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Datos sobre la hierba de cocodrilo: aprenda a matar la hierba de cocodrilo

Datos sobre la hierba de cocodrilo: aprenda a matar la hierba de cocodrilo


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

AlligatorweedAlternanthera philoxeroides), también deletreado hierba de cocodrilo, proviene de América del Sur pero se ha extendido ampliamente a las regiones más cálidas de los Estados Unidos. La planta tiende a crecer en el agua o cerca de ella, pero también puede crecer en tierra firme. Es muy adaptable e invasivo. Deshacerse de la hierba de cocodrilo es responsabilidad de cualquier administrador ribereño o de vías fluviales. Es una amenaza ecológica, económica y biológica. Mejore sus datos sobre alligatorweed y aprenda a matar alligatorweed. El primer paso es la identificación correcta del cocodrilo.

Identificación de Alligatorweed

Alligatorweed desplaza la vegetación nativa y dificulta la pesca. También obstruye las vías fluviales y los sistemas de drenaje. En situaciones de riego, reduce la captación y el flujo de agua. Alligatorweed también proporciona un caldo de cultivo para los mosquitos. Por todas estas razones y más, la eliminación de la aligátor es un esfuerzo de conservación importante.

La hierba de cocodrilo puede formar esteras densas. Las hojas pueden variar en forma, pero generalmente miden de 3 a 5 pulgadas (8-13 cm) de largo y puntiagudas. El follaje es opuesto, simple y suave. Los tallos son verdes, rosados ​​o rojos, herbáceos, erectos a rastreros y huecos. Se produce una pequeña flor blanca en una espiga y se asemeja a las flores de trébol con apariencia de papel.

Un dato importante sobre la hierba de cocodrilo se refiere a su capacidad para establecerse a partir de trozos de tallo rotos. Cualquier parte que toque el suelo se enraizará. Incluso un solo trozo de tallo que se separó río arriba puede enraizar mucho más tarde río abajo. La planta es muy invasiva de esta manera.

Eliminación de cocodrilo no tóxico

Hay algunos controles biológicos que parecen tener cierta eficacia para controlar la maleza.

  • El escarabajo alligatorweed es originario de América del Sur y se importó a los Estados Unidos en la década de 1960 como agente de control. Los escarabajos no se establecieron con éxito porque eran demasiado sensibles al frío. El escarabajo tuvo el mayor efecto en la disminución de la población de malezas.
  • También se importaron un trips y un barrenador del tallo que ayudaron en la exitosa campaña de control. Los trips y el barrenador del tallo lograron persistir y establecer poblaciones que aún existen en la actualidad.
  • El control mecánico de la hierba de cocodrilo no es útil. Esto se debe a su capacidad para restablecerse con solo un pequeño tallo o fragmento de raíz. La extracción manual o mecánica puede despejar físicamente un área, pero la maleza volverá a crecer en solo unos meses a partir de los trozos que quedan en el esfuerzo por erradicar la maleza.

Cómo matar aligatorweed

El mejor momento para tratar la hierba de cocodrilo es cuando la temperatura del agua es de 60 grados F. (15 C.).

Los dos herbicidas más comunes enumerados para el control de las malezas son el glifosato acuático y el 2, 4-D. Estos requieren un surfactante para ayudar en la adherencia.

La mezcla promedio es de 1 galón por cada 50 galones de agua. Esto produce pardeamiento y signos de descomposición en diez días. Los mejores resultados se obtienen al tratar la maleza en las primeras etapas de crecimiento. Las esteras más viejas y más gruesas requerirán tratamiento al menos dos veces al año.

Una vez que la planta está muerta, es seguro tirar de ella o simplemente dejar que se composte en el área. Deshacerse de la hierba de cocodrilo puede requerir varios intentos, pero esta hierba nacional representa una amenaza para la flora y fauna nativas y un desafío para los navegantes, nadadores y agricultores.

Nota: El control químico solo debe utilizarse como último recurso, ya que los enfoques orgánicos son más seguros y mucho más respetuosos con el medio ambiente.

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Alligatorweed es una planta sumergida. Puede crecer en una variedad de hábitats, incluida la tierra seca, pero generalmente se encuentra en el agua. Puede formar esteras extensas sobre el agua o a lo largo de las costas. Los tallos de la aligátor son largos, ramificados y huecos. Las hojas son simples, elípticas y tienen márgenes suaves. Las hojas son todo lo contrario. Las flores blanquecinas y parecidas al papel crecen en los tallos. La hierba de cocodrilo florece durante los cálidos meses de verano.

También conocido como: Green lead plan pigweed


Malas hierbas y su control: maleza de cocodrilo (Alternanthera philoxeroides)

La hierba de cocodrilo es una planta perenne nativa de América del Sur, pero se ha extendido a muchas partes del mundo, incluido EE. UU., Donde es invasiva y se considera una hierba nociva federal. Es especialmente común en el sureste, pero se puede encontrar en la costa de California y tan al norte como Illinois. Aunque puede crecer en áreas terrestres como acequias y marismas, generalmente es una planta acuática emergente y forma grandes esteras en el agua que reducen el flujo de agua en los cursos de agua, reducen la penetración de luz y la oxigenación del agua y aumentan la sedimentación.

Descripción
Los sagrados tallos horizontales de la hierba de cocodrilo pueden crecer más de treinta pies de largo y llevar hojas elípticas simples de dos a cuatro pulgadas de largo. Las pequeñas flores blanquecinas como el papel aparecen a finales del invierno y la primavera. Se producen en racimos densos en tallos de dos pulgadas de largo y se asemejan a las flores del trébol. Las semillas son raras y no suelen ser viables. Las raíces se forman en los nudos de los tallos y las nuevas plantas se producen fácil y rápidamente a partir de fragmentos de tallos.

Control
La maleza de cocodrilo es muy difícil de controlar, ya sea en el agua o en tierra, y se necesita ayuda profesional. Se ha descubierto que el escarabajo de la pulga del cocodrilo (Agasicles hygrophila), el trips del cocodrilo (Amynothrips andersoni) y el barrenador del tallo del cocodrilo (Vogtia malloi) reducen eficazmente el problema. La eliminación manual de la maleza del agua puede ser más dañina que útil porque es probable que los fragmentos produzcan más plantas. Las plantas que crecen en tierra generalmente se tratan con herbicidas especiales.


Identificación y control de Alligatorweed: consejos para la eliminación de Alligatorweed en estanques - jardín

Salvinia gigante (Salvinia molesta) es un helecho flotante extremadamente invasivo autóctono de América del Sur. El USDA incluyó esta planta como una maleza nociva en 1983. El primer descubrimiento de salvinia en los Estados Unidos ocurrió en un pequeño estanque en Carolina del Sur en 1995. La infestación se identificó rápidamente y el estanque se trató con éxito con herbicidas. Actualmente existen infestaciones en Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Georgia, Florida, Arizona, California, y desde 2000, Carolina del Norte se ha agregado a esta lista.

