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Consejos para cuidar el cactus saguaro

Consejos para cuidar el cactus saguaro


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Cactus saguaroCarnegiea gigantea) las flores son la flor del estado de Arizona. El cactus es una planta de crecimiento muy lento, que puede agregar solo de 1 a 1 ½ pulgadas (2.5-3 cm) en los primeros ocho años de vida. Al saguaro le crecen brazos o tallos laterales, pero puede llevar hasta 75 años producir el primero. Los saguaro tienen una vida muy larga y muchos de los que se encuentran en el desierto tienen 175 años. Es probable que en lugar de cultivar cactus Saguaro en el jardín de la casa, se convierta en propietario de un cactus Saguaro bien establecido cuando compre una nueva casa o construya una casa en un terreno donde ya crecen los cactus Saguaro.

Características del cactus saguaro

Los saguaro tienen cuerpos en forma de barril con tallos periféricos llamados brazos. El exterior del tronco está plisado debido a la forma en que crece. Los pliegues se expanden, lo que permite al cactus recolectar agua adicional en la temporada de lluvias y almacenarla en sus tejidos. Un cactus adulto puede pesar seis toneladas o más cuando está lleno de agua y requiere un fuerte esqueleto de soporte interno de costillas conectadas. Un cactus Saguaro joven en crecimiento puede tener solo unas pocas pulgadas (8 cm) de altura como plantas de diez años y tardar décadas en parecerse a los adultos.

¿Dónde crecen los cactus saguaro?

Estos cactus son nativos y solo crecen en el desierto de Sonora. Los saguaro no se encuentran en todo el desierto, sino solo en áreas que no se congelan y en ciertas elevaciones. El punto de congelación es una de las consideraciones más importantes de dónde crecen los cactus Saguaro. Las plantas de cactus se encuentran desde el nivel del mar hasta 4.000 pies (1.219 m.). Si crecen por encima de los 4,000 pies (1,219 m.), Las plantas sobreviven solo en las laderas sur donde hay menos heladas de menor duración. Las plantas de cactus saguaro son partes importantes de la ecología del desierto, tanto como hábitat como alimento.

Cuidado del cactus saguaro

No es legal adquirir un cactus Saguaro para el cultivo doméstico excavándolo en el desierto. Más allá de eso, las plantas maduras de cactus Saguaro casi siempre mueren cuando se trasplantan.

Los bebés de cactus saguaro crecen bajo la protección de árboles nodriza. El cactus seguirá creciendo y, a menudo, su árbol nodriza caducará. Se cree que el cactus puede causar la muerte del árbol nodriza al competir por los recursos. Los árboles nodriza brindan a los bebés de cactus Saguaro refugio de los fuertes rayos del sol y la dispersión de la humedad de la evaporación.

El cactus Saguaro necesita crecer en arena bien drenada y recibir bajos niveles de agua, con el suelo secándose completamente entre riego. La fertilización anual con alimento para cactus en primavera ayudará a la planta a completar su ciclo de crecimiento.

Hay plagas comunes de cactus, como las escamas y las cochinillas, que requerirán controles manuales o químicos.

Flores de cactus saguaro

Los cactus saguaro se desarrollan lentamente y pueden tener 35 años o más antes de producir la primera flor. Las flores florecen de mayo a junio y son de un color blanco cremoso y miden alrededor de 3 pulgadas (8 cm) de ancho. Las flores del cactus Saguaro solo se abren por la noche y se cierran durante el día, lo que significa que son polinizadas por polillas, murciélagos y otras criaturas nocturnas. Las flores generalmente se encuentran al final de los brazos, pero ocasionalmente pueden decorar los lados del cactus.

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Viernes de ciencia

¿Sabías que los saguaros son productos del mercado negro? Aquí hay algunos otros datos interesantes sobre los cactus.

