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Rododendros de la zona 3: consejos para cultivar rododendros en la zona 3

Rododendros de la zona 3: consejos para cultivar rododendros en la zona 3


Por: Teo Spengler

Hace cincuenta años, los jardineros que decían que los rododendros no crecen en los climas del norte tenían toda la razón. Pero hoy no estarían bien. Gracias al arduo trabajo de los fitomejoradores del norte, las cosas han cambiado. Encontrará todo tipo de rododendros para climas fríos en el mercado, plantas que son completamente resistentes en la zona 4 más algunos rododendros de la zona 3. Si está interesado en cultivar rododendros en la zona 3, siga leyendo. Los rododendros de clima frío están ahí afuera esperando florecer en su jardín.

Rododendros de clima frío

El genero Rododendro incluye cientos de especies y muchos más híbridos con nombre. La mayoría son de hoja perenne y se aferran a su follaje durante todo el invierno. Algunos rododendros, incluidas muchas especies de azaleas, son caducifolios y dejan caer sus hojas en otoño. Todos requieren un suelo constantemente húmedo rico en contenido orgánico. Les gusta el suelo ácido y un lugar soleado a semi-soleado.

Las especies de Rhodie prosperan en una amplia gama de climas. Las nuevas variedades incluyen rododendros para las zonas 3 y 4. La mayoría de estos rododendros para climas fríos son de hoja caduca y, por lo tanto, requieren menos protección durante los meses de invierno.

Cultivo de rododendros en la zona 3

El Departamento de Agricultura de EE. UU. Desarrolló un sistema de "zonas de cultivo" para ayudar a los jardineros a identificar las plantas que crecerían bien en su clima. Las zonas van desde la 1 (la más fría) hasta la 13 (la más cálida) y se basan en las temperaturas mínimas de cada área.

Las temperaturas mínimas en la zona 3 oscilan entre -30 y -35 (zona 3b) y -40 grados Fahrenheit (zona 3a). Los estados con regiones de la zona 3 incluyen Minnesota, Montana y Dakota del Norte.

Entonces, ¿cómo se ven los rododendros de la zona 3? Los cultivares disponibles de rododendros para climas fríos son muy diversos. Encontrarás muchos tipos de plantas, desde enanas hasta arbustos altos, en tonos que van desde los pasteles hasta los tonos brillantes y vibrantes de naranja y rojo. La selección de rododendros de clima frío es lo suficientemente grande como para satisfacer a la mayoría de los jardineros.

Si desea rododendros para la zona 3, debe comenzar mirando la serie "Northern Lights" de la Universidad de Minnesota. La universidad comenzó a desarrollar estas plantas en la década de 1980 y cada año se desarrollan y lanzan nuevas variedades.

Todas las variedades "Northern Lights" son resistentes en la zona 4, pero su resistencia en la zona 3 es diferente. El más resistente de la serie es "Orchid Lights" (Rododendro ‘Orchid Lights’), un cultivar que crece de forma fiable en la zona 3b. En la zona 3a, este cultivar puede crecer bien con el cuidado adecuado y una ubicación protegida.

Otras selecciones resistentes incluyen "Rosy Lights" (Rododendro 'Rosy Lights') y 'Northern Lights' (Rhododendron 'Northern Lights'). Pueden crecer en lugares protegidos en la zona 3.

Si es absolutamente necesario tener un rododendro de hoja perenne, uno de los mejores es "PJM". (Rododendro "P.J.M."). Fue desarrollado por Peter J. Mezzitt de Weston Nurseries. Si le proporciona a este cultivar protección adicional en un lugar extremadamente protegido, puede florecer en la zona 3b.

Este artículo se actualizó por última vez el


JARS v50n4 - Cría de rododendros resistentes al frío

Cría de rododendros resistentes al frío
Peter M.A. Tigerstedt y Marjatta Uosukainen
Universidad de Helsinki
Helsinki, Finlandia

Sinopsis
En la búsqueda de rododendros resistentes al frío adecuados para Finlandia y otros climas comparables, los autores Peter Tigerstedt y Marjatta Uosukainen de la Universidad de Helsinki están involucrados en un programa de mejoramiento iniciado en 1973 que involucra a miles de plantas. A través de una explicación de los principios genéticos mendelianos, muestran la importancia de un programa de mejoramiento que se pueda seguir durante al menos 25 años y el cruce y observación de un gran número de plantas.
De particular importancia para transmitir la resistencia al frío a su progenie es Rododendro brachycarpum ssp. tigerstedtii , utilizado ampliamente en su programa. Los autores incluyen una lista de cultivares resistentes al frío desarrollados en su programa.

Introducción
Finlandia está en el extremo norte de Europa, nuestra costa sur está en la misma latitud que Anchorage y el norte del país coincide con la costa norte de Alaska. Los rododendros se cultivan en jardines en la misma latitud que Fairbanks, quizás incluso más al norte. Nuestros bosques boreales de coníferas crecen muchos arbustos ericáceos, pero solo un rododendro, el diminuto Rododendro lapponicum . Crece en el extremo norte, en la Laponia subártica. Sin embargo, recientemente nuestro Ledum palustre ha sido renombrado como R. tomentosum (2), y, de hecho, se han obtenido híbridos viables del cruce R. lapponicum X L. palustre indicando la cercanía de los dos géneros que quizás debería ser uno. En este artículo describimos un programa de cría de rododendros de hoja perenne que se inició en 1973 (6). Un programa similar sobre azaleas de hoja caduca se inició en 1988 y ya se informó en esta revista anteriormente (7).
Entonces, ¿cómo es posible cultivar aquí una serie de rododendros de hoja perenne introducidos que son nativos de las regiones de 20 a 30 grados al sur en Corea, China y América del Norte? La respuesta es la Corriente del Golfo, la corriente oceánica cálida en el Océano Atlántico Norte que fluye desde el Golfo de México. Por lo tanto, nuestras temperaturas extremadamente bajas en el invierno no son muy diferentes de las regiones mucho más al sur, en la Zona 3 de resistencia del USDA de América del Norte. Sin embargo, existe una diferencia considerable en la duración del día. Esto tiende a tener un fuerte efecto en la formación de botones florales, de hecho, algunas especies de las montañas de Szechwan y Yunnan de China continental son muy recalcitrantes en la floración cuando se transfieren a nuestras latitudes, como R. przewalskii . La duración del día también altera el inicio y el cese del crecimiento, lo que tiene un efecto directo sobre el daño por heladas de primavera y otoño. Además de la duración del día, la diferencia de humedad entre el lugar de origen y el lugar de introducción también afecta a los arbustos y árboles introducidos.

