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Información sobre el cloruro y el crecimiento de las plantas

Información sobre el cloruro y el crecimiento de las plantas


Por: Jackie Rhoades

Una de las adiciones más recientes a la lista de micronutrientes es el cloruro. Aunque la afección es rara, los efectos de demasiado o muy poco cloruro en las plantas de jardín pueden imitar otros problemas más comunes.

Efectos del cloruro en plantas

El cloruro en las plantas proviene principalmente del agua de lluvia, el rocío del mar, el polvo y sí, la contaminación del aire. La fertilización y el riego también contribuyen al cloruro en el suelo del jardín.

El cloruro se disuelve fácilmente en agua y entra a la planta a través del suelo y el aire. Es esencial para la reacción química que permite la apertura y el cierre de los estomas de la planta, pequeños poros que permiten el intercambio de gas y agua entre la planta y el aire que la rodea. Sin este intercambio, la fotosíntesis no puede ocurrir. Una cantidad suficiente de cloruro en las plantas del jardín puede inhibir las infecciones por hongos.

Los síntomas de la deficiencia de cloruro incluyen marchitamiento debido a sistemas radiculares restringidos y altamente ramificados y al moteado de las hojas. La deficiencia de cloruro en los miembros de la familia de las coles se detecta fácilmente por la falta de olor a col, aunque la investigación aún no ha descubierto por qué.

Demasiado cloruro en las plantas de jardín, como las que crecen junto a la piscina, provocará los mismos síntomas que el daño por sal: los márgenes de las hojas pueden quemarse, las hojas serán más pequeñas y más gruesas y el crecimiento general de las plantas puede verse reducido.

Prueba de suelo de cloruro

Los efectos adversos del cloruro y el crecimiento de las plantas son raros porque el elemento está fácilmente disponible a través de una amplia variedad de fuentes y los excesos se lixivian fácilmente. Los análisis generales rara vez contienen una prueba de suelo con cloruro como parte del panel típico, pero la mayoría de los laboratorios pueden analizar el cloruro si se solicita.

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Cloro

Puede que no te des cuenta, pero el cloro está clasificado como un micronutriente vegetal, lo que significa que es esencial para el crecimiento adecuado de las plantas. Sin embargo, es importante tener en cuenta que es el ion (Cl -) en lugar del gas (Cl2) que utilizan las plantas. En particular, el cloro es importante para la fotosíntesis de las plantas, ya que participa en la apertura y cierre de los estomas (poros en las hojas que permiten que las plantas absorban y liberen dióxido de carbono, oxígeno y otros gases según sea necesario. También ayuda a asegurar que las hojas estén firmes).


Por el bien de sus plantas, tenga cuidado con la sal

Quitar el hielo de las carreteras y pasillos en invierno puede ser esencial para la seguridad, pero la sal puede dañar las plantas y el suelo.

La sal tiene el mismo efecto en las raíces de las plantas que las papas fritas saladas en los labios: extrae agua de las células vivas. La sal puede arruinar la estructura del suelo y formar una masa sin aire. No es un buen lugar para que crezcan las plantas.

Y el daño de la sal de invierno es furtivo y no se manifiesta hasta la primavera o más tarde. Luego, pueden surgir hojas nuevas de color verde pálido o amarillo o, más adelante en la temporada, las hojas pueden verse quemadas o cambiar sus colores otoñales temprano. Los tallos pueden morir o atrofiarse.

Las plantas más viejas a veces pueden recuperarse de las lesiones por sal, especialmente si las lluvias de primavera y verano son abundantes.

El uso de menos sal puede ayudar a que los estudios de carreteras hayan descubierto que, al descongelar las carreteras, la sal era eficaz en cantidades más pequeñas si se rocía como salmuera en lugar de esparcirse como cristales. Tal vez sea hora de volver a sacar ese rociador de jardín.