Cactus Saguaro, Parque Nacional Saguaro (Rincon Mountain District), Arizona. Imagen: SonoranDesertNPS / flickr / CC BY-2.0

La transmisión del Science Friday en Phoenix, Arizona, nos hizo pensar más en un elemento popular del desierto: el cactus saguaro, una planta enorme con un gran apetito por el agua. Sabía usted que…


Contenido

  • 1. Descripción
    • 1.1 Costillas
    • 1.2 Espinas
    • 1.3 Flores
    • 1.4 Fruta
    • 1.5 Genoma
  • 2 Taxonomía
  • 3 Distribución y hábitat
  • 4 Ecología
    • 4.1 Como alimento
    • 4.2 Nidos
  • 5 Conservación
  • 6 usos
    • 6.1 Etnobotánica
  • 7 Cultura
  • 8 Galería
  • 9 referencias
    • 9.1 Lecturas adicionales
  • 10 enlaces externos

El saguaro es un cactus columnar al que le crecen ramas notables, generalmente conocidas como brazos. Pueden crecer hasta 49 brazos en una planta. Los saguaros crecen de 3 a 16 m (10 a 52 pies) de altura y hasta 75 cm (30 pulgadas) de diámetro. Son de crecimiento lento, pero viven habitualmente entre 150 y 200 años. Son los cactus más grandes de Estados Unidos. [6] [7]

La tasa de crecimiento de este cactus depende en gran medida de la precipitación. Los saguaros en el oeste más seco de Arizona crecen solo la mitad de rápido que los de Tucson y sus alrededores. Los saguaros crecen lentamente a partir de semillas y pueden medir solo 6,4 mm (1 ⁄4 in) de altura después de dos años. [6] Los esquejes rara vez enraizan, y cuando lo hacen, no pasan por la fase de crecimiento juvenil, lo que les da un aspecto diferente. [8] Desde 2014, [actualizar] el Registro Nacional de Árboles Campeones enumeró el saguaro vivo más grande conocido en los Estados Unidos en el condado de Maricopa, Arizona, mide 13,8 m (45 pies 3 pulgadas) de alto con una circunferencia de 3,1 m (10 pies 2 pulgadas), tiene una edad estimada de 200 años y sobrevivió a daños en el incendio del complejo Cave Creek de 2005. [9] [10] El saguaro más alto jamás medido fue un espécimen sin brazos encontrado cerca de Cave Creek, Arizona. Tenía 78 pies (23,8 m) de altura antes de que fuera derribado en 1986 por una tormenta de viento. [11] Los saguaros son plantas suculentas de tallo y pueden contener grandes cantidades de agua cuando la lluvia es abundante y el saguaro está completamente hidratado, puede pesar entre 1.500 y 2.200 kg (3.200 y 4.800 libras). [7] [6]

Edad estimada de los saguaros según su altura. [12]
Altura Años de edad)
0,5 pies (0,15 m) 9
1,0 pie (0,30 m) 13
5,0 pies (1,5 m) 27
10.0 pies (3.0 m) 41
20,0 pies (6,1 m) 83
25,0 pies (7,6 m) 107
30,0 pies (9,1 m) 131
35,0 pies (10,7 m) 157

Los saguaros tienen una red de raíces muy grande que puede extenderse hasta 30 m (100 pies) y largas raíces principales de hasta 1 m (3 pies 3 pulgadas) de profundidad. [6]

Los saguaros pueden tardar entre 20 y 50 años en alcanzar una altura de 1 m (3 pies 3 pulgadas). [6]

Como cactus, utiliza la fotosíntesis del metabolismo del ácido crasuláceo, lo que le confiere altos niveles de eficiencia en el uso del agua. Esto permite que el saguaro transpire solo por la noche, minimizando la pérdida de agua durante el día. [13]

Un saguaro sin brazos se llama "lanza". [14]

Algunos saguaros crecen en formaciones raras llamadas saguaro crestado o "crestado". Se cree que esta formación de crecimiento se encuentra en uno de cada 10,000 saguaros, con 2743 saguaros con cresta conocidos documentados. [15] La formación de la cresta, causada por la fasciación, crea una costura de crecimiento anormal a lo largo de la parte superior o superior del brazo del saguaro. [dieciséis]

Costillas Editar

Dentro del saguaro, muchas "nervaduras" de madera forman algo así como un esqueleto, con las nervaduras individuales tan largas como el cactus mismo y hasta unos pocos centímetros de diámetro. La madera de las nervaduras en sí también es relativamente densa, con nervaduras secas que tienen una densidad sólida de alrededor de 430 kg / m 3 (27 lb / pie3), lo que hace que las nervaduras sean útiles para los pueblos indígenas como material de construcción. Si bien las costillas de las plantas muertas no están protegidas por la ley de plantas nativas de Arizona, el Departamento de Agricultura de Arizona ha publicado un memorando en el que se analiza cuándo se necesita un permiso por escrito antes de cosecharlas debido a la importancia de la descomposición de los restos de cactus para mantener la fertilidad del suelo del desierto. [17]