Climas similares a Finlandia
Casi 90 años de experimentar con diferentes arbustos y árboles introducidos en Arboretum Mustila en el sur de Finlandia nos han enseñado en qué parte del mundo se pueden encontrar climas similares al nuestro (1, 3). En América del Norte se encuentra un clima análogo dentro de la Zona 3, particularmente donde la zona se extiende hacia el norte en el centro de Columbia Británica y Alberta. También las áreas alrededor de los Grandes Lagos en Minnesota y Ontario están bien emparejadas con las nuestras. Pero el Medio Oeste tiene muchas áreas con un clima mucho más continental que el nuestro, mientras que la parte este de la misma zona es demasiado marítima para nosotros. En Europa, los climas que coinciden con los nuestros se encuentran a más de 2000 metros de altitud en los Alpes orientales y las montañas de los Cárpatos. Las grandes altitudes del Cáucaso, donde crecen sus rododendros, también son adecuadas. Gran parte de Siberia es demasiado continental, de hecho, debe buscar áreas coincidentes más al este en el Amur, alrededor del Mar de Okhotsk, Sakhalin y las Islas Kuriles. Hokkaido, al norte de Japón, está demasiado al sur para un buen partido y también parece ser demasiado marítimo. Hemos aprendido a través de la experiencia que los rododendros introducidos de diferentes partes del mundo se comportan de manera impredecible cuando se transfieren a nuestras condiciones. El genetista llamaría a esto "interacción genotipo x ambiente".

Años de cuello de botella
En la cría de rododendros, hemos descubierto que se necesitan grandes familias híbridas de las que seleccionar los tipos extremos que se adaptan a nuestro clima. El clima marginal por el que tenemos que criar también presenta grandes variaciones de un año a otro. Hemos comenzado a hablar de "años de cuello de botella" para definir años que son particularmente peligrosos para especies recién introducidas o selecciones de nuevos híbridos. Los experimentos en Arboretum Mustila, que comenzaron en los primeros años de este siglo, han mostrado una serie de inviernos de prueba de este tipo: 1926/27, 1939/40, 1956/57, 1972/73, 1984/85 y 1986/87 (6) .

Variación genética en la resistencia
La mayoría de los robustos rododendros utilizados en nuestro programa de reproducción se plantaron en Arboretum Mustila a principios de la década de 1930 y, por lo tanto, habían mostrado su resistencia durante tres períodos invernales cruciales (inviernos de prueba) antes de que comenzara la reproducción en 1973. Por lo tanto, llegamos a la conclusión de que una reproducción exitosa El programa de resistencia es una empresa particularmente a largo plazo que comienza con observaciones en arboretos y otras plantaciones, quizás entre 30 y 40 años atrás en el tiempo. Esta experiencia fue fundamental para nuestro programa de cría. Por lo tanto, pudimos identificar R. brachycarpum ssp. tigerstedtii [a veces escrito R. brachycarpum (como ssp. tigerstedtii )] como la fuente de resistencia al frío. Si hubiéramos basado nuestra cría en los llamados "rododendros resistentes" como R. catawbiense y sus híbridos, nuestro éxito probablemente habría sido solo marginal. Al seleccionar las madres más resistentes, también encontramos que dentro de las especies introducidas se pueden encontrar grandes diferencias entre las fuentes de semillas o los orígenes de las semillas. Pero incluso dentro de un lote de semillas definido, los individuos de las plantas difieren en muchos rasgos importantes, incluida la resistencia. Por lo tanto, una introducción inicial siempre debe incluir una población de plantas, preferiblemente varios cientos de individuos, a partir de los cuales comenzar la selección.
Hemos aprendido que al cruzar dos especies, es muy posible que tenga suerte con una pequeña cantidad de descendientes del cruce, tal vez 100 sea suficiente. Sin embargo, si uno o ambos de sus padres en un nuevo cruce son híbridos, como es el caso más frecuente de los rododendros, entonces confía en la recombinación genética entre miles de genes y las posibilidades de encontrar la combinación correcta son mínimas. ¡Aquí el número de descendientes debería oscilar preferiblemente entre 500-1000! Veamos un ejemplo simple: digamos que un rasgo deseable ocurre en la progenie de un cruce entre dos híbridos con una frecuencia de 1 planta de 20, 1/20. Digamos que otro rasgo igualmente deseable ocurre independientemente en esa progenie con la misma frecuencia 1/20. ¡La posibilidad de encontrar una planta que tenga estos dos rasgos independientes y genéticamente segregantes es entonces 1/20 x 1/20 = 1/400! A medida que buscamos rasgos segregantes más independientes, digamos tres, necesitamos una progenie de 8000. Aquí puede ver claramente la importancia de grandes números cuando se combinan genes y rasgos valiosos en nuevos híbridos. Sin embargo, afortunadamente para nosotros, muchos de los rasgos que buscamos, como los "perfiles de crecimiento" (ver explicación a continuación) o la resistencia, están bajo el control de muchos genes que actúan de forma aditiva. Por lo tanto, para tales rasgos podemos esperar encontrar una herencia intermedia entre ambos padres, de modo que si cruza un "perfil de crecimiento" continental con un "perfil de crecimiento" marítimo, lo más probable es que obtenga una progenie que sea intermedia y, por lo tanto, tenga la mejor adaptación posible a un clima de transición entre los dos extremos. De hecho, tal híbrido puede ser tolerante al clima en una base mucho más amplia que los orígenes de semillas locales de regiones típicamente marítimas o continentales.