Descripción - La salvinia varía en color de verde a dorado. Las hojas de esta planta tienen aproximadamente el tamaño y la forma de las uñas. Las hojas de las plantas jóvenes tienden a quedar planas sobre el agua. Las hojas más grandes pueden crecer hasta aproximadamente dos pulgadas. La salvinia gigante puede crecer muy rápidamente. En condiciones favorables, las infestaciones duplicarán la biomasa en 4-10 días. ¡Imagínese si el árbol de su jardín duplicara su tamaño cada semana!

Propagación: los barcos y otras embarcaciones de recreo transportan la salvinia de un cuerpo de agua a otro. Algunas plantas serán empujadas por el viento o transportadas por el flujo de agua a nuevas áreas. Las introducciones involuntarias de viveros de plantas acuáticas inundadas, estanques ornamentales y jardines acuáticos son una amenaza. Las plantas pequeñas de salvinia a menudo "hacen autostop" en otras especies acuáticas ornamentales. Siempre inspeccione si hay autostopistas cuando compre plantas acuáticas. A veces incluso está a la venta bajo nombres comunes disfrazados. Recuerde, la salvinia es un organismo controlado y su venta o transporte es ilegal.

Daño: Salvinia molesta puede alterar enormemente los ecosistemas acuáticos. Las plantas maduras crean una estera flotante densa. En lugares donde no se ha controlado la salvinia, las esteras han crecido hasta dos pies de profundidad. La vegetación debajo de estas gruesas esteras adolece de falta de luz. El nivel de oxígeno disuelto (OD) bajará, lo que obligará a los peces a trasladarse a otras áreas. Los reptiles, anfibios y otros animales acuáticos se verán afectados por el cambio de hábitat. Las aves zancudas y otras aves acuáticas tendrán dificultades para encontrar comida y probablemente se trasladen. Se inhibirá la natación, la navegación y otras actividades recreativas. Las tomas de agua potable y agrícola, hidroeléctrica y otras tomas de agua industrial se enfrentarán a problemas de contaminación.

Control: la Salvinia en Brasil está controlada naturalmente por un gorgojo autóctono. (Cyrtobagous salviniae). Este gorgojo es específico del huésped y no se alimenta de otra vegetación. Esta característica particular hace C. salviniae un candidato excelente como agente de control biológico para su uso fuera de su entorno nativo. Los científicos del USDA-APHIS han experimentado con el uso de este error y han observado resultados interesantes. Los lanzamientos de prueba en Carolina del Norte comenzaron en 2004.

La creación del Grupo de Trabajo de Salvinia Gigante de varias agencias ha jugado un papel importante en el monitoreo y control de las infestaciones en Carolina del Norte. El Grupo de Trabajo es elogiado como un ejemplo modelo del concepto de Respuesta Rápida de Detección Temprana (EDRR).

Vuelva a la parte superior de la página Hydrilla (Hydrilla verticillata)

Hydrilla (Hydrilla verticillata) es una planta acuática particularmente agresiva. La importación a los EE. UU. Está prohibida ya que está regulada por el USDA. Existen dos biotipos, monoico y dioico. La hidrilla monoica actualmente infesta muchos sistemas acuáticos en todo Carolina del Norte, desde estanques hasta lagos e incluso algunos ríos. Es originario de Corea. Hydrilla se identificó por primera vez en unos pocos lagos dentro del condado de Wake alrededor de 1980. Desde su introducción en el condado de Wake, la hydrilla se ha extendido por todo el estado en todas las direcciones. La gente de Carolina del Norte ha gastado millones de dólares en la gestión de aguas infestadas de hidrilla. El estado de Carolina del Norte reconoce a la hydrilla como una maleza acuática nociva que es ilegal cultivar, transportar y vender esta planta.

Descripción: Hydrilla crece en hebras largas como planta sumergida. Arraigado en el fondo, crecerá verticalmente hacia la superficie y luego horizontalmente justo debajo de la superficie del agua. Los rodales maduros tienden a llenar toda la columna de agua en aguas poco profundas. Las colonias de hidrilla establecidas se arrastrarán hacia aguas más profundas a profundidades de 10 pies, a veces más profundas. Las hojas son cortas (

1/2 ") y forman espirales a lo largo de los tallos. Las plantas maduras producirán estructuras del tamaño de un guisante en el suelo hidráulico llamadas" tubérculos ". Estas estructuras de propagación brotan en la primavera después de que el agua se calienta, sin embargo, algunos tubérculos pueden permanecer inactivos durante muchos años Para más detalles lea Hydrilla verticillata "La hierba acuática perfecta".

Daños: la pérdida del uso recreativo de las aguas, el ensuciamiento de la ingesta y las alteraciones del hábitat son las principales preocupaciones. Las embarcaciones se atascan en densas masas de hidrilla hasta el punto en que los muelles y los resbalones se vuelven inutilizables. Las infestaciones intensas desalientan o incluso inhiben las actividades de natación y pesca. Las infestaciones avanzadas alteran el hábitat e impulsan cambios ecológicos como cambios en la dinámica de las poblaciones de peces. Por ejemplo, las poblaciones de lobina negra cambian a un mayor número de peces pequeños y a un menor número de peces grandes a medida que avanza la infestación de hidrilla.

Propagación: Hydrilla tiene múltiples estrategias reproductivas: se fragmenta (un pequeño trozo de planta separada se convierte en una planta completamente nueva), produce turiones y tubérculos y desarrolla semillas. Los navegantes esparcen involuntariamente hydrilla a nuevas ubicaciones si no tienen cuidado de eliminar los fragmentos de su equipo y remolques en la rampa para botes. Los cubos de cebo y los pozos vivos son otros "portadores" que pueden evitar que los fragmentos se sequen y se conviertan en vectores de liberaciones accidentales. Algunas personas han esparcido intencionalmente hydrilla en el pasado con la idea de que mejoraría las áreas de pesca. Ahora sabemos que los impactos negativos a largo plazo superan en gran medida cualquier beneficio inicial que pueda obtenerse.