La composición de las nervaduras es similar a la de las maderas duras. [18]: 326

Espinas Editar

Las espinas de un saguaro son extremadamente afiladas y pueden crecer hasta 7 cm (3 pulgadas) de largo [6] y hasta 1 mm (1 ⁄32 in) por día. Cuando se sostiene hacia la luz o se divide en dos, se ven bandas alternas claras y oscuras transversales al eje largo de las espinas. Estas bandas se han correlacionado con el crecimiento diario. En los cactus columnares, las espinas casi siempre crecen en areolas que se originan en el ápice de la planta. Una columna deja de crecer en su primera temporada. Las areolas se mueven hacia un lado y el ápice continúa creciendo hacia arriba. Por lo tanto, las espinas más viejas están hacia la base de un cactus columnar y las espinas más nuevas están cerca del ápice. Se están realizando estudios [ ¿Cuándo? ] [ ¿por quién? ] para examinar la relación de las proporciones de isótopos de carbono y oxígeno en los tejidos de las espinas de un individuo con su clima y su historia fotosintética (acanthocronología). [19]

Las espinas pueden causar lesiones significativas a los animales, un artículo informó que el cráneo de un borrego cimarrón había sido penetrado por una espina de saguaro después de que la oveja chocó con un saguaro. [20] También pueden causar lesiones graves a los humanos, ya que son tan afilados y casi tan fuertes como agujas de acero. Su naturaleza larga y sin púas significa que las espinas parcialmente incrustadas se pueden quitar fácilmente, pero su longitud relativa puede complicar las lesiones. Las espinas pueden perforar profundamente y, si se rompen, pueden dejar astillas de espina profundamente en el tejido que pueden ser difíciles de quitar. Los picos completamente incrustados también son difíciles de eliminar. Sin embargo, estas lesiones no suelen provocar una infección, ya que las espinas de los cactus son generalmente asépticas. Sin embargo, las espinas que permanecen incrustadas pueden causar granuloma inflamatorio. [21]

Flores Editar

Las flores blancas y cerosas aparecen de abril a junio, se abren mucho después del atardecer y se cierran a media tarde. Continúan produciendo néctar después del amanecer. [22] Las flores son autoincompatibles, por lo que requieren polinización cruzada. [6] Se requieren grandes cantidades de polen para una polinización completa porque hay muchos óvulos presentes. Este polen es producido por los estambres extremadamente numerosos, que en un caso notable totalizaron 3.482 en una sola flor. [23] Una fruta bien polinizada contiene varios miles de semillas diminutas. [22]

La polinización se considera relativamente generalizada en el sentido de que varias especies pueden producir una polinización eficaz cuando se excluyen algunas poblaciones. Los principales polinizadores son las abejas melíferas, los murciélagos y las palomas de alas blancas. En la mayoría de los estudios, pero no en todos, los polinizadores diurnos contribuyeron más que los nocturnos. Las abejas melíferas fueron las que más contribuyeron. Otros polinizadores diurnos son aves como el colibrí de Costa, el colibrí de mentón negro, el colibrí de pico ancho, el oropéndola, el oropéndola de Scott, el pájaro carpintero de Gila, el carpintero dorado, el verdín y el pinzón doméstico, según estudios que examinaron el contribuciones relativas de los polinizadores diurnos. [22]

El polinizador nocturno principal es el murciélago de nariz larga menor, que se alimenta del néctar. Varias características florales están orientadas a la polinización de murciélagos (quiropterofilia): apertura nocturna de las flores, maduración nocturna del polen, néctar muy rico, posición alta sobre el suelo, flores duraderas que pueden soportar el peso de un murciélago y fragancia emitida por la noche. Las marcas de garras en la flor indican la polinización por un murciélago. [24]