Figura 1. Rododendro brachycarpum ssp. tigerstedtii ,
una de las presentaciones originales de Arboretum Mustila en 1933.
El autor principal inspecciona las bolsas de polinización.
Foto de I. Tigerstedt

El plan de cría
Un plan de cría es básicamente una hoja de cálculo con filas maternas y columnas paternas. En particular, las madres que seleccionamos para el plan representaban el material más resistente que se podía encontrar en las antiguas plantaciones de Arboretum Mustila, en su mayoría plantadas en la década de 1930. Nos referimos aquí especialmente a R. brachycarpum ssp. tigerstedtii (Nitzelius 1970). Usamos 8 especies o subespecies y 27 madres híbridas y un total de 53 individuos como madres. Por resistencia, nuestros tres mejores grupos de madres fueron 10 plantas de R. brachycarpum ssp. tigerstedtii , 8 de R. smirnowii y 17 de R. smirnowii Híbridos de Seidel. Sorprendentemente, muchos de los híbridos de Seidel parecían ser muy adaptables a nuestro clima, aunque Rudolph Seidel usó R. arboreum en muchos de los híbridos. Esta especie contribuyó con colores de flores rojo intenso a los híbridos, pero ciertamente causó sensibilidad a las heladas.
Creemos que nuestra selección de "lo último en resistencia al frío" en el lado materno nos dio una base adecuada para experimentar más ampliamente con donantes de polen o paternos. Después de todo, el enfoque fue en gran parte un ajuste al realismo, elegimos madres que sabíamos que florecerían bien, sembrarían bien y que habían demostrado su resistencia durante 40-50 años. De hecho, usamos las únicas madres razonables en nuestras latitudes. Por supuesto, otro aspecto práctico es que el polen puede recolectarse en cualquier parte del mundo y transportarse al sitio de hibridación. Como estamos muy al norte, la floración comienza mucho más tarde que en la mayoría de los lugares donde se cultivan los rododendros, por lo que incluso en la misma temporada de floración podemos usar polen fresco ya que nuestras flores son receptivas aproximadamente en el mes de junio.
Usamos un total de 23 especies y 48 híbridos diferentes como padres paternos. El polen se recolectó en plantaciones en Suecia, Dinamarca y Holanda, además de nuestras propias fuentes. Después de los fríos inviernos de la década de 1980, realmente aprendimos a apreciar el uso de padres resistentes de ambos sexos. Parece razonable decir que las especies sensibles a las heladas deberían aparecer en los padres solo como componentes genéticos en los híbridos, es decir, sus genes deberían contribuir a cruces resistentes solo después de la recombinación, como por ejemplo, R. arboreum en los híbridos de Seidel. En este momento, de hecho, estamos haciendo una segunda ronda de híbridos, utilizando R. brachycarpum ssp. tigerstedtii como la única madre en más de 30 cruces con híbridos amarillos cuyo polen nos fue enviado desde los Estados Unidos a principios de junio de 1995. Por lo tanto, estamos haciendo un gran esfuerzo para producir un híbrido de rododendro amarillo con una resistencia excepcional. Hasta ahora, el plan de reproducción de 1973 ha producido un espectro de colores completo, desde blancos hasta rojos oscuros, ¡pero echamos de menos el amarillo resistente definitivo! Nuestros primeros intentos de usar R. wardii como paterno nos ha dado plantas con insuficiente rusticidad y flores de albaricoque algo pálidas. Bien puede ser que una recta F 1 cruzar usando R. brachycarpum ssp. tigerstedtii no nos da un amarillo claro sino una F 2 la cruz será necesaria.

Fig. 3. Nuevo cultivar candidato, clon E13, una plántula de polinización abierta
de R. smirnowii. La herencia de la mancha de la corola sugiere una
Rododendro brachycarpum
ssp. tigerstedtii padre.
Foto de M. Uosukainen

El esquema de selección
Hay un proverbio alemán que dice: "Kinder machen ist nicht schwer - Kinder haben aber sehr". / Tener hijos no es un problema, ¡criarlos ya es bastante difícil! Ese proverbio encaja precisamente con la cría de rododendros. Nuestra primera ronda de cruces nos trajo 148 combinaciones y un total de 496 lotes de semillas y unas 14.000 plantas para ser evaluadas. Tuvieron que ser criadas a través del invernadero hasta el vivero de plantas, y finalmente las plantas tuvieron que plantarse en huertos híbridos para probar y comparar y para seleccionar individuos prometedores (ortets). Luego, los Ortets tuvieron que ser micropropagados en un gran número de copias (ramets) para ser probados en ensayos clonales. De unas 22.000 plántulas híbridas iniciales, se plantaron unas 14.000 en el campo. Aproximadamente el 37% murió pocos años después de la siembra, dejándonos con unos 9.000 que sobrevivieron a los dos inviernos de cuello de botella de los años 80. Las temperaturas mínimas durante los años cruciales de selección 1984/85 y 1986/87 bajaron a aproximadamente -35 ° C a -39 ° C (-31 ° F a -38 ° F). En ese momento, nuestros híbridos habían alcanzado una altura muy por encima de la nieve y, por lo tanto, fueron directamente afectados por las heladas. Quizás hasta el 70% sufrió daños por heladas graves. En algunos casos, familias enteras resultaron heridas o asesinadas, y en las familias recombinantes la variación entre los individuos fue enorme, desde la muerte completa hasta prácticamente ningún daño.
Sin embargo, estamos convencidos de que si hubiéramos comenzado con un material de mejoramiento inicial mucho más pequeño, nuestras posibilidades se habrían reducido enormemente a la hora de encontrar nuevos cultivares que combinen la resistencia con otros rasgos deseables. Puede sonar ridículo, pero de hecho nos alegró mucho ver que gran parte de nuestro material murió o resultó herido durante los fríos inviernos. Entonces supimos que lo que nos quedaba era exactamente lo que estábamos buscando: combinaciones de rasgos ornamentales y resistencia al invierno. Subrayamos nuevamente que si hubiéramos reducido el programa al principio, las posibilidades al final del día de encontrar las nuevas combinaciones correctas de rasgos se habrían reducido en consecuencia. Esto quizás marca la diferencia entre las actividades del criador aficionado, que tiene que hacer todo personalmente, incluidas las pruebas de campo, y un profesional, que puede delegar el programa de cría a muchos colaboradores. No se dice que esto rebaje el trabajo que han realizado y realizan los aficionados a los rododendros en todo el mundo. Juntos contribuimos significativamente al mejoramiento de nuevas variedades. Pero también está claro que deben establecerse poblaciones híbridas muy grandes para seleccionar "lo último en resistencia". En nuestro caso, fue bastante fácil producir las semillas híbridas, y la primera lucha real contra un gran número de plantas se produjo en la etapa de plántula y vivero, donde nuestros recursos limitados se estiraron al máximo. Pero ya en esa etapa, habíamos ganado la comprensión y la colaboración de la División de Parques de la Ciudad de Helsinki, que estaba interesada en ayudarnos con la fase de guardería. Les habíamos dicho de antemano que podían conseguir un número casi ilimitado de plantas sin cargo para plantar en sus parques, siempre y cuando se nos permitiera realizar la selección en las poblaciones híbridas. Nuestra colaboración ha funcionado muy bien, y podemos decir ahora que las 14.000 plantas que se plantaron para selección y primera evaluación nunca se hubieran hecho sin esa colaboración. Colaboramos con varias organizaciones públicas de todo el país para realizar este trabajo. Mientras tanto, al menos tres de nuestras plantaciones híbridas se han convertido en áreas de parques populares para el público donde la gente puede aprender algo sobre el fitomejoramiento y disfrutar de los rododendros. Se podría decir ahora que todas las partes del esfuerzo se han beneficiado de esta colaboración.