Control: la propagación de la hidrilla se controla mejor a través de la conciencia pública y una buena gestión ambiental. Una vez que la hydrilla infesta un área, se puede manejar con herbicidas y, en algunos casos, se puede usar la carpa herbívora. La carpa herbívora (también conocida como White Amur) es un ciprínido herbívoro autóctono de Asia. Este pez se ha utilizado para controlar la hidrilla y otras malezas acuáticas en los EE. UU. Durante décadas. Las granjas acuícolas proporcionan carpa herbívora estéril destinada al control de malezas acuáticas. Sólo la carpa herbívora "triploide" estéril puede ser liberada legalmente en aguas de Carolina del Norte. Comuníquese con su agente de extensión local o con el Programa de control de malezas acuáticas de la División de Recursos Hídricos para obtener orientación sobre cómo sembrar la carpa herbívora.
Volver al principio de la página Alligatorweed (Alternanthera philoxeroides)

Alligatorweed (Alternanthera philoxeroides) es originaria de América del Sur. Se introdujo inadvertidamente en los estados del sureste a fines del siglo XIX. Las flores blancas en forma de trébol florecen durante todo el verano. La hierba de cocodrilo generalmente crece en esteras flotantes a lo largo del borde del agua. Aunque también crecerá sumergido e incluso terrestre. Las hojas son opuestas, en forma de lanza, de aproximadamente 1-2 pulgadas de largo y tienen una nervadura central distinta. La nervadura central es una vena o pliegue que va desde el tallo (la hierba de cocodrilo no tiene pecíolos) hasta la punta de la hoja. Los tallos son huecos cuando crecen de forma acuática, proporcionando flotabilidad.

Daño: hay varias amenazas que imponen las infestaciones de Alligatorweed. Las esteras flotantes de inundación y erosión se cuelgan alrededor de presas, estructuras, árboles caídos y cuellos de botella. Puede crecer a lo largo de toda una vía fluvial y convertirse en un peligro para la navegación. Las infestaciones deprecian el valor estético, impiden el uso recreativo y plantean un problema de salud al albergar mosquitos.

Propagación - Alligatorweed se encuentra en 12 estados y Puerto Rico. Se reproduce principalmente por fragmentación. Los navegantes deben tener cuidado al transportar sus remolques y botes desde aguas infestadas con Alligatorweed, y asegurarse de no propagar inadvertidamente esta molesta planta. La hierba de cocodrilo tiende a ser común alrededor de las rampas para botes porque a menudo es introducida en estos sitios por la actividad humana.

Control - En Carolina del Norte Alligatorweed se maneja con el uso de herbicidas. Incluso con aplicaciones anuales de herbicidas, Alligatorweed puede ser persistente. Su capacidad para crecer tanto de forma acuática como terrestre complica el manejo de las infestaciones. Hay dos insectos que se han utilizado como agentes de control biológico, un escarabajo y una polilla. La liberación de los escarabajos pulgas Alligatorweed en Florida ha sido un gran éxito y ha reducido en gran medida la necesidad de aplicaciones de herbicidas allí. También se han liberado escarabajos pulgas en Carolina del Norte, pero su capacidad para controlar Alligatorweed es limitada porque el insecto no pasa el invierno bien (las temperaturas bajan demasiado). El mejor uso de los escarabajos pulgas ocurre en la llanura costera cuando coinciden una combinación de inviernos suaves y múltiples liberaciones. El otro control biológico utilizado para el manejo de Alligatorweed es la polilla barrenadora del tallo. Este insecto no es muy eficaz en Carolina del Norte porque no sobrevive a nuestras temperaturas invernales.
Volver al principio de la página Pluma de loro (Myriophyllum aquaticum)

Pluma de loro (Myriophyllum aquaticum) es una planta perenne acuática sumergida que empuja su espiga floral plumosa por encima de la superficie del agua. Miembro de la familia de las hojas de agua (haloragaceae), se considera nativo de América del Sur, posiblemente de Brasil. Se introdujo en los EE. UU. A fines del siglo XIX como planta de acuario. Los entusiastas de los jardines acuáticos que cultivan esta planta deben tomar precauciones para evitar un posible escape.

Descripción: al crecer en una variedad de hábitats que van desde lagos hasta humedales, de pleno sol a sombra, la pluma de loro se puede ver desde la distancia por su extraño color gris verdoso. Los tallos suelen tener un tono rojizo cuando se ven de cerca. Aunque la planta está en gran parte sumergida, es la parte de las puntas del tallo (espiga floral) la que se ve y se usa fácilmente para identificar esta especie. La planta recibe su nombre de la apariencia plumosa de las hojas apretadas en espiral a lo largo de la espiga floral.

Daño: los densos crecimientos de plumas de loro proporcionan áreas de reproducción para los mosquitos y degradarán tanto la calidad del agua como el hábitat de los peces y la vida silvestre. Afecta a las tomas de agua utilizadas para el suministro de agua potable y riego municipales y se convierte en un peligro para la navegación. La pluma de loro nunca debe introducirse en aguas abiertas.

Propagación: Parrotfeather se ha extendido por la mayoría de las regiones subtropicales del sur y a lo largo de la costa oeste. Recientemente, se han reportado poblaciones en zonas más templadas. La planta se reproduce por fragmentación. Aunque se pueden encontrar flores, solo plantas pistiladas (no machos) ocurren en los EE. UU. Y no se producen semillas. La propagación de esta planta invasora es paralela a su venta y distribución por parte de viveros de humedales y aficionados a los jardines acuáticos en todo el país. La mayoría de las quejas sobre la pluma de loro en Carolina del Norte se remonta al escape del jardín de agua o plantaciones intencionales a través de esfuerzos de "embellecimiento de estanques".

Control: el mejor método de control, como ocurre con todas las especies invasoras, es evitar su introducción. Cuando existen infestaciones, se utilizan herbicidas para controlar o erradicar esta molesta planta.
Volver al principio de la página Primrose de agua rastrera
(Ludwigia grandiflora) También conocido como sauce de prímula uruguayo

Prímula de agua rastrera (Ludwigia grandiflora) es una perenne acuática sumergida. Originario de América del Sur, anteriormente se llamaba Ludwigia uruguayensis. Crece a lo largo de los márgenes de lagos, estanques y ríos, formando al principio esteras flotantes. En verano se vuelve ligeramente leñosa, formando tallos que florecerán por encima de la superficie.

Descripción: la onagra de agua se puede ver fácilmente debido a sus flores de color amarillo brillante. Hay varias variedades de prímula, algunas son nativas y todas tienen flores amarillas similares. Deja aparecer de dos formas distintas. Al principio de la temporada, las hojas son obovadas (redondeadas) y crecen en rosetas (agrupadas), más tarde en la temporada la planta producirá hojas lanceoladas.

Daño: los crecimientos densos de prímula de agua proporcionan áreas de reproducción para los mosquitos y degradarán tanto la calidad del agua como el hábitat de los peces y la vida silvestre. Afecta a las tomas de agua utilizadas para el suministro de agua potable y riego municipales y se convierte en un peligro para la navegación. La prímula de agua rastrera nunca debe introducirse en aguas abiertas. Se ha colocado en la lista de malezas nocivas de Carolina del Norte.

