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Consejos para la cosecha de bayas de enebro: cómo recoger las bayas de enebro

Consejos para la cosecha de bayas de enebro: cómo recoger las bayas de enebro


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Los enebros son comunes en muchas partes del mundo. Hay alrededor de 40 especies de enebro, la mayoría de las cuales producen bayas tóxicas. Pero para el ojo educado, Juniperus communis, tiene bayas comestibles, agradablemente picantes que pueden usarse como aromatizantes, incienso, medicinales o como parte de una preparación cosmética. Continúe leyendo para obtener consejos sobre cómo recoger bayas de enebro y cómo reconocer plantas seguras de enebro.

¿Es seguro recoger bayas de enebro?

Esas bayas azules cubiertas con un polvo blanco son la fuente del saborizante de la ginebra. No es necesario que seas un amante de la ginebra para saber cuándo cosechar las bayas de enebro. ¿Es seguro recoger bayas de enebro? Asegúrese de que puede reconocer el arbusto que es la fuente del condimento seguro o algunas experiencias muy desagradables pueden esperar al cosechar las bayas de enebro de la planta incorrecta.

El enebro común es resistente en las zonas 2 a 6 del USDA y se encuentra en una amplia variedad de suelos. Las plantas crecen en Asia, Europa y América del Norte. Reconocer esta especie puede ser difícil porque crece en una amplia variedad de formas. Puede ser un arbusto bajo y extenso o un árbol alto de hasta 25 pies (7,5 m) de altura.

El enebro común es una conífera de hoja perenne con agujas en forma de punzón azul verdoso. Las bayas son en realidad conos y son amargas cuando están verdes, pero tienen un sabor agradable cuando están completamente maduras.

Cuándo cosechar las bayas de enebro

Las bayas de enebro maduran durante 2 a 3 años. El primer año produce flores, el segundo una baya verde dura y, para el tercero, maduran a un azul profundo. Recoge las bayas en otoño una vez que la planta tenga numerosas bayas azules.

Habrá bayas en todas las etapas de maduración, pero las verdes no son muy aromáticas y tienen un sabor amargo. Tendrás que luchar contra los pájaros por los conos maduros durante la época de cosecha de las bayas de enebro. Si la planta está ubicada en su propiedad, cúbrala con una red para pájaros para proteger esos preciosos conos de los pájaros codiciosos.

Cómo recoger las bayas de enebro

La recolección de las bayas de enebro puede ser una experiencia un poco dolorosa porque sus hojas son muy afiladas. Algunas personas incluso desarrollan un poco de sarpullido, así que asegúrese de tener mangas largas y pantalones, así como guantes para la cosecha de bayas de enebro.

Hay dos formas de realizar la cosecha. La primera es simplemente recoger los conos maduros del árbol a mano. Como son bastante pequeños, esto puede ser tedioso o una buena manera de pasar una tarde de otoño. Si la perspectiva de lo primero parece probable, se puede hacer fácilmente una forma más rápida de cosechar.

Coloque una lona debajo de la planta y luego agítela vigorosamente. Las bayas maduras e inmaduras caerán sobre la lona. Luego, solo necesita separar las de color azul violáceo y dejar que el resto crezca más plantas de forma natural o se convierta en abono en el suelo.

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¿Bayas de enebro? Ser quisquilloso

Q. El enebro al lado de mi nueva casa en el condado de Columbia, Nueva York, está lleno de bayas azules. ¿Cuándo es el mejor momento para cosecharlos?

UNA. Posiblemente nunca. De las aproximadamente 40 especies de enebro, un pequeño número es venenoso y la mayoría tiene frutos amargos. Solo unas pocas producen bayas comestibles (en realidad conos modificados) y solo una se usa habitualmente para aromatizar.

El enebro aromatizante, mejor conocido por su contribución a la ginebra, es el enebro común, Juniperus communis. Ocurre naturalmente en Asia, Europa y América del Norte, y es el padre de docenas de variedades ornamentales populares.

En la naturaleza, el enebro común puede tener cualquier forma, desde un arbusto de extensión baja hasta, con menos frecuencia, un árbol de 25 pies. Las variedades cultivadas, que tienen un rango de tamaño similar, incluyen formas columnares, llorosas y doradas.

Un libro sobre árboles como la Guía de campo de los árboles norteamericanos de la región oriental de la Sociedad Audubon debería ayudarlo a identificar la planta, que bien puede resultar ser una especie de cedro rojo oriental, J. virginiana. Esta especie nativa ampliamente distribuida es probablemente el enebro más común en los jardines del noreste. Viene en una gran variedad de formas cultivadas, y muchas son buenas productoras de frutos rojos.

Aunque las bayas de cedro rojo son comestibles, solo son ligeramente aromáticas. Si quieres sabrosas bayas de enebro y no tienes una J. communis, lo mejor sería plantar una.

El tipo salvaje produce cosechas mucho mejores que las ornamentales como las variedades columnar y enana que se venden en los centros de jardinería. La hermosa llorona Oblonga Pendula también es una gran apuesta, pero en este caso vale la pena apostar. Las fuentes incluyen Lazy S'S Farm and Nursery, lazyssfarm.com (solo en Internet) y Forestfarm, (541) 846-7269 o forestfarm.com. Ambos también ofrecen formas de oro, que como los llorones pueden ser difíciles de encontrar en los viveros sin cita previa.

Los enebros generalmente no se identifican por sexo, pero el sexo es necesario para las bayas. Elija una planta que ya tenga frutos para asegurar una eventual cosecha. No se preocupe por una pareja que cualquier macho de la especie pueda hacer, y es casi seguro que haya al menos uno en su vecindario.

Las bayas tardan dos o tres años en madurar. Serán de color negro azulado con una flor blanquecina y son más aromáticos cuando están frescos. Tenga en cuenta que a las aves les gustan mucho las bayas de enebro, por lo que todo esto puede ser teórico a menos que se red la planta.


Para usar bayas de enebro para dar sabor a una marinada de carne, escoja dos o tres bayas, lávelas y colóquelas en el líquido de la marinada. Deje reposar la marinada en el refrigerador unas horas o toda la noche para absorber el sabor de las bayas. Los adobos con sabor a bayas de enebro son populares para la caza silvestre, en particular para los ciervos. También puede agregar algunas bayas de enebro a las astillas de madera que se usan para ahumar la carne para agregar un toque aromático al sabor ahumado.

El rubor blanquecino en el exterior de las bayas de enebro es levadura silvestre. Puede hacer un iniciador de masa madre mezclando una taza de harina, tres o cuatro bayas y 1/4 taza de agua en un frasco de vidrio. Deje reposar en un lugar cálido, cubierto sin apretar, hasta que la mezcla comience a formarse. Retire las bayas y use el iniciador como lo haría con cualquier otro iniciador de masa madre. Algunas personas también han elaborado cerveza con la levadura de las bayas de enebro. Siempre que utilice levaduras silvestres, tenga cuidado con la contaminación por otras bacterias. Si nota manchas o crecimientos descoloridos en su iniciador, deséchelo de inmediato.