Las flores crecen de 8,6 a 12,4 cm (3,4 a 4,9 pulgadas) de largo y están abiertas durante menos de 24 horas. Dado que se forman solo en la parte superior de la planta y en las puntas de las ramas, los saguaros que crecen numerosas ramas son beneficiosos desde el punto de vista reproductivo. Las flores se abren secuencialmente, con plantas con un promedio de cuatro flores abiertas al día durante un período de floración que dura un mes. [6] En el sur de Arizona, los saguaros comienzan a florecer alrededor del 3 de mayo y alcanzan su punto máximo el 4 de junio. [25] Una disminución en las poblaciones de murciélagos provoca más aperturas de flores durante el día, lo que favorece a otros polinizadores. [26]

Fruta Editar

Los frutos de color rojo rubí miden de 6 a 9 cm (2 1 ⁄2 hasta 3 1 ⁄2 pulg) de largo y maduran en junio, cada una contiene alrededor de 2000 semillas, además de tejido conectivo dulce y carnoso. [7] [27]

Los frutos a menudo están fuera del alcance y se cosechan con un palo (hecho de dos o tres costillas de saguaro) de 4,5 a 9 m (15 a 30 pies) de largo, al final de las cuales se pueden hacer piezas transversales, que pueden estar hechas de costillas de saguaro. , uña de gato o arbusto de creosota. Este palo se usa para enganchar las frutas o soltarlas. [28]

Las semillas de saguaro son pequeñas y de corta duración. Aunque germinan fácilmente, la depredación y la falta de humedad impiden que todas las semillas, excepto alrededor del 1%, germinen con éxito. Las semillas deben esperar de 12 a 14 meses antes de que la falta de agua para la germinación durante este período reduzca drásticamente la supervivencia de las plántulas. La existencia de plantas nodrizas es fundamental para el establecimiento de plántulas. [6] Los árboles de palo verde y el entierro triangular representan importantes especies nodrizas. Actúan regulando las temperaturas extremas, aumentando los nutrientes del suelo y reduciendo la evapotranspiración, entre otros. Si bien las plantas nodrizas reducen la temperatura máxima de verano hasta en 18 ° C (32 ° F), son más importantes para aumentar las temperaturas mínimas de invierno, ya que las heladas prolongadas limitan el rango de saguaros. [29]

Genoma Editar

El genoma del saguaro tiene alrededor de mil millones de pares de bases. [30] La secuenciación ha revelado que el genoma del cloroplasto del saguaro es el más pequeño conocido entre las plantas con flores no parasitarias. Como varios otros taxones de plantas altamente especializados, como los carnívoros Genlisea y parasitaria Cuscuta, el saguaro ha perdido el ndh gen plastid, que codifica la producción de la vía NADPH deshidrogenasa, pero a diferencia de esos taxones, el saguaro permanece completamente autótrofo, es decir, no come ni roba parte de su alimento. El saguaro es notable por la escala y la integridad de la pérdida de genes, esencialmente no hay rastros de los 11 ndh los genes permanecen en el plastidio. Los genes parecen haber sido copiados al ADN nuclear y al ADN mitocondrial, pero esas copias no son funcionales. Se desconoce cómo prospera el saguaro en un entorno de alto estrés sin copias funcionales de este gen bastante importante, pero es posible que las funciones del ndh los genes han sido adoptados por otra vía. [31]

El saguaro es la única especie del género monotípico. Carnegiea. [6] La primera descripción del saguaro fue hecha por William H. Emory en 1848, durante sus estudios a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México anterior a la compra de Gadsden. [32] Esta descripción permitió al experto en cactus George Engelmann nombrarlo formalmente, durante su trabajo en el Estudio de límites de Estados Unidos y México, publicado en 1859. [33] El siguiente tratamiento taxonómico importante provino de Las Cactaceae, la obra fundamental sobre cactus de Nathaniel Lord Britton y Joseph Nelson Rose. [ cita necesaria ]

La tribu a la que pertenece el saguaro es una cuestión de disputa taxonómica. Un análisis molecular de la familia de los cactus en 2010 colocó al saguaro en Echinocereinae. [34] La Red de Información sobre Recursos de Germoplasma del ARS lo ubica en las Echinocereeae. [35]

El nombre genérico honra al empresario y filántropo Andrew Carnegie. [36] El epíteto específico gigantea se refiere a su formidable tamaño. [37]