Propagación: la onagra de agua probablemente se trajo a los EE. UU. Como planta ornamental. Produce flores de color amarillo brillante durante gran parte de la temporada. Se extiende desde Nueva York hasta Florida, desde el oeste hasta Texas y a lo largo de la costa oeste. Primrose produce abundantes semillas que son muy pequeñas. También se reproducirá por fragmentación, las raíces crecerán fácilmente a partir de los nodos.

Control: los métodos de control se limitan al uso de herbicidas. No se han encontrado agentes de control biológico. La remoción mecánica (excepto la remoción manual de pequeñas infestaciones) es difícil y costosa.
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(Myriophyllum spicatum)

Milfoil de agua euroasiático (Myriophyllum spicatum) es una perenne acuática sumergida. Se introdujo en los EE. UU. Desde Eurasia en la década de 1940 como ornamental para acuarios. Ahora se considera una de las peores malezas acuáticas y se encuentra en casi todos los estados. Watermilfoil tolera una amplia gama de condiciones del agua y, a menudo, forma grandes infestaciones.

Descripción: esta hoja de agua produce tallos largos a través de la columna de agua. En las partes superiores se desarrollan hojas relativamente cortas y ramificadas que se asemejan a plumas. Las plantas crecen típicamente en esteras densas y pueden desarrollar pequeñas espigas florales que emergerán del agua.

Daño: esta hierba acuática es tolerante a las bajas temperaturas y comienza a crecer a principios de la primavera, antes que las plantas sumergidas nativas. Forma un dosel denso a lo largo de la superficie y sombrea la vegetación debajo. Se considera que tiene menos valor como fuente de alimento para las aves acuáticas en comparación con las plantas nativas. La calidad del agua se degrada por la senescencia de la hoja de agua. Las actividades recreativas se ven obstaculizadas. Las tomas de agua se obstruyen y las esteras en descomposición pueden ensuciar las playas a orillas del lago.

Propagación: la hoja de agua euroasiática se reproduce por fragmentación y también por semilla. Las actividades humanas pueden propagar esta maleza invasora si no se toman las precauciones para eliminar fragmentos de botes, remolques y equipos extraídos de aguas infestadas. El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Carolina del Norte ha incluido esta especie como una mala hierba nociva de Clase B. Es ilegal vender o transportar Myriophyllum spicatum en Carolina del Norte.

Control: tanto el control biológico como el químico se utilizan para prevenir una mayor propagación de las infestaciones de mijo de agua. El trabajo de biocontrol comenzó ya en la década de 1960. La investigación continúa el esfuerzo por encontrar mejores agentes de control. Los herbicidas son moderadamente efectivos.
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Si cree que ha visto una de estas plantas, comuníquese con una de las agencias a continuación.


Interacciones del lector

Comentarios

Tommy W Rogers dice

El área del banco de puntas está cubierta desde corta hasta unos diez pies hacia afuera con una maleza flotante que tiene pequeñas flores amarillas. Sus raíces también se entierran en el barro. No sé qué es esto, pero llegó a Oklahoma desde Mississippi. ¿Puede identificar y sugerir un método de control?

Mostaq dice

Supongo que es prímula de agua o hierba de vejiga dorada. Puede usar diquat para la onagra y rastrillar el bladderworth dorado.

ken grump dice

puede ser verdolaga (Portulaca Oleracea). Lo tengo en mi estanque si es así. Creo que es anual y se puede controlar encontrando la raíz principal y sacándola. también responde al rodeo. ¡buena suerte!

Mostaq dice

Hola grupa, gracias por nuestro comentario. Es muy probable que sea verdolaga. Tommy dijo que algunos de ellos medían 10 pies. ¿Crees que la verdolaga puede crecer tanto? Por favor hagamelo saber.


Malezas acuáticas invasoras en Louisiana

Linda Benedict, Sanders, Dearl E., Johnson, Seth J., Kelso, William E.

Seth Johnson monitorea estos corrales de retención en Gheens, que están infestados con el gorgojo de la salvinia para determinar su tasa de destrucción de la maleza.

Dearl Sanders, a la derecha, ayuda a cargar salvinia infestada de gorgojos en Gheens en hieleras que serán transportadas a aguas con problemas de salvinia en todo el estado para monitorear el efecto de los gorgojos en diferentes cuerpos de agua.

Seth Johnson determina el sexo de los gorgojos en Gheens como parte de su investigación para mostrar patrones de reproducción y tasas de hibernación.

Dearl Sanders vierte salvinia gigante que ha sido infestada de gorgojos en el lago Bistineau como una forma de frenar el avance de la maleza nociva. (Fotos de Johnny Morgan)

Tenga en cuenta el pequeño gorgojo marrón en la parte superior de la planta, que ha matado.

La salvinia gigante se estaba apoderando del lago Bistineau en el norte de Louisiana. Los propietarios de los campamentos no pudieron sacar botes por temor a quemar motores mientras intentaban atravesar la maleza nociva.

Dearl Sanders, Seth Johnson y Bill Kelso

Durante los últimos 120 años, muchas personas han liberado plantas acuáticas en aguas estatales y privadas en Louisiana con las mejores intenciones, solo para descubrir que las plantas aparentemente inocuas y a menudo muy atractivas han alterado por completo la ecología de los cuerpos de agua receptores. Cuando se liberan lejos de los depredadores naturales y las enfermedades que regulan su número en sus tierras nativas, varias de estas plantas han desplazado a la vegetación acuática nativa en muchos cuerpos de agua en todo el estado. Sin control, estas plantas pueden eliminar el acceso de los pescadores y otros usuarios del agua, degradar las pesquerías y el hábitat de las aves acuáticas, reducir severamente la calidad del agua y causar el gasto de millones de dólares anuales en costos de control.

La historia de las plantas acuáticas invasoras en Luisiana se remonta a la Exposición Mundial del Centenario Industrial y del Algodón de 1884 en Nueva Orleans. Aunque es difícil de documentar, numerosas fuentes afirman que el jacinto de agua fue importado de Brasil y distribuido en la exposición en recipientes de vidrio decorativos como recuerdo. Se informó de infestaciones de jacinto de agua en el sureste y tan al oeste como California en 1890. La maleza de cocodrilo se introdujo en el área de Mobile, Alabama, a fines de la década de 1890, probablemente en el agua de lastre de los barcos, y en 1920 se informó en Louisiana y otros países. Estados sureños. Hydrilla se introdujo en Florida desde Asia en el comercio de acuarios a fines de la década de 1950. En 1969, la hydrilla había infestado varios lagos en el norte de Luisiana y en 1980 se había extendido por todo el estado.

