from flowers. Adults range in size from ¼” to ½”. Hover flies are important pollinators and predators. They help control aphids, cabbage worms, and mealybugs. Don’t panic – hover flies are true flies and don’t sting like bees or wasps. They belong in the fly family Syrphidae and some folks refer to them as syrphid flies. Hover flies are the gentle gents of the garden. According to Cornell University, a hover fly larva can consume up to 400 aphids before it becomes an adult fly. They truly are a gardener’s friend.

    Parasitoid Wasps range in size from a flake of pepper to nearly 3 inches. They have slender, elongated antennae and are found throughout Virginia. These tiny, non-stinging wasps are know to parasitize over 200 species of pests and may be the gardener’s most important biological control method. Although there are tons of different species of parasitic wasps, they all work by preying upon one or more pest insects. Depending on the species of parasitic wasp, they help rid your garden of: aphids, beetle larvae, bagworms, cabbage worms, Colorado potato beetles, corn earworms, cucumber beetles, cutworms, gypsy moth caterpillars, Japanese beetles, leaf miners, mealybugs, Mexican bean beetles, moth caterpillars, sawfly larvae, scale, squash vine borers, tent caterpillars, tobacco budworms, tomato hornworms, and whiteflies.

    Parasitoid wasps are very sensitive to insecticides, so avoid or limit the use of chemical sprays. Most adults feed on plant fluids and sugars, so provide flowering plants that provide nectar sources. The best nectar sources are flowers with wide or shallow corollas that allow the wasps to easily reach nectar members of the carrot (umbelliferae) and cabbage (cruciferae) families are examples of good nectar sources. Plants with floral nectaries (nectar-producing glands) are also important sources of food, as are aphids and other honeydew-producing sucking insects. Plants that provide shade on hot summer days are a big help to parasitoids. Trichogramma wasps and those that attack scale insects, filth flies, aphids, and other insects can be purchased commercially for release, but it’s important to procure the right species to control the pest you have.

    Parasitoid (Braconid) Wasp. Photo Credit: Gerald J. Lenhard, Louisiana State University, Bugwood.org

    Hornworm parasitized by a Braconid Wasp. Photo Credit: Clemson University-USDA Cooperative Extension Slide Series, Bugwood.org

    Adult Tachinid Fly. Photo Credit: David Cappaeft, Bugwood.org

    Tachinid Flies (family Tachinidae) are by far the largest and most important group of parasitic flies, with over 1,300 species in North America. All species are parasitic in the larval stage and many are important natural enemies of major pests. Many species of tachinids have been introduced into North America from their native lands to suppress populations of alien pests. Tachinid flies differ in color, size, and shape, but many somewhat resemble houseflies. They usually are gray, black, or striped, and often have many distinct abdominal bristles. Their bodies measure anywhere from 1/3” to ¾”. Tachinid fly larvae attack many different caterpillars, Colorado potato beetles, corn earworms, cucumber beetles, cutworms, Japanese beetles, and squash bugs. Many resemble house flies in size and color. They have robust bodies are usually gray, black, or striped in color and have stout, hairy bristles protruding from the tip of the abdomen. The feather-legged fly is bright orange with a velvety black head and thorax dark legs (hind legs have a fringe of short, black hairs) yellow feet large, brown eyes and brown and black wings. Tachinid flies are found throughout the garden and landscape and are frequently mistaken for houseflies. Feather-legged fly is commonly found in the garden laying pale, oval eggs on the side of squash bugs. Istocheta aldrichi, may be seen in lawns and shrubbery attaching eggs to the thorax of newly-emerged adult Japanese beetles. The most obvious sign of tachinid fly activity may the presence of oblong, white eggs glued to the top of the head or body of a host insect. Most adult tachinid flies feed on nectar and pollen, especially from flowering umbelliferous plants such as carrot, dill, and other herbs composite flowers such as asters and rudbeckias and other flowering plants. They also feed on aphid honeydew, so having non-crop plants infested with aphids will support tachinid flies.

