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Prevención del daño de los gusanos de las yemas: consejos para controlar los gusanos de las yemas

Prevención del daño de los gusanos de las yemas: consejos para controlar los gusanos de las yemas


Por: Kristi Waterworth

Las plantas de cama como geranios, petunias y nicotiana pueden crear un derroche de color cuando se plantan en masa, pero los jardineros no son los únicos atraídos por estas flores brillantes y prolíficas. El daño alimentario causado por las orugas del gusano de las yemas está aumentando en todo el país, lo que genera alarma y pánico en la comunidad de jardineros, tanto que algunos jardineros se niegan a cultivar las plantas más frecuentes que son víctimas del daño del gusano de las yemas.

¿Qué son los gusanos de las yemas?

Los gusanos de las yemas son orugas de la polilla que mastican los capullos de las flores y se los comen lentamente de adentro hacia afuera. Las orugas del gusano cogollero comienzan su vida como larvas diminutas que miden menos de 1/16 de pulgada (1,5 ml) de largo, pero crecen hasta 2 pulgadas (5 cm) en el transcurso del verano. Estas larvas comienzan de color crema con cabezas marrones y rayas de colores claros, pero maduran en colores que van del verde al óxido y al negro. La identificación debe ser simple: serán las orugas que se comerán tus flores de adentro hacia afuera.

Los gusanos de las yemas se alimentan de todo tipo de yemas vegetativas, pero se concentran principalmente en las yemas florales y los ovarios en maduración. Los botones florales a menudo no se abren, pero los que sí se ven desgarrados por la masticación de los pétalos. A medida que avanza el verano, el daño se agrava. Afortunadamente, estas plagas solo se alimentan durante aproximadamente un mes antes de caer al suelo para convertirse en crisálidas, lo que le da a sus flores la oportunidad de recuperarse. Dos generaciones al año son comunes, siendo la segunda generación mucho más dañina que la primera.

Cómo matar los gusanos de las yemas

Controlar los gusanos de los cogollos es cuestión de tiempo. Dado que las larvas pasan la mayor parte del tiempo protegidas por los brotes donde se alimentan, el tratamiento después de la eclosión no sirve de mucho para destruir las poblaciones. En cambio, aplicar pesticidas antes de la eclosión o en las orugas recién emergidas es la mejor solución.

Los pesticidas sintéticos como permetrina, esfenvalerato, ciflutrina y bifentrina requieren menos aplicaciones porque duran más en el medio ambiente, pero pueden ser peligrosos para insectos beneficiosos como las abejas, especialmente si parte de su jardín de flores ya está en flor.

bacilo turingiensico (Bt) se puede usar de forma segura contra los gusanos de las yemas, pero el tiempo lo es todo. Controle sus plantas cuidadosamente para detectar la aparición de larvas y aplique Bt tan pronto como los primeros huevos comiencen a eclosionar. Bt tiene una vida muy corta cuando se expone al aire, pero apuntará a las orugas sin dañar a otros insectos.

Otros métodos de control más seguros incluyen revisar los brotes en busca de pequeños agujeros y eliminar los que están infectados con la esperanza de romper el ciclo de vida. Se cree que los inviernos fríos son devastadores para los gusanos de las yemas en pupa, ya que permitir que las plantas en macetas experimenten temperaturas de 20 ° F (-6 ° C) y más bajas puede reducir la población de gusanos de las yemas de la próxima temporada.

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Las larvas del gusano de las yemas son orugas pequeñas, a menudo de menos de una pulgada de largo y más comúnmente verdes con marcas blancas o negras. Sin embargo, los gusanos de los cogollos maduros pueden crecer más de 1,5 pulgadas y también hay versiones rojizas y bronceadas, ya que los gusanos de los cogollos pueden tomar el color de las rosas de las que se alimentan. Los gusanos de las yemas pueden ser difíciles de detectar porque son más activos durante la noche, lo que los protege de las aves y los insectos beneficiosos y los hace más difíciles de controlar.