El invasor más reciente, la salvinia gigante, se informó en Toledo Bend Reservoir en 1999, en Cameron Parish en 2000 y en Atchafalaya Basin en 2006. La investigación del Departamento de Agricultura y Silvicultura de Louisiana descubrió que la planta se vendía para jardines acuáticos. Las ventas se detuvieron de inmediato y todas las plantas nuevas fueron confiscadas y destruidas. Pero para 2008, la mayoría de los lagos en el noroeste de Louisiana tenían una infestación severa, y el pantano de agua dulce desde Lafitte hasta Morgan City tenía infestaciones incontrolables.

Otros invasores se han abierto paso en el estado durante los últimos 100 años. La salvinia común, la lechuga de agua, la hierba torpedo, la hierba de agua peruana, la pluma de loro, la egeria y la milenrama de agua euroasiática han establecido poblaciones en el estado, pero no han alcanzado un nivel de importancia económica.

El jacinto de agua, la hierba de cocodrilo, la hydrilla y la salvinia gigante comparten los rasgos comunes a las plantas invasoras. Son colonizadores rápidos y competitivamente superiores a la mayoría de las plantas nativas. Una vez establecidas, rápidamente dominan la comunidad de plantas acuáticas. Estas especies se pueden propagar extremadamente rápido (la salvinia gigante puede alcanzar una tasa de crecimiento diaria del 80 por ciento en condiciones ideales), y todas son capaces de reproducción vegetativa, ya sea por fragmentación, brotación o en el caso de hidrilla, tubérculos y yemas axilares. Debido a su potencial de crecimiento y su capacidad para adaptarse a una amplia variedad de condiciones de agua, estas plantas son difíciles y caras de controlar.

Control mecanico

Los primeros intentos de combatir las malas hierbas acuáticas se centraron en equipos tales como cosechadoras mecánicas, trituradoras, dragas y cortadoras. Para 1910, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Operaba barcos de sierra propulsados ​​a vapor especialmente construidos en las aguas navegables de Luisiana. El uso de cosechadoras mecánicas continúa en la actualidad. También pueden ser efectivos en pequeños cuerpos de agua con poca o ninguna preocupación ambiental, asumiendo que las plantas se eliminan del agua; de lo contrario, el material vegetal compuesto puede reducir los niveles de oxígeno disuelto en el agua.

Para infestaciones más grandes en cuerpos de agua más grandes, el control mecánico ha demostrado ser ineficaz principalmente porque se pueden cosechar áreas limitadas cada día y las malezas objetivo crecen rápidamente. Además, los árboles, tocones y otras obstrucciones comunes en Luisiana dificultan la operación eficiente de las cosechadoras, y la eliminación de grandes cantidades de vegetación cosechada puede ser difícil y costosa.

Control físico

Un método de control común para las plantas acuáticas es el uso de la manipulación del nivel del agua, llamada reducción, para encallar y exponer tanto la vegetación flotante como sumergida. Históricamente realizado a fines del verano o en el otoño para exponer las plantas a las temperaturas invernales, este método de control se ha utilizado eficazmente en varias malezas. Los inconvenientes incluyen la incapacidad de utilizar una reducción en los cuerpos de agua sin represas o estructuras de control, así como la pérdida de oportunidades comerciales y recreativas mientras se drena un lago. Una técnica menos común es el uso de tintes, que hacen que el agua se vuelva opaca y limitan la luz solar a las plantas sumergidas. Los tintes al agua no son efectivos en plantas flotantes o emergentes y deben reponerse según sea necesario.

Otra técnica de control físico es el uso de pantallas colocadas en el fondo del agua para bloquear la luz solar en las raíces de las plantas. Aunque pueden ser eficaces en estanques pequeños, el material de cribado puede resultar caro. Si el sedimento es un problema, las pantallas se cubrirán y las plantas nuevas simplemente echarán raíces por encima de la pantalla.

Control químico

Los primeros intentos de control químico implicaron el uso de compuestos extremadamente tóxicos como el ácido sulfúrico, el arseniato de sodio y los peróxidos. Usados ​​principalmente en jacintos de agua, a menudo eran efectivos, pero eran extremadamente peligrosos para las personas, los animales acuáticos y el medio ambiente en general. Los descubrimientos a principios de la década de 1950 mostraron que los compuestos a base de cobre eran efectivos en algunas plantas acuáticas y la mayoría de las algas, y los herbicidas a base de cobre todavía son comunes en la actualidad.

Aproximadamente una docena de los más de 300 herbicidas sintéticos en el mercado de los Estados Unidos están registrados para su uso en agua. El resto no es eficaz en el agua, es demasiado tóxico para la vida acuática no objetivo o no es económicamente práctico para registrarlo como herbicidas de uso acuático.

Los herbicidas de contacto diquat y endothall se generalizaron en la década de 1960 y todavía se usan ampliamente en la actualidad, principalmente para el tratamiento localizado de malezas emergidas y sumergidas. Los herbicidas como el 2,4-D, que imitan la hormona vegetal auxina, se generalizaron en el control de malezas de hoja ancha flotantes y emergidas en 1959. Hoy en día, el 2,4-D se utiliza para tratar entre 75.000 y 150.000 acres de jacinto de agua y aligátor. en Luisiana anualmente. El herbicida glifosato recibió el registro acuático en 1977 y sigue siendo uno de los pocos herbicidas acuáticos con capacidad de control de malezas tanto de pasto como de hoja ancha.

El primer herbicida dispersado en todo un cuerpo de agua para controlar las malezas sumergidas como la hidrilla fue la fluridona, que se registró en 1986. Desde 2000, se han registrado varios herbicidas nuevos para controlar la hidrilla resistente a la fluridona. El uso repetido de fluridona como el único y efectivo tratamiento para la hidrilla en todo el lago en Florida ha dado como resultado que la mayoría de los lagos de Florida estén infestados con hidrilla resistente a la fluridona, lo que hace que la fluridona sea ineficaz para su planta objetivo principal.

Desde 1999, se han examinado más de 20 herbicidas acuáticos potenciales para determinar su eficacia en la estación de investigación Bob R. Jones-Idlewild del AgCenter. Por lo general, los ensayos se llevan a cabo en contenedores de 30 galones con jacinto de agua, lechuga de agua, lenteja de agua, salvinia común e hydrilla. La detección de herbicidas en la salvinia gigante se ha realizado fuera de la estación para prevenir la infestación involuntaria en los sistemas fluviales del área.

La Estación de Investigación Bob R. Jones-Idlewild es una de las cinco o seis instalaciones en los Estados Unidos que rutinariamente examinan herbicidas para uso acuático. Los datos obtenidos de los ensayos realizados en la estación de investigación han respaldado el registro de imazapyr, imazamox y carfentrazona, todos registrados para su uso en Luisiana desde 2002. Se están preparando registros de herbicidas adicionales, con registro de flumioxazina (excelente en salvinia gigante) y bispyrabac (excelente en jacinto de agua) previsto para finales de 2010.