Y puede filtrar gran parte de la sal enjuagando la tierra debajo de un árbol o arbusto preciado en primavera con agua, usando 1 galón por pie cuadrado o una profundidad de 2 pulgadas en el transcurso de unas pocas horas.

Las sales alternativas, las distintas del cloruro de sodio, son otra posibilidad. El cloruro de calcio es una alternativa de uso frecuente que, además de ser menos dañino para las plantas y los suelos que el cloruro de sodio, también derrite el hielo más rápido y es eficaz a temperaturas muy por debajo de cero grados Fahrenheit. El cloruro de sodio, por el contrario, pierde algo de su eficacia a temperaturas superiores a los 10 grados Fahrenheit.

Aún así, el cloruro de calcio pone iones de cloruro, que a las plantas no les gustan, en el suelo, y es más caro y más corrosivo para los vehículos que el cloruro de sodio.

Los fertilizantes químicos (sintéticos) son todos sales, por lo que a alguien se le ocurrió la idea de usarlos para descongelar. Pero además de ser más costosos que el cloruro de sodio o el cloruro de calcio, los fertilizantes como el cloruro de potasio o el nitrato de amonio son más efectivos solo a temperaturas superiores a unos 20 grados Fahrenheit.

Además, el nitrato de amonio es corrosivo para el hormigón, y ambos compuestos tienen un alto "índice de sal", por lo que son aptos para quemar plantas de todos modos en las cantidades utilizadas para descongelar. El cloruro de potasio, por supuesto, también puede poner un exceso de iones de cloruro en el suelo.

Una sal popular y relativamente nueva que se usa para descongelar es el acetato de calcio y magnesio, más conocido como CMA. Producido cuando la piedra caliza y el vinagre se combinan, el CMA eventualmente se descompone y no daña las plantas ni los suelos. También se adhiere mejor al pavimento que la sal y no produce corrosión.

CMA tiene deficiencias. Es más eficaz por encima de los 15 grados Fahrenheit (aproximadamente lo mismo que la sal de roca). Es lento para empezar a trabajar. Y es mucho más caro que la sal. El CMA es mejor para prevenir la formación de hielo en lugar de eliminar el hielo, por lo que es mejor aplicarlo antes de que se forme el hielo.

Otro método más para descongelar es esparcir algo que no sea sal sobre el hielo. Los materiales arenosos como el aserrín, la arena para gatos sin usar, la ceniza de madera o la arena son efectivos. Aún así, nada es perfecto. Estos materiales se rastrean en el interior a menos que se quite o se sacuda los zapatos en la puerta de su casa.

ADOPTE UN ENFOQUE HOLÍSTICO

El mejor enfoque del hielo es holístico. Utilice una combinación de materiales que tenga en cuenta tanto el tráfico como las plantas. Si esparce un polvo preventivo en el suelo antes de que se forme el hielo, necesitará menos sal para la tracción de los zapatos y los neumáticos.

Y si está planeando algunas plantaciones a lo largo de la carretera, el camino de entrada o la pasarela, elija entre plantas que toleren la sal. Además de las plantas nativas de las orillas del mar, otros árboles y arbustos tolerantes a la sal incluyen el arce plateado, el castaño de Indias, la miel y las langostas negras, el álamo, los enebros, el mockorange, el lila, el alerce y el abeto azul de Colorado.


Derretidores de hielo y sus efectos en las plantas

Derretidores de hielo y sus efectos en las plantas

Nos acercamos al momento en que las calles y aceras heladas pueden volver a hacer que caminar y conducir sea peligroso. Los productos para derretir hielo pueden ayudarnos a mantenernos seguros. Sin embargo, estos productos varían en su capacidad para derretir hielo y en su seguridad para las plantas cercanas. Hay 5 materiales principales que se utilizan como descongeladores químicos: cloruro de calcio, cloruro de sodio (sal), cloruro de potasio, urea y acetato de calcio y magnesio.