    Ground Beetles. There are hundreds of kinds of ground beetles, and most eat other insects. Both adults and immature ground beetles are predators and they feed on caterpillars, cutworms, root maggots, spiders, snails, slugs, mites, and other beetles. They can be found under logs and debris. Ground beetles are indeed another friend found in our garden.

    Starter List of Bad Guys:

    Tomato Hornworms are common caterpillars in the garden and landscape. They can be found feeding on tomatoes, potatoes, and eggplants. They are called hornworms because they have a “horn-like” tail. Tomato hornworms are huge caterpillars and will become sphinx moths.

    There are many natural enemies of the tomato hornworm. Various general predatory insects such as lady beetles and green lacewings often prey upon the egg stage and on young caterpillars. Another important predator is the paper wasp, Polistes spp. This common wasp feeds on many types of caterpillars, including those found in gardens.

    Tomato hornworms are also parasitized by a number of insects. One of the most common is a small braconid wasp, Cotesia congregatus. Larvae that hatch from wasp eggs laid on the hornworm feed on the inside of the hornworm until the wasp is ready to pupate. The cocoons appear as white projections protruding from the hornworm’s body. If such projections are observed, the hornworms should be left in the garden to allow the adult wasps to emerge. When these wasps emerge from their cocoons, they will kill the hornworms and then seek out other hornworms to parasitize.

    Tomato Hornworm. Photo Credit: Whitney Cranshaw, Colorado State University, Bugwood.org

    Cabbage Loopers are another common caterpillar. Cabbage loopers attack cabbages and other members of the cabbage family such as Brussels sprouts, broccoli, and cauliflower. Cabbage looper adults are nocturnal moths with a 1½” wing span. They have mottled, grayish-brown wings with a small silvery white figure 8 in the middle of each of the front wings. Eggs are creamy white, aspirin-shaped and about the size of a pin head. Eggs are easily seen and most often laid on the underside of the lower leaves. The caterpillars are pale green with narrow white lines running down each side. Since cabbage looper caterpillars have no legs in their middle sections, they have a characteristic looping motion as they move across vegetation, giving them the name cabbage loopers. Full grown caterpillars are about 1½” in length.

    The cabbage looper has many enemies that are both native to our area and naturally occur in our gardens. These enemies include predators such as paper wasps, and parasitic flies and wasps, e.g., the parasitic wasp, Cotesia glomerata.

    Some wasps and flies parasitize the caterpillars while others attack the pupae. As the wasps or flies develop within the caterpillar or pupae, they eventually kill their hosts. Some wasps also parasitize the eggs of these caterpillar pests. These wasp and fly parasites are small and do not sting or bite people.

    Cabbage Looper. Photo Credit: Alton N. Sparks Jr., University of Georgia, Bugwood.org

    Aphids. Most mature aphids are about 1/8″ long and are yellow or light green. A few are black, brown, white, grey, or shades of red. Aphids may be winged or wingless. Each aphid has six thin legs, two antennae on the head, a pair of tubes on the back, and a slender “beak” which is pushed into plants to suck sap. Most aphids prefer to feed on buds and the underside of terminal leaves however, some species are adapted to feed on roots. Aphids are a huge pest on roses, other flowers, vegetables, shrubs, and trees. Enemies include assassin bugs, damsel bugs, ladybugs, spiders, and hover flies.

    Yellow Aphids feeding on milkweed. Photo Credit: Jim Occi, BugPics, Bugwood.org

    La Colorado Potato Beetle, Leptinotarsa decemlineata , is a major potato pest throughout North America. It was first recognized as a potato pest in 1859 in Colorado when the beetle switched from its normal host, buffalo bur, a relative of the potato, to cultivated potatoes brought into the region by early settlers. Once beetles began feeding and reproducing on cultivated potatoes, they were able to migrate eastward, feeding on potatoes grown on farms and in gardens throughout the Great Plains and the Ohio River Valley. On average, the Colorado potato beetle expanded its range eastward approximately 85 miles per year, reaching the East Coast by 1874.