Debido a que los gusanos de las yemas pueden pasar desapercibidos, la primera pista del rosario de una infestación pueden ser las rosas que no florecen. En una inspección más cercana, los huevos pueden ser visibles en las hojas y brotes de la planta de rosas. Además, los gusanos de las yemas dejan un residuo pegajoso negro que puede parecerse a excrementos de ratón. Se pueden ver pequeños orificios de gusanos redondos u oblongos, de un octavo de pulgada en hojas y flores y de un dieciseisavo de pulgada en brotes, y la planta de rosas puede cesar la producción de flores por completo. Por lo general, los cogollos infestados de gusanos de las yemas que se abren tienen pétalos dañados. Si no se controlan, los gusanos de las yemas pueden destruir varias flores por día, y las infestaciones alcanzan su punto máximo a fines del verano.


BUDWORMS OBJETIVO DE FLORES Y HOJAS FRESCAS ^

A los gusanos de los cogollos les gusta alimentarse de capullos jóvenes con flores. Arrastrarán la flor tan rápido como crece causando daños desagradables y, aunque este daño generalmente no es suficiente para hacer que la planta muera, eventualmente las hojas y los tallos de la planta huésped dejarán de crecer. Si la planta deja de producir nuevos brotes, los gusanos se trasladarán a las hojas de la planta huésped. Los signos típicos de daño serán manchas marrones, brotes u hojas que desaparecen, gránulos negros (sus heces) y el gusano que se alimenta.


El mejor tratamiento para Gusanos de las yemas

Para evitar confusiones, la mejor manera de tratar a estas dos especies es tratarlas como una sola. El control de los gusanos de las yemas comienza con vigilar sus plantas, de modo que pueda detectar el daño de las orugas a tiempo. Por ejemplo, puede estar atento a daños menores en las hojas en el jardín de verduras, o daño del gusano de las yemas a los cogollos y frutas mientras riega.

Para que esto funcione, necesitará saber qué buscar (consulte Síntomas del daño del gusano de las yemas). Si encuentra daños, debe mirar más de cerca para ver si puede encontrar a los culpables, es decir, las orugas. Para confirmar que es Budworm, necesitará saber cómo se ven (ver Descripción).

Siempre es mejor prevenir que curar, y es más probable que pueda lograrlo si está fuera de casa en su jardín con regularidad. Hay varias cosas que puede hacer para evitar daños graves por los gusanos cogollos (consulte Cómo prevenir la aparición de gusanos de las yemas).

El control regular de su jardín garantizará que no se produzca una infestación importante de gusanos cogollos "de la noche a la mañana". Esto debe evitarse, porque el daño del gusano cogollero puede ser devastador para las plantas.

Si desea usar un aerosol, pruebe Yates Nature's Way Caterpillar Killer - Dipel. El producto se basa en bacterias naturales (bacilo turingiensico), que actúa como veneno estomacal contra las orugas. El producto solo afectará a las orugas, por lo que sus "insectos buenos" están a salvo. Siga las instrucciones de la etiqueta y funcionará contra Budworms en su jardín.


¿Cómo dañan las plantas los gusanos de los cogollos del geranio?

Las orugas del gusano de las yemas del geranio se alimentan principalmente de noche. Durante el día se pueden encontrar escondidos a lo largo de los tallos de las plantas y la parte inferior de las hojas, pero si sale al jardín por la noche con una linterna, es fácil verlos mordisqueando las flores de las plantas hospederas.

Cuando los gusanos de las yemas de geranio están presentes en su jardín, primero notará los agujeros en las yemas florales o las yemas que no se abren o desaparecen por completo. Cuando las orugas son pequeñas, el daño también es pequeño, pero a medida que crecen, pueden "desflorar" más y más plantas por noche.