Pruebas de campo
Los Ortets seleccionados tuvieron que ser clonados por micropropagación a ramets. Esta operación continuó durante aproximadamente 10 años, 1982-92. Por lo general, plantamos los clones en 4-5 ubicaciones de prueba que cubren el sur y el centro de Finlandia. Es en esta etapa que el fitomejorador puede separar los efectos genéticos de los efectos causados ​​por la interacción genotipo x ambiente. Esto significa que ahora se hace evidente la verdadera herencia de la resistencia. De esta forma, se han clonado y plantado unos 80 candidatos, y se han nombrado y liberado ocho cultivares. Brevemente, los lanzamientos tienen las siguientes características:
'Elviira' *: R. brachycarpum ssp. tigerstedtii X R. forrestii Repens Group / enano compacto, flores rojo cereza, tolerancia - 34 ° C.
'Hellikki': Plántula de polinización abierta de Seidel R. smirnowii híbrido / enano medio, violeta, -34 ° C.
'Peter Tigerstedt': R. brachycarpum ssp. tigerstedtii X R. catawbiense var. álbum Vidrio / alto, blanco con mancha, -36 ° C (Fig. 2, vea la foto de la portada).
'Haaga': R. brachycarpum ssp. tigerstedtii x 'Dr. H.C. Dresselhuys '/ medio alto, rosa, -36 ° C.
'Universidad de Helsinki': plántula de polinización abierta de R. brachycarpum ssp. tigerstedtii / medio alto, rosa, -39 ° C.
'Mikkeli': R. brachycarpum ssp. tigerstedtii X R. smirnowii / alto, blanco con tinte rosa, -37 ° C.
'Hija de Pohjola': R. smirnowii X R. catawbiense var. álbum Vidrio / enano medio, blanco, -34 ° C.
'Kullervo': R. brachycarpum ssp. tigerstedtii X R. yakushimanum / medianamente alto, rosa-blanco, -34 ° C (Fig. 4).

Figura 4. Rododendro brachycarpum ssp. tigerstedtii X
R. yakushimanum
, lanzado como 'Kullervo'. La vista es
de una de las plantaciones híbridas de la ciudad de Helsinki.
Foto de M. Uosukainen

Nuestra experiencia tiende a indicar, sin embargo, que las réplicas en muchos lugares dentro de la misma zona de resistencia son realmente una pérdida de tiempo y recursos. Quizás dos ubicaciones con 4-6 ramets por ubicación sea un buen compromiso. Sin embargo, los ramets podrían haberse enviado a otras partes del mundo para realizar pruebas. Si hubiéramos conocido a nuestros colegas en América del Norte, particularmente en los estados del medio oeste continental en ese momento, probablemente hubiéramos pedido pruebas de campo colaborativas. Está claro para nosotros que la resistencia a las heladas a 60 grados norte bajo nuestros días largos y veranos relativamente cortos, puede ser muy diferente de la resistencia tal vez 15 grados más al sur, donde las temperaturas mínimas pueden ser incluso más bajas pero donde otros componentes climáticos son diferentes.

Fig. 5. Vista general del huerto híbrido principal de la ciudad de Helsinki
establecido en colaboración con los criadores. Esta colaboración
ha tenido mucho éxito y ha traído mucho público
buena voluntad para el programa de cría de rododendros.
Foto de P.M.A. Tigerstedt