El cloruro de calcio es el producto tradicional para derretir hielo. Aunque derretirá el hielo a menos 25 grados F, formará superficies resbaladizas y viscosas en el concreto y otras superficies duras. No es probable que las plantas resulten dañadas a menos que se utilicen cantidades excesivas. Es de acción rápida y más eficaz que la sal de roca. Puede dañar el césped y las plantas si se aplica en exceso.

La sal de roca es cloruro de sodio y es el material menos costoso disponible. Es eficaz hasta aproximadamente 20 grados F, pero puede dañar suelos, plantas y metales, y superficies de pavimentación.

El cloruro de magnesio es eficaz hasta menos 13 grados F y es más eficaz que el cloruro de sodio. Puede dañar las plantas si se aplica en exceso.

El cloruro de potasio es efectivo hasta 25 grados F. y también puede causar serios daños a las plantas si se aplica en exceso.

La urea es un fertilizante que a veces se usa para derretir hielo. Aunque solo es un 10% más corrosivo que el cloruro de sodio, puede contaminar el agua subterránea y superficial con nitratos. La urea es eficaz hasta 10 grados F., pero funciona mejor entre 25 y 30 grados F. Puede dañar las plantas si se aplica en exceso.

El acetato de calcio y magnesio (CMA), un producto más nuevo, está hecho de piedra caliza dolomítica y ácido acético (el principal compuesto del vinagre). El CMA funciona de manera diferente a los otros materiales en que no forma salmuera como la sal, sino que ayuda a evitar que las partículas de nieve se adhieran entre sí o a la superficie de la carretera. Tiene poco efecto sobre el crecimiento de las plantas, pero puede dañar las superficies de hormigón. Es menos corrosivo que los productos de cloruro. El rendimiento disminuye por debajo de los 20 grados F.

El uso limitado de cualquiera de estos productos debería causar pocas lesiones. Los problemas se acumulan cuando se usan en exceso y no hay lluvias adecuadas para lavar o lixiviar el material de la zona. Dado que se recomienda un uso limitado, es mejor quitar el hielo y la nieve a mano cuando sea posible. Cuando se apliquen, practique la moderación. A menudo somos propensos a aplicar en exceso solo para asegurarnos de que el hielo y la nieve se derritan. Tenga en cuenta que esto puede dañar las superficies de concreto, así como las plantas y el césped que crecen a lo largo de las aceras y entradas. Estos problemas suelen estar latentes y no se manifiestan hasta la primavera o el verano.

Las sales pueden dañar las plantas de varias formas. El ion cloruro se considera el elemento más tóxico de las sales anticongelantes y causa gran parte del daño directo a los tejidos de las plantas. Cuando la sal se rocía de los charcos sobre las plantas cuando los autos pasan, puede quemar las hojas o matar los brotes y las puntas de las ramas de las plantas de hoja caduca, especialmente durante la primavera. Los pinos en general se destacan especialmente por su sensibilidad a las sales de deshielo de los caminos. Cuando se ven afectadas, las agujas de pino pueden volverse de color verde pálido, amarillo o marrón a fines del invierno. Si hay vegetación moribunda en el lado de las plantas que dan a la carretera o al camino de entrada, es probable que el daño haya sido causado por la niebla salina.

La acumulación de sal en el suelo también dificulta que las raíces de las plantas absorban agua. El exceso de sodio afecta la estructura del suelo y puede resultar en una mala infiltración y un aumento de la erosión. Los iones de sodio pueden desplazar los nutrientes esenciales de las plantas, disminuyendo la fertilidad del suelo. La acumulación de sal en el suelo también inhibirá la germinación de semillas de pastos y flores silvestres.

El nivel de daño varía, dependiendo de la concentración de sales en el agua que corre hacia sus plantas, la cantidad de nieve, el momento de las lluvias que pueden ayudar a eliminar el follaje, el tipo de suelo y la condición de las plantas. Las plantas sanas y maduras que no están estresadas por la sequía resistirán las sales mejor que las plantas jóvenes recién establecidas.

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