    Adult Colorado potato beetles are 1/3″ long with hard, rounded wing covers that are black-and-tan striped. The fat, reddish-pink larvae are 1/2″ long, have rows of black dots on their sides, and a small black head. Colorado potato beetles are very common across the U.S., except in the Pacific Northwest and the Deep South. They feed on all members of the tomato family, though potatoes are by far their favorite food. Enemies of the Colorado potato beetle include: assassin bugs, praying mantises, parasitic wasps, tachinid flies, and damsel bugs.

    Adult Colorado Potato Beetle. Photo Credit: Clemson University-USDA Cooperative Extension Series, Bugwood.org

    Colorado Potato Beetle Larva. Photo Credit: Whitney, Colorado State University, Bugwood.org

    Cucumber Beetle. Both the striped and spotted cucumber beetle is a serious pest in Virginia. Both species measure about ¼” long. Cucumber beetles feed on cucurbits such as cucumber, melon, squash, watermelon, and pumpkin and are considered to be one of the most destructive insect pests of these crops. The striped cucumber beetle may also feed upon asters, roses, potatoes, corn, and peanuts, particularly when cucurbit plants are unavailable. Adult cucumber beetles chew ragged holes in foliage and can completely defoliate and destroy young seedlings. The striped cucumber beetle also can transmit a deadly bacterial wilt and mosaic virus. In addition to leaf feeding, adults can chew the stems, flowers, and rinds of fruit. Predators of the cucumber beetle include assassin bugs, parasitic wasps, tachinid flies and parasitic nematodes.

    Striped Cucumber Beetle, Clemson University- USDA Cooperative Extension Slide Series, Bugwood.org

    Spotted Cucumber Beetle, Clemson University-USDA Cooperative Extension Slide Series, Bugwood.org

    Mexican Bean Beetle adults are coppery brown with black spots. They look very much like large lady beetles and in fact are closely related, but unlike lady beetles, they feed on leaves, not on other insects. Shortly after adults arrive in the bean patch, they lay yellow-orange egg masses on the underside of bean leaves. These eggs hatch into bright yellow, spiny, oval larvae which feed molt several times as they grow and pupate on the underside of leaves. Feeding damage from adults and larvae can reduce yield and injure pods if numbers are high. A parasitoid wasp Pediobius foveolatus has been found to be an effective biological control.

    Multiple Life Stages of the Mexican Bean Beetle, Clemson University – USDA Cooperative Extension Slide Series, Bugwood.org

    La Escarabajo japonés is a major pest of lawns and ornamental plants in Virginia. Adult beetles feed on more than 275 species of plants but especially like plants in the rose family. Grubs (larvae) feed on the roots of turf grasses such as Kentucky bluegrass, fine fescue, ryegrass, and bentgrass.

    Japanese beetle, USDA Agricultural Research Service, Bugwood.org

    Bagworm Caterpillars make distinctive 1.5 to 2 inch long spindle-shaped bags that can be seen hanging from the twigs of a variety of trees and shrubs. Sometimes the bags are mistaken for pine cones or other plant structures. Bagworms are perennial pests of juniper, arborvitae, spruce, pine, cedar and other conifer species. They also attack deciduous trees. Female moths cannot fly but the larvae can disperse. Very small caterpillars can spin strands of silk and be carried by wind, an activity called “ballooning.” Larger larvae may crawl to adjacent plants. Bagworms construct protective bags for overwintering and from which young larvae will crawl out next year.

    Bagworm cocoon. Photo Credit: William Fountain, University of Kentucky, Bugwood.org

    Eastern Tent Caterpillars (Malacosoma americanum) have been numerous and obvious the past few weeks in Iowa. I have noted large numbers of them on ornamental shrubs planted along the interstate highways.

    Eastern tent caterpillars make “tents” of silk in the crooks of branches of the tree or shrub they are feeding on. The caterpillars use the tent for protection from weather, predators and parasites and move out of the tent to feed on the leaves during the day. Tents start out very small but enlarge as the caterpillars feed and grow and add to the tents, making them more obvious in the landscape.

    Caterpillars feed on the buds and foliage of a variety of trees and shrubs but prefer apple, crab apple, wild plum, cherry, and similar trees.