Control biológico

Se han implementado programas de control biológico contra malezas acuáticas invasoras en el sureste y Luisiana con resultados mixtos. No hay evidencia de que los agentes de control biológico hayan tenido algún efecto sobre la hidrilla. Se ha logrado un éxito parcial con agentes de control biológico contra la maleza de cocodrilo y el jacinto de agua en Louisiana. Parece posible el control de la salvinia gigante con el gorgojo de la salvinia.

El primer uso de un insecto como agente de control de malezas acuáticas fue contra la maleza del cocodrilo. El escarabajo de la pulga del cocodrilo fue introducido entre 1964 y 1970 por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y el Servicio de Investigación Agrícola de las vías fluviales cerca de Buenos Aires, Argentina, y se estableció en el sureste de los Estados Unidos, incluida Luisiana. La alimentación de larvas y escarabajos adultos destruye tanto las hojas como los tallos, que se encharcan y se hunden. This is still considered a successful example of biological control of an invasive weed, especially in Florida, Louisiana and Texas where it was most successful. However, control is sporadic and depends on maintaining a large population of the flea beetle in Louisiana. Unfortunately, thousands of acres of alligator weed are untouched by the flea beetle each year.

Two weevils and a moth from Argentina were introduced by the U.S. Army Corps of Engineers into the Gulf Coast states, including Louisiana, in the 1970s against water hyacinth. The weevil N. eichhorinae was probably the major contributor to the level of control that was reported in the 1980s when the area infested by water hyacinth was reduced to one-third of its former acreage in the Gulf States. Feeding by these insects destroys stem tissue, and plants loose buoyancy and sink. But often the plants only stop growing. Hundreds of thousands of acres of Louisiana lakes, bayous and canals continue to be infested with water hyacinth. The weevil life cycle takes 90 days, which limits its ability to respond to water hyacinth growth, especially if the winter is severe and insect populations are greatly reduced.

Relief may be on the way. In 2010, the LSU AgCenter, in cooperation with the U.S. Department of Agriculture-Agricultural Research Service and U.S. Army Corps of Engineers, began releasing a new agent for the biological control of water hyacinth. The plant hopper, which was collected in Argentina by the USDA, was cleared for release in spring 2010. The first Louisiana releases were in Gramercy in July and August. Additional releases are planned in other areas of the state. Time will tell what impact the plant hopper will have, but it is hoped that, combined with the weevils, it will help control water hyacinth in Louisiana.

Several biological control agents have been released against hydrilla in the Southeast. They include the Asian hydrilla leaf miners, the hydrilla tuber weevil and the stem-feeding weevil. The only one of these agents suspected of having any real impact is the Asian hydrilla leaf miner. Long-term monitoring for results has been limited, but direct effects have been observed in several locations in northern Alabama and Texas, Lake Seminole in the Florida panhandle and southern Georgia. In these areas, hydrilla populations declined and were replaced by other submerged species that hydrilla normally outcompetes. The Asian hydrilla leaf miner was introduced in Louisiana and has been collected by the U.S. Army Corps of Engineers in Lake Henderson in south Louisiana and a lake in north central Louisiana north of Interstate 20.

The most successful use of an insect to control an aquatic weed is the salvinia weevil against giant salvinia. This aquatic weevil, which is native to Brazil, Bolivia and Paraguay, has been used successfully for the biological control of giant salvinia in a number of countries around the world. The weevil is a specialist whose larvae burrow into the rhizomes of the plant. Adults consume leaves and buds, inhibiting plant growth. Larval feeding causes the leaves to first darken and then drop off. The combined feeding of larvae and adults kills the plant.

The LSU AgCenter has had tremendous success establishing nurseries for the Brazilian salvinia weevil in Lafourche Parish. The initial weevil nursery on the Golden Ranch Plantation in Gheens was used to develop the protocol for salvinia and weevil production, the timeline for weevil population growth and the optimum times for weevil harvest and distribution. The south Louisiana nursery required 12-15 months from weevil seeding to weevil distribution in salvinia-infested water bodies. The weevil population builds rapidly in the spring, and harvest begins when the population reaches three weevils per pound of giant salvinia. The weevil population reaches a peak of 24 per pound in mid-June.

A highly successful partnership with the Louisiana Department of Wildlife & Fisheries facilitated collection and transport of more than 30 tons of weevil-infested salvinia with approximately 2.3 million weevils to Lake Bistineau near Bossier City and four other north Louisiana lakes in 2009. Several weevil nurseries now have been established in Lafourche and Terrebonne parishes for continued distribution of weevils to areas with giant salvinia problems.

In addition, a population of Brazilian weevils has adapted to feed on common salvinia and is capable of reaching populations of 80 weevils per pound. This is sufficient to control this smaller salvinia species. A nursery with this weevil strain has been established in St. Charles Parish, and weevils will be available in 2011 for distribution to areas where common salvinia is a problem.

Dearl Sanders, Floyd S. Edmiston Sr. Professor in Agriculture and Natural Resource Management, Bob R. Jones-Idlewild Research Station, Clinton, La. Seth Johnson, Professor, Department of Entomology, LSU AgCenter, Baton Rouge, La. and Bill Kelso, F.O. Bateman Professor of Renewable Natural Resources, School of Renewable Natural Resources, LSU AgCenter, Baton Rouge, La.

( This article was published in the fall 2010 issue of Louisiana Agriculture.)


How To Control Submerged Pond Weed

The plants grow below the pond surface.

They are characterized by the soft stem and can withstand currents among other disturbances.

There are different types of submerged pond weeds which you can control through various means.

How To Get Rid Of American Pondweed

The pondweed is classified as a submerged weed, but it produces a lot of foliage which floats over the surface of the water.

To control the pondweeds, you can cut them and rake out of the pond.

Through raking, you only control the weeds.

They can easily return. The application of herbicides is the most effective way you can control the pond weeds.

How To Get Rid Of Bladderwort

It does not propagate as fast as other pond weeds.

Bladderwort is a carnivorous plant that feeds on tiny organisms in the water.

There are more than 200 species of the pondweed making it among the widespread weeds.

You can use a rake to remove the pondweed from water or apply chemicals to kill it.

How To Get Rid Of Clasping Leaf

It is a pondweed which is completely submerged.

To survive, the plant relies on several leaves on its surface to photosynthesize glucose from the sunlight.

It can be used as a food source for aquatic life, but its fast growth rate can cause problems to your fish pond.

Natural control measures include an application for pond dye to prevent it from photosynthesizing hence killing it.

You can as well apply herbicides formulated to kill the weed.

How To Get Rid Of Coontail

It is a submerged pondweed which can affect your pond.