Lecciones aprendidas
La resistencia a las heladas es un rasgo complejo. Siempre hay una fuerte interacción entre genotipos y ambientes en el desempeño de resistencia. Las temperaturas mínimas anuales promedio, como se indica en las zonas de resistencia del USDA, pueden ser una medida conveniente para la zonificación, pero muchos otros factores climáticos juegan un papel considerable. De estos, el gradiente de humedad o continentalidad / maritimidad juega un papel destacado en la configuración del "perfil de crecimiento" determinado genéticamente de la planta. Rododendro brachycarpum ssp. tigerstedtii , el "máximo en resistencia" en nuestras condiciones, se sabe que se comporta de manera errática en entornos típicos de rododendros marítimos donde se enjuaga temprano y puede resultar dañado por las heladas primaverales. Por lo tanto, la mayoría de los criadores anteriores lo ignoraron. Nuestra ubicación extremadamente al norte, al nivel de Anchorage, Alaska, y además nuestra posición geográfica entre el Atlántico norte y la vasta masa de tierra al este de nosotros sobre los Urales hasta Siberia, nos coloca en una zona de transición climática entre marítimo y continental. Hemos descubierto que las plantas que se originan en tales zonas de transición generalmente se desempeñan bien en una amplia gama de condiciones. En condiciones naturales, han sido "seleccionados de manera disruptiva", para usar la terminología de los evolucionistas. Las plantas se pueden "adaptar" a tales condiciones mediante la hibridación entre los "perfiles de crecimiento" continentales y marítimos que se heredan cuantitativamente.
La selección desde dentro de grandes enjambres híbridos de plantas parece ser la única forma de lograr "lo último en resistencia". Pero la selección de resistencia debe realizarse en la zona donde se utilizará el nuevo material. Estamos convencidos de que si hubiéramos distribuido nuestros enjambres de híbridos en la Zona 3 del Medio Oeste, la selección por resistencia en nuestras dos ubicaciones habría elegido genotipos muy diferentes. Por lo tanto, en los esfuerzos futuros sugerimos que se produzca y seleccione material híbrido recombinante en forma conjunta en programas de mejoramiento colaborativo. En esencia, esto significa el mejoramiento para una amplia adaptación, tal como se realiza hoy en muchos institutos internacionales de mejoramiento de plantas de cultivo de todo el mundo. Parece que la cría para una amplia adaptación en rododendros es una empresa que vale la pena, particularmente cuando se consideran los cambios climáticos globales que esperamos en el futuro.
Finalmente, nos gusta señalar que un programa de mejoramiento bien planificado es una empresa larga y costosa. Es relativamente fácil producir la semilla híbrida necesaria. Sin embargo, la carga de trabajo real comienza allí mismo a través del cuidado del material vegetal a través del laboratorio-invernadero-campo. Además, la selección de lugares de prueba apropiados y suficientemente grandes para seleccionar híbridos es un paso importante, sin olvidar la plantación, la cría y el manejo de dichos huertos híbridos. Para realizar una selección confiable de la resistencia, el material tiene que pasar por al menos uno, pero preferiblemente dos, inviernos de "cuello de botella" que eliminan claramente parte del material, quizás una parte importante. Tales inviernos deben llegar en un momento en que los híbridos ya están muy por encima del nivel de nieve protectora. Como sabemos, esos años se producen a intervalos irregulares de 10 a 15 años en Finlandia. Luego viene la clonación de ortets seleccionados en ramets que deben evaluarse más en al menos dos ubicaciones antes de decidir sobre los candidatos para nuevos cultivares. Comenzamos en 1972 mediante una selección preliminar de padres. Para 1995 hemos nombrado ocho cultivares y tal vez algunos más lleguen pronto. Entonces, la tenencia total de este programa de cría es de aproximadamente 25 años. Por otro lado, un programa de cría cuidadosamente planificado puede continuarse casi indefinidamente. Nuestros huertos híbridos consisten en material donde se podría realizar una mayor reproducción y selección simplemente recolectando semillas de polinización abierta que se segregarían por muchas características. Además, los huertos híbridos se pueden utilizar para otra ronda de polinización manual. De esta manera, un programa de cría puede continuar durante varias rondas de cría de rododendros.


LO ESENCIAL

Zonas:

4-9 sin embargo, la mayor variedad está disponible en las Zonas 5-8.

Altura / Propagación:

Desde 18 pulgadas de alto y ancho hasta 20 pies de alto varía según la especie y el cultivo.

Tiempo de floración:

La floración máxima generalmente ocurre a mediados de la primavera, sin embargo, algunas plantas de azaleas y rododendros florecen en marzo y otras en julio. Las variedades que vuelven a florecer florecen en primavera, luego nuevamente en verano hasta las heladas.

Color de la flor:

Los racimos de flores de colores, conocidos como ramilletes, vienen en muchos tonos: rosa, blanco, púrpura rojizo, carmesí intenso, azul y amarillo.

Exposición:

Las plantas crecen mejor en sombra parcial o sombra moteada, especialmente aquellas con hojas grandes. Las especies alpinas y enanas de hojas diminutas son las mejores bajo el sol brillante.

Clima:

El clima húmedo y templado del noroeste del Pacífico es perfecto para cultivar azaleas o rododendros, mientras que en climas más fríos, especialmente en el noreste, puede ser un desafío.

Tipos de rododendro:

Hay ocho tipos diferentes de rododendros para elegir: algunos son altos como árboles, otros son más parecidos a arbustos, algunos son de hoja perenne y otros son de hoja caduca.

  • Azaleas (deciduas y perennes)
  • Especies de rododendros
  • Elepidotes (que significa hojas sin escamas)
  • Lepidotes (que significa hojas con escamas)
  • Vireya (tropical y a menudo epífita)


Arbustos de rododendro de hoja caduca

Los arbustos de hoja caduca de rododendro tienden a ser bastante pequeños, ciertamente más pequeños que sus parientes de hoja perenne. Pierden sus hojas al final del otoño y, por lo tanto, tienden a perder interés durante todo el invierno. Sin embargo, los arbustos de hoja caduca tienen mucho que ofrecer, y algunos se benefician del follaje que cambia de color en el otoño.

Algunos de los mejores arbustos de rododendro de hoja caduca son los siguientes.

6. Rhododendron Daviesii

Origen: México, Honduras

Tamaño maduro: Hasta 6 pies de altura

Zona de rusticidad: 5-8

Luz: Pleno sol y sombra parcial

Agua: Humedad media

Tierra: Bien drenante

Color de la flor: Naranja y amarillo

Características especiales: Flores fragantes

Este elegante arbusto produce flores acampanadas en un color amarillo cremoso que se vuelve naranja brillante hacia las puntas de los pétalos. Las flores son muy fragantes y se colocan sobre un fondo de hojas ovadas azul verdosas que llegan a un extremo puntiagudo.

Este arbusto resistente tiene un hábito vertical compacto que funciona bien en setos, camas, bordes y en contenedores. Ha recibido el Premio al Mérito del Jardín de la Royal Horticultural Society.

7. Rhododendron Gibraltar

Tamaño maduro: Hasta 5 pies de altura

Zona de rusticidad: 5-8

Luz: Pleno sol y sombra parcial

Agua: Humedad media

Tierra: Húmedo, con buen drenaje

Color de la flor: Rojo naranja

Características especiales: Flores fragantes e inusuales

Este rododendro florece a mediados o finales de la primavera con una abundante muestra de flores acampanadas en forma de trompeta, con elegantes bordes con volantes. Estas flores están llenas de carácter y encienden el jardín con su vibrante color rojo anaranjado.

Esta planta ha recibido varios premios, incluido el Premio al Mérito del Jardín de la Royal Horticultural Society y el Premio Rhododendron of the Year de la American Rhododendron Society.

Tiene un hábito de crecimiento abierto que da como resultado un arbusto tan ancho como alto. Esta planta es muy resistente y funciona bien en climas que experimentan inviernos helados. También es particularmente resistente al moho.

8. Rhododendron Homebush

Tamaño maduro: Hasta 6 pies

Zona de rusticidad: 6-8

Luz: Pleno sol y sombra parcial

Agua: Humedad media

Tierra: Húmedo y con buen drenaje

Color de la flor: Rosa

Características especiales: Flores llamativas

Este vistoso arbusto produce racimos de 14 a 16 flores al final de un tallo largo y extendido, formando racimos perfectamente esféricos que dan la impresión de una flor grande y llena. Las flores son de un vivo tono rosado medio y tienen estambres que sobresalen de las flores.