    Eastern Tent Caterpillars on Tent. Photo Credit: David Cappaert, Bugwood.org

    La Brown Marmorated Stink Bug (BMS) arrived in this county from Asia in the 1990s and has become both a nuisance in the home landscape and a problem for plants. It feeds on many fruits, vegetables, berries, grapes, roses, and more. Presently there are no known native predators. For more information check out our article, “Brown Marmorated Stink Bug, in the November 2016 issue of The Garden Shed.

    Brown Marmorated Stink Bug, Russ Ottems, University of Georgia, Bugwood.org

    The Diversified Garden

    A colony of aphids, cutworms, or squash bugs may appear overnight but it takes time to build up an army of beneficial insects, and this build-up has to start early in the gardening season. The results are not instantaneous but the benefits in the garden are cumulative over time. As the plantings mature and resident populations of beneficial insects become established, the need for chemical pesticides and other aggressive insect control techniques will diminish. One of the gardener’s most difficult challenges is to resist the urge to spray or dust insecticides until the particular pest problem has been identified. Now when I go on patrol in the vegetable garden, I will go armed with a hand lens and an insect reference book. Before I squash that bug between my forefinger and thumb or that egg mass attached to a leaf, I will want to know if it is a foe or a friend. And this is not as easy as it sounds. There are several bad insects that are very similar to beneficial insects. Two that come to mind are the Mexican bean beetle (bad) and the ladybug (good) the brown marmorated stink bug (bad) and the spined soldier bug (good).

    BMSB and Spined Soldier Bug. Photo Credit: Brent Short , USDA, ARS, AFRS

    Remember what we discussed at the start of this article: In nature there is no such thing as a good bug or bad bug it’s all about balance. When a pest infestation breaks out and overwhelms our landscape, something has been thrown out of balance. This balance can be attributed to the loss of native habitat (both our friends and foes need a home) non-native (alien) pests being introduced and the regular use of synthetic, broad-spectrum pesticides that are very efficient in killing beneficial insects and pollinators. In general, using fewer, more controlled chemical solutions results in a more diverse population of beneficial insects. Sometimes in the heat of battle I forget that if we nuke all the bad bugs, there is nothing to sustain the good bugs so that they can attack the next bad bug infestation.

    The good bug and bad bug balance can also be negated by the introduction of alien pests that have no native adversaries. The brown marmorated stink bug, the Asian gypsy moth, the emerald ash borer, and the hemlock ash borer are just a few alien pests that come to mind.

    An excellent way to attract beneficial insects into your landscape is to provide some elements of a native habitat in and around your landscape. This will improve the abundance and diversity of both pollinators and the natural enemies of pests. A garden with a good diversity of local and native flora will soon attract a good diversity of insects. Check out our article “Insectary” in the April 2015 issue of The Garden Shed.

    Often when we think about a pending insect infestation, we overlook a very important component — the plant itself. The first line of defense in warding off a bad bug attack is having a healthy plant. Insects are attracted to a weakened or stressed plant. This weakened condition can be the result of a lack of water and/or a lack of nutrients. A strong, unstressed plant has a greater chance of surviving an insect attack.

    Thanks for joining us in The Garden Shed and we look forward to your visit next month.

    “Parasitoid Wasps (Hymenoptera),” University of Maryland Cooperative Extension, https://extension.umd.edu/hgic/insects/parasitoid-wasps-hymenoptera

    “Colorado Potato Beetles in the Home Garden,” University of Minnesota Extension, https://www.extension.umn.edu/garden/insects/find/colorado-potato-beetles/,

    “Cucumber Beetles,” Virginia Cooperative Extension Publication 2808-1009, https://pubs.ext.vt.edu/2808/2808-1009/2808-1009.html

    “Pediobius foveolatus – A parasitoid of the Mexican bean beetle,” Virginia Cooperative Extension Publication ENT 170,https://pubs.ext.vt.edu/ENTO/ENTO-170/ENTO-170.html

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    Ver el vídeo: Tachinid Flies