Gusano de yemas del tabaco (geranio) - 5.581

Hechos rápidos…

Figura 1. Gusano de los cogollos del tabaco alimentándose de las flores de petunia.

Figura 2. Gusano de las yemas del tabaco alimentándose de las yemas florales de nicotiana.

Figura 3. Brote de geranio tunelizado por gusano del tabaco.

Figura 4. Racimo de yemas de geranio dañadas por la oruga del tabaco.

Figura 5. Huevos de gusano del tabaco adheridos a botones florales de geranio.

Figura 6. Gusano del cogollo del tabaco adulto descansando sobre una flor de zinnia.

Figura 7. Pupa del gusano de la yema del geranio, expuesta del suelo.

Figura 8. El gusano de los cogollos del tabaco se puede recolectar fácilmente a mano en pequeños jardines. El gusano de los cogollos del tabaco se alimenta principalmente por la noche y, por lo general, la recolección manual se realiza mejor al atardecer o al amanecer, ya que estos insectos a menudo se esconden alrededor de la base de la planta durante el día.

En algunos años, el gusano de los cogollos del tabaco (Cloridea virescens) puede ser una plaga grave de muchas flores de jardín que se cultivan en áreas de Colorado. El geranio es un hospedador particularmente común, lo que lleva a un nombre regional que se usa para describirlo: "gusano de la yema del geranio". Petunia y nicotiana son otros huéspedes comunes. La rosa, la boca de dragón, la verbena y muchas otras flores se dañan ocasionalmente.

En Colorado, los problemas son más comunes en el área metropolitana de Denver y Grand Junction. A nivel nacional, este insecto es una de las plagas de insectos más devastadoras de la agricultura, particularmente en el algodón y el tabaco. Las orugas pueden parecerse mucho al gusano del maíz (Helicoverpa zea), un insecto relacionado que es una plaga común del maíz dulce y las hortalizas de fruto (p. ej., pimientos, tomates).

Historia de vida

La etapa adulta es una polilla con una envergadura de aproximadamente 1 1/2 pulgadas. Las alas son de color verde claro con matices grises o marrones y algunas bandas onduladas de color crema. Las polillas están activas a primera hora de la tarde y las hembras ponen huevos en las yemas u hojas.

Las orugas del gusano de los cogollos del tabaco pueden tener un color general bastante variable. Las formas oscuras son comunes, pero también aparecen larvas rojas, verdes o de color marrón claro. Las diferencias de color pueden estar relacionadas, en parte, con el color de las flores de las que se alimentan los insectos.

Las orugas crecen completamente en aproximadamente un mes, se entierran en el suelo y se transforman en la etapa de pupa. Los adultos emergen para repetir el ciclo, con dos generaciones normalmente producidas cada año. Al final de la temporada, a medida que la duración del día y las temperaturas disminuyen, los insectos entran en un estado de desarrollo suspendido (diapausa), que mantienen durante el invierno.

Por lo tanto, el insecto está mal adaptado a los duros inviernos de Colorado. El gusano de los cogollos del tabaco pasa el invierno como pupa, bajo tierra, generalmente de 2 a 6 pulgadas de profundidad, dentro de una célula de tierra compacta que produce la oruga adulta. Las pupas que pasan el invierno generalmente mueren si se exponen a temperaturas por debajo de los 20 o F.

La supervivencia durante el invierno ocurre mejor donde hay microclimas cálidos del suelo, como los que se encuentran alrededor de los cimientos de los edificios con calefacción. Como regla general, el número de gusanos de los cogollos del tabaco que hibernan y la probabilidad de problemas están relacionados con la severidad del invierno anterior.

Control del gusano cogollero del tabaco en plantaciones de jardín

Para monitorear el gusano de las yemas y detectar las primeras etapas de una infestación, revise periódicamente las yemas y las flores en busca de pequeños agujeros y lesiones por alimentación de los pétalos.