Los saguaros son endémicos del desierto de Sonora y se encuentran solo en el oeste de Sonora en México y en el sur de Arizona en los Estados Unidos, aunque ocasionalmente se encuentran plantas en el sureste de California. La elevación es un factor limitante para su entorno, ya que el saguaro es sensible a heladas prolongadas o temperaturas frías. [7] No se han encontrado especímenes confirmados de saguaros salvajes en ningún lugar de Nuevo México, Texas, Colorado, Utah o Nevada, ni en los desiertos altos del norte de Arizona. [38] Los límites norteños de su área de distribución son las montañas Hualapai en Arizona. [6] Son los cactus columnares más septentrionales de América. [18]: 320

El saguaro es una especie clave y proporciona alimento, refugio y protección a cientos de otras especies. Cada etapa de la vida del saguaro sustenta una cantidad significativa de especies, desde la plántula hasta después de su muerte. [39]

Como comida Editar

El saguaro proporciona cantidades voluminosas de polen, néctar y frutas. [39] Los frutos son comidos por la paloma aliblanca y las hormigas, por lo que las semillas rara vez escapan para germinar. [40] Las palomas de alas blancas son importantes polinizadores, y visitan las flores con más frecuencia que cualquier otra especie de ave. Para las palomas de alas blancas del desierto, el 60% o más de su dieta está basada en saguaro. Su ciclo de reproducción coincide con el de la floración del saguaro. [41]

Nidos Editar

Los pájaros carpinteros de Gila y los parpadeos dorados crean agujeros en los cactus para hacer nidos, que luego son utilizados por otras aves, como los búhos elfos, los martines morados y los pinzones domésticos. [42] [43] [44] [45] [46] Los flickers excavan agujeros más grandes en la parte superior del tallo en comparación con los pájaros carpinteros de Gila. La cavidad del nido resultante es profunda y los padres y las crías están completamente ocultos a la vista. El saguaro crea tejido de callo en la herida. Cuando el saguaro muere y su carne blanda se pudre, el callo permanece como una bota de saguaro, que fue utilizada por los nativos para el almacenamiento. [40]

Pájaros carpinteros de GilaMelanerpes uropygialis) crean nuevos nidos cada temporada en lugar de reutilizar los viejos, dejando cómodos nidos para otras aves, como búhos elfos, papamoscas tiranos y reyezuelos. [47] En los últimos años, las aves no nativas, agresivas y de reproducción temprana se han apoderado de los nidos en detrimento de los búhos elfos que se reproducen y anidan más tarde. [ cita necesaria ] En 2020, se encontró un águila calva anidando en un saguaro por primera vez desde 1937. [48] [49]

Dañar o destrozar a un saguaro de cualquier manera, como dispararle (a veces conocido como "taponamiento de cactus") [50] es ilegal por la ley estatal en Arizona. Cuando se construyen casas o carreteras, se deben obtener permisos especiales para mover o destruir cualquier saguaro afectado. [51] Existen excepciones a este entendimiento general, por ejemplo, un propietario privado cuya propiedad es de 10 acres (4 hectáreas) o menos, donde ya se ha realizado la construcción inicial, puede retirar un saguaro de la propiedad. [52] Esto es común cuando el cactus se cae en una tormenta, su ubicación interfiere con la adición de una casa o se convierte en un peligro potencial para los humanos. [53]

En 1982, un hombre murió después de dañar a un saguaro. David Grundman estaba disparando y pinchando un cactus saguaro en un esfuerzo por hacerlo caer. Un brazo del cactus, que pesaba 230 kg (500 lb), cayó sobre él y lo aplastó a él y a su automóvil. El tronco del cactus también cayó sobre él. [50] [54] Los Austin Lounge Lizards escribieron la canción "Saguaro" sobre esta muerte. [54]

Contrariamente a las declaraciones publicadas, [55] ninguna ley exige sentencias de prisión de 25 años por cortar un cactus; sin embargo, se considera un delito grave de clase cuatro con una posible sentencia máxima de 3 años y 9 meses. [56]