El follaje de la planta es de un color verde brillante medio y proporciona un aspecto clásico cuando se coloca contra las flores. La floración se produce hacia el final de la primavera, pero la planta también tiene interés durante otras temporadas, gracias a su atractivo follaje otoñal. La planta ha recibido varios premios y atrae a una variedad de polinizadores.

9. Rhododendron Windbeam

Tamaño maduro: Hasta 4 pies de altura

Zona de rusticidad: 4-8

Luz: Pleno sol y sombra parcial

Agua: Humedad media

Tierra: Húmedo, con buen drenaje

Color de la flor: blanco

Características especiales: Flores llamativas

Este arbusto florece a mediados de la primavera, con 8 flores agrupadas en la punta de una rama para formar una esfera. Las flores comienzan siendo blancas y gradualmente se desvanecen hasta un rosa pálido. La planta florece de manera confiable y en gran abundancia, proporcionando una exhibición espectacular en el jardín. Su follaje también tiene mérito, con pequeñas hojas de color verde oliva que se desarrollan a un color bronce más adelante en el año.

Esta planta es apreciada por su capacidad para soportar temperaturas frías, así como calor, lo que la hace adecuada para su uso en una amplia gama de climas. Su pequeño tamaño lo hace ideal en borduras, arriates, macetas y pequeños jardines. También funciona bien cuando se utiliza como seto bajo.

10. Rhododendron Rosy Lights

Tamaño maduro: Hasta 6 pies

Zona de rusticidad: 3-7

Luz: Pleno sol y sombra parcial

Agua: Humedad media

Tierra: Rica, bien drenante

Color de la flor: Rosa

Características especiales: Excepcionalmente resistente al frío

Este arbusto es un híbrido que fue desarrollado en 1984 por la Universidad de Minnesota, que cultivó la planta para que tuviera cogollos capaces de soportar los inviernos de Minnesota, con temperaturas tan bajas como -45 ºF.

La planta florece desde finales de la primavera hasta principios del verano, antes de que aparezcan las hojas, lo que la convierte en una planta de aspecto inusual que tiene todos tallos y flores sin follaje. Las flores crecen en grupos de 8, que forman armazones en forma de cúpula al final de los tallos. Las flores son de color rosa brillante y están salpicadas de toques de naranja.

El follaje de la planta es de color verde oliva de forma alargada y esbelta y se transforma en rojo intenso durante el otoño. Este arbusto prospera en una posición de sol parcial, idealmente con sombra por la tarde para protegerlo de los rayos fuertes. Si la planta se coloca a pleno sol, puede experimentar un período de floración más corto y un follaje blanqueado. Esta planta también ha sido galardonada con el título de rododendro del año (Universidad de Minnesota).

11. Luces doradas de rododendro

Tamaño maduro: Hasta 6 pies

Zona de rusticidad: 3-7

Luz: Pleno sol y sombra parcial

Agua: Humedad media

Tierra: Bien drenante

Color de la flor: naranja

Características especiales: Excepcionalmente resistente al frío

Esta es otra planta que fue criada por la Universidad de Minnesota para resistir los inviernos de Minnesota. Sus cogollos son capaces de tolerar temperaturas tan bajas como -35 ºF, lo que hace que la planta sea increíblemente resistente al invierno y perfecta para crecer en algunas de las zonas más frías de América del Norte.

Las flores comienzan como capullos de color rojo anaranjado que se abren a principios del verano para revelar amplias flores anaranjadas en forma de embudo con bordes con volantes. Cada flor es muy fragante y mide alrededor de 2 pulgadas de ancho, creciendo en grupos de 10. Esto da como resultado un ramillete de flores inusualmente grande, que tiene un impacto visual increíble. The flowers bloom before the foliage unfurls, resulting in a very striking statement.

When foliage does appear, it is narrow and olive-green. It is especially resistant to mildew and grows best in partial shade or filtered bright light. The shrub itself has a compact habit and grows to form attractive mounds, usually spreading as wide as it is tall. It works well when planted in borders or as a flowering hedge.


Rhododendrons for Cold Climates: Hybrids of R. dauricum sempervirens

Reprinted from The RSC Bulletin 1981
Vol. 10 No. 1

A well known British personality summed up his opinion of a group of rhododendron hybrids which lacked quality and good flower colours simply with two eight letter words: “Coloured Cabbages”. Odd as it may sound, my first reaction when I came across his remark was that I would be glad to grow any of these hybrids, if only they would survive. This was not long after we have moved from one of the most magnificent rhododendron growing areas of New Zealand and, perhaps, of the world, to New Brunswick, by no means in the coldest part of Canada, though not in the mildest either.

As years went by, and after a more thorough appraisal of the climate and detailed studies of the genus, I came to realize that we can do much better than that, much better than to grow “Coloured Cabbages”. Even amongst the older hybrids several of the better ones could, in my trials, tolerate the cold winters of southern New Brunswick. I am thinking of such fine rhododendrons as ‘Mrs. C.S. Sargent’, ‘Catawbiense Album’, and some others. Then came the new hybrids: ‘Ramapo’, ‘P.J.M.’, ‘Janet Blair’, ‘Evangeline’ to mention a few, gems in any garden anywhere.

It is not surprising that at that stage of experimentation the thought comes to one’s mind: why not push it to its limits? Why not attempt to create rhododendron hybrids of the greatest tolerance to cold possible to achieve at all?

It is well to remember, right here, that crossing the hardiest of species, even with each other, is not necessarily an assurance for obtaining hybrids of similar, maximum, hardiness. Conversely, a cross of two relatively tender rhododendrons may on occasion lead to a surprisingly hardy hybrid.

However, and not withstanding what was said, one can hardly escape the logic that employing species of greatest winter hardiness is still likely to present us with the best chance of breeding plants which will have the greatest tolerance to low winter temperatures.

Hardiness is obviously a very significant goal in breeding rhododendrons for cold climates. Another guideline, equally important to me, is the aesthetic aspect. Only those hybrids should be saved (and propagated) which are as good or better than the non-hardy parent and which are hardier or more attractive than existing hybrids.