It grows fast, which can lead to covering the entire pond.

The plant has several benefits to your pond such as offering habitat for aquatic life.

Natural control measures involve the use of pond dyes and cutting it down.

The pond dye prevents photosynthesis, which leads to the eradication of the weed.

How To Control Curly-Leaf Pondweed

It resembles clasping leaf, but it grows aggressively and can create dense mats on the pond floor.

Standard measures you can take to control the weed include the application of pond dye and cutting down the weed.

There are also herbicides you can apply to manage the weed.


Amazing Invasive Plants

Garlic Mustard (Alliaria petiolata)

Garlic mustard originated in northern Europe and made it to the United States in 1868. It was originally cultivated for medicinal and food use.

The garlic mustard plant produces an intense scent that does indeed seem to be part way between mustard and garlic when crushed. Because each plant produces hundreds of small seeds that hitch rides in animal fur and quickly take root in garden soil, they can rapidly take over your garden.

When you discover garlic mustard weed in your garden, take aggressive measures to prevent it from returning. Believe it or not, you might need to resort to using fire to remove the garlic mustard plant.

Many people burn patches of garlic mustard weed that they find. Burning your garlic mustard plants one year might not be enough to eradicate them, though. You might need to repeat the eradication process for several years in a row.

Air Potato (Dioscorea bulbifera)

The air potato came to North America from Africa and Asia in the 18th century, and it arrived in Florida in 1905. Folks had high hopes for the air potato, also called air yam and bitter yam, when it came to North America and intended to use it as a food source.

However, air potatoes are very bitter tasting unless boiled for a long time, and they tend to take over any patch in which they take root. Control air potatoes via a few different methods. You can always use Roundup, the famous weed killer, but you risk injuring other innocent plants.

You can also go for a more natural solution and purchase a fleet of air potato leaf beetles. As a natural weed killer safe for grass, these Chinese beetles love to chow down on air potatoes more than anything else and will reduce the weed’s growth rate quickly, which gives native species and your lawn a chance to thrive.

Japanese Knotweed (Fallopia japonica) – Invasive but So Beautiful

The Japanese Knotweed, also called Mexican Bamboo or Fleeceflower, is native to Asia. It arrived in the United States in the late 1800s and became a decorative plant. Gardeners soon discovered, however, that the Japanese Knotweed crowds out any native species it encounters and becomes the dominant force in the garden.

While the Japanese knotweed resembles bamboo, it is not related to the bamboo plant. Because the Japanese Knotweed spreads through rhizome activity under the soil, it is often quite challenging to get rid of them. Use a non-selective herbicide like Roundup, but if you do, make sure not to dilute the weedkiller first.

Give this plant both barrels. You don’t have to go it alone, however many cities recognize the danger of Japanese Knotweed infestations and provide free spraying services to keep them at bay.

Although Japanese Knotweed is not actual bamboo, it is important to note that real bamboo can be invasive, too. However, one of the best uses today for all that extra bamboo comes in the form of flooring. It is durable and offers a nice finish. If you are lucky enough to have bamboo floors, investigate making your own DIY bamboo floor cleaner with just a few simple ingredients.

Purple Loosestrife (Lythrum salicaria)

Nobody knows when the Purple Loosestrife, a European and Asian native, arrived in North America. However, it was firmly established by the 1830s as a noxious weed. The Loosestrife is an aquatic plant and may very well have traveled to the Americas as hitchhikers in water tanks used for ships’ ballast.

The aquatic plant is pretty enough to have been used as an ornamental, as well. However it got here, the Purple Loosestrife is highly invasive and impact your water quality and natural resources.

Never add Purple Loosestrife to your garden, even though the plants are available for purchase. If you already have Purple Loosestrife in your garden, remove it via mechanical or chemical methods.

If you opt for a mechanical solution, either dig it up and burn it, or dig it up and pack it in plastic bags, which you tie tightly and send to your landfill. You can also use a vegetation killer containing glyphosate, but this can damage your other plants.

Canada Thistle (Cirsium arvense) – One of the Most Invasive Plants

The Canada Thistle, also called Field Thistle, Creeping Thistle, and Corn Thistle is native to Europe. It arrived in the United States sometime in the 1600s and may have been part of seed shipments to farms.

The invasive weeds have gorgeous purple flowers that pollinators love and they grow almost anywhere. If left unchecked, Canada Thistle dominates fields and reduces forage and crop yields, thus impacting human health. It is one of the most invasive plant species you’ll encounter.

The trouble with trying to get rid of Canada Thistle lies in the extensive root structures the invasive weeds extend into the soil. Any root scrap results in another year of Canada Thistles, and it’s tough to get them all.

Repetition is the key when eradicating Canada thistles if you’re digging and burning, do so multiple times. The same goes for chemical treatments. With lots of dedication and patience, you can kill thistle weeds and keep these invasive plants under control.

Dalmatian Toadflax (Linaria dalmatica)

The Dalmatian toadflax, which is also called the Broadleaf Toadflax, is one of many non-native invasive plants that originated in Europe’s Mediterranean region. It made it to North America sometime in the late 1800s or early 1900s, as a fabric dye and an ornamental, and had medicinal purposes. The plant has lovely yellow flowers and seems harmless enough, but it grows like wildfire and will quickly become king of any garden in which it lives.

Don’t be fooled by its appearance the Toadflax is a noxious weed, and you should eradicate it upon early detection. Herbicides are your best bet when combating Dalmatian Toadflax.

Contact your local agriculture office to find out which herbicides they recommend for your area. Good old-fashioned weeding works, as well, but you need to be persistent if you choose this option.

Chinese Tallow (Triadica sebifera)

The Chinese Tallow is an attractive, deciduous tree that has a lovely fall display and produces beautiful colors throughout the season. It grows with one trunk or several and is fast-growing.

They were introduced to North America from their wildlife habitat in China and Japan in the 1700s to be used for seed oil cultivation and as an ornamental.

While the Chinese tallow does provide seed oil, it proliferates and wins out over native species whenever they come into conflict. The Chinese Tallow prefers damp soil, which is its medium for spreading.

If you have wet earth and a Chinese Tallow tree is nearby, there’s a good chance that you’ll have a new Chinese Tallow tree sometime later.

Control the Chinese Tallow tree with simple weeding most of the time. However, if an infestation becomes too high, resort to an herbicide to remove the trees.

Multiflora Rose (Rosa multiflora) – The Invasive Rose

The Multiflora Rose is incredibly sturdy and makes an excellent rootstock for other rose varieties, which is how it came to the United States. These pretty flowering vines arrived in the late 1700s and quickly became popular as rootstock, an ornamental, and for erosion control and fencing.

If allowed to grow, the Multiflora Rose, as lovely as it is, will dominate your garden and kill off competing plants.