Las especies invasoras, como el pasto buffel y la mostaza del Sahara, representan una amenaza significativa para el ecosistema del desierto de Sonora al aumentar la tasa de incendios. [57] Buffelgrass compite con los saguaros por el agua y crece densamente. También es extremadamente inflamable, pero sobrevive fácilmente al fuego debido a los sistemas de raíces profundas. [58] Los saguaros no evolucionaron en un entorno con incendios frecuentes, por lo que no están adaptados para sobrevivir al fuego. La mayoría de los ecosistemas del desierto de Sonora tienen un intervalo de retorno de incendios de más de 250 años. El pasto buffel prospera a intervalos de retorno de incendios de dos a tres años. Esto ha llevado a la remodelación del ecosistema del desierto de Sonora y amenaza la supervivencia del saguaro. [59]

El cambio climático amenazará a los saguaros y sus ecosistemas, ya que los desiertos son particularmente susceptibles a los efectos climáticos. El aumento de las temperaturas diurnas y nocturnas reducirá la eficiencia del uso del agua de los saguaros, lo que los obligará a usar más agua y aumentará la probabilidad de que mueran durante los períodos de sequía. [13]

Etnobotánica Editar

La utilidad del saguaro era bien conocida por los nativos americanos como los pueblos Tohono Oʼodham, Pima y Seri, que todavía usan casi todas las partes de la planta. [18] [60] Los frutos y semillas son comestibles, [40] se consumen frescos y secos, y se convierten en conservas y bebidas. [42] Los Tohono O'odham usan palos largos para cosechar las frutas, que luego se convierten en una variedad de productos, como mermeladas, jarabes y vino. [37] Los Tohono O'odham comienzan su cosecha en junio. Un par de costillas de saguaro, de unos 6 m (20 pies) de largo, se agrupan para hacer una herramienta de recolección llamada kuibit. El Tohono O'odham tradicionalmente reduce la fruta recién cosechada en un almíbar espeso a través de varias horas de ebullición, ya que la fruta fresca no se conserva por mucho tiempo. Cuatro kilogramos (9 libras) de fruta producirán aproximadamente 1 litro (1 ⁄4 Galón estadounidense) de jarabe. Se cosechan abundantes volúmenes de fruta, una cosecha de ejemplo en 1929 arrojó 45.000 kg (99.000 libras) entre 600 familias. [18]: 324–326

Las semillas se muelen en harina o se comen crudas, pero las semillas crudas son en su mayoría indigestas. También se presionan por sus aceites. También tienen un uso menor en el curtido de cueros. En los tiempos modernos, estos usos han disminuido y las semillas ahora se utilizan principalmente como alimento para pollos. [18]: 324

Las costillas del saguaro muerto fueron utilizadas para la construcción y otros propósitos por los nativos americanos. [7] Los Tohono O'odham lo usan para hacer cercas y muebles. Las costillas también se utilizan como forraje para el ganado. [37]

Una variedad de alcaloides, que incluyen carnegine, gigantine y salsolidine, hacen que los tallos sean bastante amargos y una forma desagradable de ganar agua. [18]: 323

Los informes sobre el uso del saguaro se remontan a las expediciones de Coronado de 1540-1542, que señalaron su uso en la elaboración del vino. [18]: 324

Los nidos de pájaros viejos resisten los elementos y son recolectados por los nativos americanos para usarlos como recipientes de almacenamiento. [40] Las botas de cactus, excavadas por destellos dorados y tomadas de saguaros muertos, han sido utilizadas por los pueblos nativos como recipientes de agua. [7]

El saguaro ocupa un lugar destacado en el folclore y las religiones indígenas. [18]: 320

Arizona hizo que el saguaro floreciera como su flor territorial el 13 de marzo de 1901 y el 16 de marzo de 1931 se convirtió en la flor del estado. [61]

El saguaro se usa a menudo como emblema en comerciales y logotipos que intentan transmitir una sensación del suroeste, incluso si el producto no tiene conexión con Arizona o el desierto de Sonora. Por ejemplo, no se encuentran saguaros naturales dentro de los 400 kilómetros (250 millas) de El Paso, Texas, pero la silueta se encuentra en la etiqueta de los productos de la marca Old El Paso. [62] [38] Aunque la anomalía geográfica ha disminuido en los últimos años, las películas occidentales una vez colocaron con entusiasmo a los saguaros en Monument Valley de Arizona, así como en Nuevo México, Utah y Texas. La banda Reverend Horton Heat, con sede en Dallas, Texas, se burla de este fenómeno en su canción "Ain't no Saguaro in Texas". [63]

Saguaro se eleva sobre un hombre de 1,8 m (6 pies)

Madura de cinco brazos en flor

Saguaro cubierto de nieve cerca de Tucson. Los saguaros pueden sobrevivir unas pocas horas a temperaturas bajo cero.