It took some time to collect a selection of rhododendrons, almost all species, suitable for a breeding programme of this kind. Some species had to be gathered from the wild because not even a botanical garden had them in their collections. Gradually it was possible to assemble the following:

A. Hymenanthes (Elepidotes)

1. R. catawbiense, including the typical form, var. ‘Catalgla’, var. compactum, var. rubrum and hardy catawbiense hybrids

4. R. brachycarpum, ssp.tigerstedtii

6. R. yakusimanum, several clones

R. aureum as a parent was used in a limited way only, since, with one or two exceptions, it did not perform well for me. The hybrids seemed to lack resilience and durability. As years went by they just simply vanished from the garden. Neither could R. aureum itself (at least forms from the Lake Baikal area and northeastern Siberia) tolerate the climate of South Ontario, though they survived somehow in New Brunswick. I had better experience with R. nikomontanum for breeding hardy, dwarf hybrids.

It is my opinion that of all rhododendrons in Sect. Hymenanthes the Tigerstedt subspecies of R. brachycarpum does have the greatest tolerance to cold winter temperatures, in spite of growing in nature at lower altitudes and in less extremes of cold than R. aureum. The Tigerstedt subspecies is a tall shrub, several meters high, definitely reaching out of the snow cover, something which can not be said of the prostrate growing R. aureum.

B. Rhododendron and Rhodorastrum (Lepidotes) contain species which bear a very realistic promise of having the potential for yielding truly hardy hybrids for even the coldest of locations.

1. R. carolinianum, pink and white clones

Perhaps the foremost in my efforts of producing hardy hybrids was the Canadian R. lapponicum from the Great Slave Lake area. In contrast to the prostrate growing clones, this erect growing form must at times reach above the rather scanty snow cover where temperatures can dip to -55C or lower.

R. dauricum, another arctic and subarctic rhododendron was also used extensively, mainly in three forms. One was collected from the wild, north-west of Lake Baikal, by Vladimir Vasak. Another form was grown from seeds, which were an offshoot of Dr. Mehlquist’s genetic studies. He crossed in his studies a white clone of R. dauricum (‘Arctic Pearl’) with a dwarf magenta flowered form. The third is the evergreen R. dauricum sempervirens. The rest of this article will deal only with hybrids obtained by using this clone as one of the parents.

As far as I know, the R. dauricum sempervirens which I used comes, via Moscow, from Siberia. Its foliage, flowers and growth pattern fit perfectly the description given for this shrub by Dr. Leach in his book ‘Rhododendrons of the World’, therefore, the reader can be spared any further taxonomic characterization.

R. dauricum sempervirens is a very hardy, well- behaved plant, attractive in itself all year round, but especially in early spring when covered with flowers. It seemed to me to have all the potentials of being an excellent parent for creating cold- tolerant hybrids. How excellent in reality it proved to be I came to realize only within the last few years. As it appears, R. dauricum sempervirens imparts cold-hardiness to its offspring, but comparatively little of its morphological characteristics.

The size and growth habit of the other parent, the foliage, the size and colour of flowers come through in the hybrids to a marked extent, a trait which I have noticed in other forms of R. dauricum, though not as pronounced as here. Although a coincidence of several factors being responsible for this phenomenon can not be excluded, at least until proof by genetic studies is obtained, the opinion as expressed on the basis of my observations seems to me of having foremost viability.

Because of its early flowering the evergreen R. dauricum was almost exclusively the pollen parent. It will be noted where not.

The crosses which were made with R. dauricum semper-virens and which were successful are discussed below, under the name of the other parent:

1. R.’Augustinii Hybrid’. This cross produced hybrids which have flowers of light to medium violet-blue. So far, of all R. dauricum sempervirens hybrids, I like the light blue form of this cross best. It has widely funnel-shaped flowers, 5 to 6 cm across, of a delicate colour (Violet-Blue Group 91 or 92C, Lobelia Blue). The leaves are oblong-lanceolate, 1.5-2 x 6-7 cm. It is a hardy, robust growing shrub, likely to be tall when mature. Covered with flowers it is a conspicuous sight in the Spring garden, appearing not unlike R. augustinii itself.

2. R. campylogynum, form with claret coloured flowers. Of all hybrids the characteristics of the pollen parent are most noticeable in this cross.

3. R. fastigiatum. Somewhat taller growing with less glaucous to medium green leaves. Flowers are larger than those of the mother plant and of pleasant shades of bluish purple.

4. R.impeditum,the type. Size of plants as well as of flowers are somewhat larger than that of the seed parent. Flower colours are from light to medium dark shades of purplish blue.

5. R. impeditum, a clone of very dwarf growth. These hybrids are rather typical for the pattern of inheritance, as postulated. They are, as the mother plant, dense, compact, small shrubs with comparatively large medium dark purplish violet flowers. Leaves deviate most from those of the seed parent, being I to 1.5 cm long and almost oval.

6. R. patulum, The exact identity of this species (?) is in some doubt, since in my opinion it also has several of the characteristics of R. pemakoense. Much the same can be said for its hybrids as was said for those under 5.

7. R. russatum, a low growing, somewhat twiggy form with deep violet flowers. The hybrids are on the leggy side, growing taller than the mother plant. Flowers are larger, good shades of deep to medium violet, rather more attractive than those of the seed parent. Leaves are broadly elliptic, 2 to 4 cm long.

8. R. moupinense. It was R. dauricum sempervireas which was the seed parent in this cross. All seedlings were lost. Most perished within a year, as they were unfortunately transplanted next to a black walnut tree. The remaining few were devoured by a rabbit no doubt a gourmet’s delight.

9. Open pollinated seedlings of R. dauricum sempervirens. The seedling plants look like a ‘semi-deciduous R. mucronulatum’, hardly reminiscent of R. dauricum. Since a R. mucronulatum was planted next to the seed parent one must assume that a natural cross occurred. These open pollinated seedlings are the most rampant growing rhododendrons I have ever seen. They developed from seed in less than four years into shrubs 110 to 120 cm tall. The abundant flowers are quite large, over 5 cm across, in shades of light lavender pink to Purple Group 78 B-D.