Remove a Multiflora Rose from your garden by several means. For starters, dig them up and either burn them or bag them and throw them away. Another method is to burn out the plant using careful application of fire.

Finally, you can go with chemicals such as herbicides. If you do use herbicides, apply them during the early spring or late winter, as this has been shown to positively affect growth.

Quackgrass (Elymus repens)

Quackgrass or Medusa’s Head is a not-unattractive, broadleaf grass-like weed. It got to the Americas in the 1600s through what was thought to have been an accident of seed contamination.

The Quackgrass weed is extraordinarily invasive and crowds out both cultivated crops and native species, reducing plant diversity and leaving you with a garden full of grass if you are not careful. The best way to prevent Quackgrass from growing is to keep it from arriving in your garden in the first place.

Check seedlings or plants purchased from greenhouses for Quackgrass sprouts before you transplant them. If you do discover Quackgrass in your garden, merely applying an herbicide won’t do it. To get rid of Quackgrass completely, you might need to replant the entire bed and repeat the replanting if Quackgrass returns.

British Yellowhead (Inula britannica)

The British Yellowhead, which is also called the British Elecampane and Meadow Fleabane, is a small plant with a bright yellow flower typically found in the company of Hosta plants that come to the United States from the Netherlands.

The Yellowhead was first introduced to North America in 1915 from Asia and Europe. The plant takes advantage of its resemblance to Hosta plants and often tags along for a ride.

The USDA-sponsored National Invasive Species Information Center fact sheet and the Global Plant Council identify the British Yellowhead as a noxious weed. Because the British Yellowhead reproduces from root fragments, it is sometimes challenging to remove from the garden.

Make sure that when you dig out the roots, you get the entire structure and do not leave behind a single scrap. If you use a potent herbicide, you can control the British Yellowhead plant reasonably well. However, you risk damaging other plants in the garden when you use herbicides, so exercise caution.

Fig Buttercup (Ficaria verna)

Many non-native species such as the Fig Buttercup started as ornamentals, but folks quickly realized how dangerous these invasive species were to native plants. The Fig Buttercup hails from Europe originally, and it was first introduced to North America in 1867 as an ornamental.

The Fig Buttercup produces attractive yellow flowers and spreads out across the ground, taking over any plot in which it takes root. To control a Fig Buttercup infestation, exercise caution.

The Fig Buttercup flower resembles several innocuous plant flowers, so double-check whether the bulb you’re weeding comes from the Fig Buttercup or another source. If you must use herbicides to control your thick buttercups, apply them early in the season to reduce the impact to native plants.

Japanese Barberry (Berberis thunbergii)

Barberry trees can be quite lovely, but they can also dominate any space they inhabit. The Japanese Barberry, in particular, has been identified as a noxious weed and will crowd out any existing plants.

The tree was introduced to North America in 1875 as an alternative to the Common Barberry, which is vulnerable to black stem rust. When left unchecked, it forms dense groves and competes with native trees and plants.

Control Japanese Barberry by cutting off individual trees and treating the stumps with a 25% herbicide solution. If you use the chopping-and-herbicide method, do so before the ground freezes to let the herbicide make it through the root system. You can also do simple weeding if you catch Japanese Barberry before it takes root and grows large.

Hydrilla (Hydrilla verticillata)

The Hydrilla plant can be an aquatic nightmare if you’re not careful. The Hydrilla was introduced to the United States from Asia in the 1950s through the aquarium trade.

This plant grows unchecked in any watery environment in which it lives. It crowds out native species and fouls waterways, impacts the local water quality, and impedes irrigation systems.

Because the Hydrilla spreads so quickly in any water environment, it is challenging to eradicate once it takes hold. The plants extend their roots twenty feet into the water, and any bit of Hydrilla that breaks off can form an entirely new plant.

Merely pulling up or dredging the plants is not adequate. Use a chemical herbicide to control your Hydrilla or get rid of duckweed, another invasive plant, but this may also affect aquatic life such as fish.

Alligatorweed (Alternanthera philoxeroides)

Alligatorweed, or Pigweed, grows throughout the southern United States. These aquatic plants produce lovely white flowers and broad green leaves, and they gather into massive plant communities that foul boat propellers and impede swimming for both humans and native aquatic animals.

The plant originated in South America, and it was likely introduced through ballast water in much the same manner as Purple Loosestrife.

If you’re in a hot climate, use an exotic species such as the Alligatorweed beetle to control the invasive weed. The beetle is native to South America and can’t live in cold climates.

However, in areas where it thrives, it is the most effective method of controlling your Alligatorweed. Thrips and stem borers also enjoy dining on Alligatorweed, and they establish populations that control future infestations as a bonus.

Musk Thistle (Carduus nutans)

The musk thistle, also called Nodding Thistle, arrived in the United States from Eurasia in the 1850s. When the Musk Thistle grows without being checked, it takes over from native plant species and prevents animals from finding forage.

The Musk Thistle flowers are a beautiful purple and produce a profusion of seeds that spread and take root quickly. Fortunately, you can easily control the Musk Thistle by tilling.

Chop off the root below the ground using a hoe or shovel, and the thistle will die. If the thistles are growing on a lawn, regular mowing reduces seed production and can be an effective control. You can also use several herbicides registered for pasture, rangeland, and non-profit areas.

Kudzu (Pueraria montana var. lobata)

If you’ve traveled around the southern United States, you’ve almost certainly run across Kudzu from time to time. You’ll find Kudzu vines draped across highway medians and overpasses in California and the Pacific Northwest, Florida, and Texas as well as in natural areas, forming a massive green blanket that prevents anything else from growing.

Kudzu is native to Asia and was introduced to North America in the late 1800s for erosion control and use as an ornamental. Kudzu is quite a beautiful plant, but it spells doom for surrounding plants, and you should eradicate it whenever you encounter it.

Removing Kudzu from your garden or lawn is a multi-step process. Give your yard or the area of your garden that contains the Kudzu a proper mowing or get a few goats to eat the plant to the ground.

This removes the above-ground vegetation and gets the Kudzu ready for herbicides. Apply a brush killer with triclopyr to remove the remaining Kudzu roots multiple applications may be required to ensure that you completely get rid of Kudzu. Keep an eye on the area in the future to ensure that more plants do not pop up.

We hope that you enjoyed this guide to the most invasive plant species. Nobody wants an invasive plant to take over their garden and ruin their curb appeal.

This guide helps you identify and control invasive plant species in your garden or yard. With a little effort from you and some help from us, your garden and life will be weed-free and happy.

Thanks for reading our invasive plants guide. If you found our invasive weeds tips to be of help, we’d appreciate it if you would share our invasive plant species pointers with your family and friends on Pinterest and Facebook.