El uso de plantas que no sean susceptibles al gusano de los cogollos del tabaco puede evitar problemas. Geranios con hojas de hiedra (Pelargonium peltatum), que tienen hojas lisas, se dañan con mucha menos frecuencia que los tipos zonales (Pelargonio X hortorum), que tienen pelos pegajosos en las yemas y las hojas. Se ha observado alguna variación en la susceptibilidad a este insecto entre los cultivares de petunia.

En plantaciones pequeñas, el control más práctico es recoger las orugas a mano. Algunas orugas pueden estar en las plantas durante el día, pero la mayoría se esconden alrededor de la base de las plantas durante el día y trepan a las plantas durante el anochecer y la tarde. Una inspección nocturna con linterna debería permitirle localizar muchas de las orugas.

El mantenimiento de plantas en macetas en áreas protegidas, como garajes, entre estaciones puede permitir que las pupas del gusano del tabaco sobrevivan en el suelo. Si se mantienen geranios en macetas u otras plantas hospedantes perennes tiernas entre estaciones, retire la tierra para eliminar las pupas y trasplante las plantas antes de pasar el invierno.

Insecticidas El gusano de los cogollos del tabaco puede ser un insecto bastante difícil de controlar con insecticidas. Gran parte de la alimentación ocurre dentro de las yemas que no pueden alcanzarse con insecticidas en aerosol. Además, dado que la mayor parte de la alimentación ocurre por la noche, muchas orugas se perderán si se aplican aerosoles durante el día. Se recomienda que las aplicaciones para el gusano de los cogollos del tabaco se hagan al final del día, preferiblemente al anochecer.

Los insecticidas más eficaces para el control del gusano de los cogollos del tabaco son productos con alguna actividad residual que pueden matar a las orugas durante varias horas o días. Estos incluyen spinosad y ciertos insecticidas piretroides (Tabla 1). Insecticidas de jardín que no será efectivo para el gusano de la yema del tabaco incluyen piretrinas, jabones insecticidas y el insecticida sistémico imidacloprid.

El uso de insecticidas es complicado cuando las plantas están en flor y también son atractivas para los insectos polinizadores, particularmente las abejas. No se pueden aplicar insecticidas a ninguna planta con flores durante el tiempo que las abejas visitan la planta.

Los riesgos para las abejas son particularmente altos con algunos de los insecticidas piretroides que pueden ser peligrosos para las abejas durante un día o más después de la aplicación. Los insecticidas piretroides no deben usarse en plantas que tienen flores que son atractivas para las abejas.

Hay dos opciones para el control del gusano de los cogollos del tabaco en plantas donde existe un conflicto con el uso de insecticidas y polinizadores. Una de ellas es usar spinosad y aplicarlo después del anochecer, cuando las abejas ya no se alimentan activamente. Spinosad puede proteger de manera segura a los insectos polinizadores si se permite que los aerosoles se sequen y los polinizadores no visitan dentro de las 3 horas posteriores a la aplicación.

La otra alternativa es bacilo turingiensico var. Kurstaki (Bt). Este es un insecticida microbiano que es específico en sus efectos sobre los insectos, solo mata a las orugas que se lo comen. Dado que el Bt solo funciona si una oruga del gusano del tabaco se come una parte de la planta que está cubierta con aerosoles o polvos de Bt, la efectividad para el control puede variar en diferentes plantas. En plantas como el geranio, donde las orugas perforan los cogollos y comen poco de la superficie exterior, es probable que Bt sea ineficaz. En las plantas donde las orugas se alimentan ampliamente de hojas o flores, como la petunia, se puede esperar que Bt sea más efectivo. Dado que los insecticidas Bt se descomponen rápidamente (horas) a la luz del sol, todas las aplicaciones deben realizarse al final del día.

Tabla 1. Insecticidas útiles para el control del gusano de los cogollos del tabaco en jardines de flores. Los ejemplos de nombres comerciales incluyen productos que están disponibles al por menor o comercializados para profesionales de control de plagas.