Cactus Saguaro: 20 datos sobre este increíble cactus de Arizona

Parte de vivir en las áreas de Anthem y Phoenix es disfrutar de la variedad única de plantas nativas. Por supuesto, las plantas del desierto más fácilmente reconocibles son diferentes tipos de cactus, incluido el icónico saguaro (Carnegiea gigantea).

La alta estatura y los brazos curvos del saguaro lo hacen destacar, ¡y las flores que produce a fines de la primavera y los meses de verano son nuestra flor estatal por una razón! Si tiene la suerte de tenerlos en su propiedad, sabrá que necesitan un cuidado diferente al de sus árboles o flores.

Aquí hay algunas cosas que quizás no sepa sobre el cactus saguaro:

    No a todos les crecen los brazos.

Si se les cuida bien, pueden vivir entre 150 y 200 años o más.

Los saguaros tienen un gran sistema para obtener agua: tienen una raíz principal profunda que puede extenderse en el suelo a unos 3-5 pies de profundidad, pero el resto de las raíces están solo a 4-6 pulgadas en el suelo, por lo que pueden absorber el agua de lluvia.

Cuando están completamente hidratados, los saguaros pueden pesar entre 3200 y 4800 libras.

Una vez, un saguaro mató a un hombre en "defensa propia". Sí, en serio. Un hombre estaba disparando a un saguaro con una escopeta, provocando que uno de sus brazos se rompiera y cayera, aplastándolo (Además, no disparen a los saguaros. Están protegidos).

Los saguaros solo crecen alrededor de un pie cada 10 años.

¡Un saguaro de diez años todavía puede medir solo una pulgada y media! Son cultivadores increíblemente lentos, especialmente cuando son jóvenes. Esta es una de las razones por las que están tan estrictamente protegidos por el estado.

Aquellos a los que les crecen brazos (ramas) comenzarán a hacerlo alrededor de los 40-80 años de edad o cuando midan alrededor de 12 pies de altura.

El saguaro que crece en el paisaje del hogar, particularmente uno que recibe riego suplementario, tiende a extender los brazos a una edad más temprana que los que están en la naturaleza.

Las crestas o pliegues de un saguaro tienen muchos propósitos. Permiten que el cactus se expanda (hasta un 20-25%) para que pueda absorber agua, brindan sombra al cactus y actúan como un cortavientos, lo que permite que el saguaro permanezca alto durante los fuertes vientos.

Algunos saguaros desarrollan una extraña estructura en forma de abanico en la parte superior en lugar de los brazos que estamos acostumbrados a ver. Estas raras formas con cresta son muy apreciadas.

Los cactus saguaro están fuertemente regulados por el estado, así que tenga cuidado antes de mover uno, destruir uno, desenterrar uno o agregar uno a su propiedad. Es posible que necesite una placa, un permiso o pagar una tarifa. Obtenga más información sobre las plantas nativas de Arizona protegidas del Departamento de Agricultura de Arizona.

Si compra un saguaro, asegúrese de que no esté "caliente". Asegúrese de que el vendedor tenga una etiqueta / permiso (si no lo ve adjunto a la planta, pida verlo antes de comprar). De lo contrario, el saguaro puede ser robado (a menudo, son desenterrados en terrenos públicos o propiedades abandonadas) y usted podría ser responsable de fuertes multas si lo compra.

Debido a que el saguaro es tan pesado, es mejor contratar a un profesional para que lo mueva y lo plante por usted. Hay empresas que se especializan en hacer eso. Y si uno más grande se rompe, deja caer un brazo o se cae, también necesitará un profesional para quitar las piezas. ¡Las piezas no solo son pesadas, sino que están cubiertas de espinas que perforan armaduras!

Cuando se planta un saguaro, debe mirar en la misma dirección que antes (a menudo esto se marca antes de que se desarraigue). Como ocurre con muchos cactus de Arizona, la piel del saguaro es un 15% más gruesa en el lado que mira hacia el sur, lo que la protege de nuestro duro sol. Si se replanta mirando en otra dirección, el saguaro sufrirá quemaduras solares.

La flor del estado de Arizona es la flor de saguaro, que generalmente aparece a fines de la primavera hasta principios del verano. Las flores se abren durante la noche y duran solo hasta la tarde siguiente, por lo que hay un tiempo limitado para que los polinizadores lleguen a las flores.

Los saguaros rara vez necesitan ser regados y deberían sobrevivir solo con lluvia. Si reciben demasiada agua, pueden pudrirse y caerse.

Varios tipos de animales anidan en los saguaros, razón por la cual muchos tienen agujeros. Una de las aves más comunes que anidan en el saguaro es el pájaro carpintero de Gila. Talla una cavidad en forma de bota, pero espera hasta que las paredes de la cavidad se sequen antes de entrar.

Si bien muchas personas han intentado plantar / cultivar saguaros en otros lugares, solo crecen en el desierto de Sonora.

El cactus saguaro lleva el nombre de Andrew Carnegie (el nombre científico es Carnegiea gigantea).

Para obtener más información sobre la compra / venta / traslado de saguaros, consulte este artículo.

Para una lectura interesante y más detallada sobre los saguaros de un compañero fenicio, consulte esta publicación.


Cactus de poste de cerca mexicano (Pachycereus marginatus)

Zozulya / Getty Images

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El cactus mexicano del poste de la cerca (Pachycereus marginatus) es un impresionante cactus columnar azul verdoso que puede crecer hasta 20 pies de altura en la madurez. Afortunadamente, esta especie de cactus crece relativamente rápido, por lo que es posible que pueda comenzar con una planta más pequeña y esperar a que crezca a un tamaño decente si lo desea.

  • Luz: Sol directo.
  • Agua: Agua mínima, agua una vez que el suelo esté seco.


4. Dale a tu cactus la luz del sol que necesita

La luz es una necesidad a la hora de cuidar los cactus. A los cactus del desierto les encanta la luz solar directa y lo harían con cuatro horas al día de luz solar directa. Los cactus tropicales, como los de Navidad, prefieren la sombra parcial. Durante el invierno, los cactus tropicales como Rhipsalis idealmente necesitarían luz solar directa porque es entonces cuando florecen. Si es posible, expóngalos a la luz solar directa para su crecimiento.

Conozca bien sus cactus y sepa qué funciona para ellos.

Para los cactus de interior, para obtener la luz adecuada, asegúrese de que estén a 4 pies de la ventana si está orientada al este o al sur. Sigue rotando la planta porque demasiada luz solar hará que se vuelva amarilla o blanca.

Durante el invierno y el otoño, los cactus necesitarán temperaturas de entre 8 y 10 ° C. En verano y primavera, aunque requieran una adecuada ventilación, pueden hacerlo con temperaturas más elevadas.

Si está cultivando su cactus en interiores, es importante rotarlo preferiblemente todos los meses. Esto se debe a que los cactus tenderán a crecer hacia la luz. La rotación logra un crecimiento equilibrado. Gire la olla un cuarto de vuelta.

¿Puede funcionar el uso de luces de cultivo?

En el caso de que crea que no podrá proporcionar suficiente luz solar, puede comprar luces de cultivo.

Las luces de cultivo son lámparas artificiales diseñadas para ayudar con las plantas de interior que requieren luz pero es insuficiente en el crecimiento de las plantas.

Un botánico ruso los descubrió por primera vez.

Tenemos tres tipos de luces de cultivo: diodos emisores de luz (LED), luces fluorescentes y sodio de alta presión (HPS) o descarga de alta intensidad (HID).

  1. Las luces fluorescentes se utilizan para cultivar hierbas y verduras en interiores.
  2. Para el HPS, debe colocar su cactus a una distancia de ellos, ya que producen cantidades bastante altas de calor. También requieren que inviertas mucho en configurarlos y tener un sistema que controle la temperatura.
  3. El LED es más eficiente que los otros dos tipos y la luz está mucho más enfocada. También se produce un calor mínimo, si es que lo hay.

Una luz de crecimiento podrá imitar la luz solar, lo que ayudará al cactus durante su etapa de crecimiento y lo ayudará a florecer.