The climate of southern Ontario is mild in comparison to the rest of Canada except for coastal British Columbia. All hybrids of R. dauricum sempervirens were plant and bud hardy here, in Plant Hardiness Zone 6, where they withstood, without damage, temperatures as low as -25C. This, in spite of being planted in a fairly open location, without any particular shade and Winter protection and with hardly any snow cover during the last two Winters. Although this may be remarkable in itself for a R. augustinii hybrid, since this species is rather on the tender side, all hybrids will have to undergo much harsher testings and further observations in order to ascertain the limits of what they can endure and before appropriate appraisals can be made.

Reprinted from:
The RSC Bulletin 1981, Vol. 10 No. 1


Rhododendrons For Zone 3 Gardens: Suitable Rhododendrons For Cold Climates - garden

Rhododendron and azalea species are found growing in the wild from the arctic region to the tropics. Regions suitable for growing rhododendrons and azaleas are those that have naturally acidic soils, adequate water availability, moderate humidity and winds and lack of temperature extremes. In the U.S. such regions run along the east and west coasts, along the Gulf of Mexico and around the Great Lakes.

The climate of the U.S. Pacific Northwest region, especially between the Cascade Mountain range and the Pacific Ocean, is very accommodating to the growth of many types of rhododendron hybrids and species. The favorable climate extends down the coast to the San Francisco Bay area, which is about the southern limit for growing the large-leaved elepidote Large leafed, large-sized plants at maturity, that do not have scales on the underside of the leaves. varieties. Many varieties of small-leaf lepidote Small leafed, usually low growing plants, often bloom earlier than elepidotes, with small scales on the leaf undersides. rhododendrons also thrive in gardens along the U.S. west coast states.

With attention to suitable hardiness, large-leaf rhododendron varieties do well in the eastern United States, generally along the Atlantic coast from Nova Scotia to the upper Carolinas, along both sides of the Appalachian Mountains and in southern Ontario, Michigan, Illinois, Wisconsin, Ohio, Pennsylvania, New York, New Jersey and Connecticut.

Evergreen and deciduous azaleas do well on the west coast from British Columbia to the Mexican border, along the Gulf Coast and throughout the southeastern U.S. and along the east coast up into the Boston area. Some deciduous azaleas are very cold hardy and some tolerate heat and humidity. At least two species of deciduous azaleas are native to eastern Canada and several more species are found in New England. Many species of deciduous azaleas are native to the east, southeast and south and one species grows wild in the west. Hybrids derived from the native species thrive over large areas of the United States.

Throughout most of the Middle West and the Great Plains rhododendrons can be grown with special attention to growing conditions, and selecting very hardy varieties. When placing plants choose locations that mitigate extreme temperature changes, especially in spring and fall, and provide protection from drying summer or winter winds.

Some of the maddenii-type rhododendrons grow quite readily in southern California. The tropical vireya rhododendrons do well in the Los Angeles basin, and can be grown outdoors in Florida, Hawaii and in parts of Australia and New Zealand.

For many decades rhododendron and azalea hybridizers have been busy creating new cultivars that have extended the range of flower color, bloom time, plant size, and hardiness, resistance to disease, etc. This has greatly expanded the regions where rhododendrons and azaleas can be successfully grown.

More information about rhododendron and azalea suitability in the landscape can be found in the following Journal ARS articles:


Colorado Gardening: Challenge to Newcomers – 7.220

by J.E. Klett and R. Cox * (3/13)

Quick Facts…

  • Low humidity, fluctuating temperatures, alkaline clay soils and drying winds often restrict plant growth more than low temperatures.
  • Selecting plants that tolerate our soil and climatic conditions is key to Colorado gardening.
  • Colorado grows excellent flowers, vegetables and lawns.
  • Gardeners who are patient, know how to select plants that will do well, and manipulate the soil and microclimate will be amply rewarded.

Gardening in Colorado can be challenging. The average elevation of the state is 6,800 feet above sea-level. Three-fourths of the nation’s land above 10,000 feet is within its borders. Due to the high elevation, sunlight is frequently of high intensity and the humidity generally is low. These features, along with rapid and extreme weather changes and frequently poor soil conditions, make for challenges in growing plants.

Newcomer’s Dilemma

Newcomers to Colorado often have trouble getting plants to survive, let alone thrive. More often than not, they previously gardened where “you stick a plant in the ground and it grows.” Typically, those from northern states such as Minnesota or Michigan are puzzled why certain trees that did well for them there do poorly in Colorado.

Winter cold is not the only factor that determines plant survival. Low humidity, drying winds and physical properties of the soil also influence how well plants perform here.

Soil Properties

Many of our population centers are on heavy clay soil. These soils have poor aeration that limits root growth. Thus the ability of plants to replenish water loss brought about by low humidity and wind is limited. Adding more water to such soils further complicates the problem because the water added reduces the amount of air in the soil, causing oxygen starvation to the roots. Little can be done to modify humidity and wind, so the obvious solution is to improve the soil. See fact sheet 7.235, Choosing a Soil Amendment.

High soil pH can also negatively affect plant growth. Basically, pH can be described as the measure of acidity or alkalinity of soil. pH is measured on a scale of 1 to 14 where 7, which is neutral, is the optimal level for most plants. Numbers lower than 7 are considered acidic and numbers higher than 7 are considered alkaline or calcareous (high in calcium carbonate). Colorado soils that have never had amendments added may have a pH value of up to 8.5, which is higher than most plants can tolerate — especially acid-loving plants such as rhododendrons.

Why Not Rhododendrons?

Newcomers, particularly those from coastal states such as California, Oregon, New York and the Carolinas, frequently express surprise and disappointment in the lack of broad-leafed evergreen plants such as mountain laurel, rhododendron, pittosporum and similar plants. Our highly calcareous soils and rapid changes in our winter temperatures are partly responsible for this. However, the primary limiting factors are low humidity, drying winds and intense winter sunlight.

Mountain laurel, rhododendrons and similar types of plants can grow in Colorado if the soils are carefully amended to make them more acidic and where the plants are protected from winter wind and sun. Even broadleaved evergreens that can tolerate alkaline soils and lower humidity, such as wintercreeper, English ivy, kinnikinnick and Oregon grape-holly, will perform best in a shaded north or east exposure.

Salt Accumulation

Soil modification or amendment is a problem in our semiarid, highly alkaline soils. Organic matter, if added in large amounts all at once, can provide for a more porous soil. However, this practice can lead to the accumulation of soluble salts. Unless the soil is porous so that salts can be leached away with water, the salts tend to accumulate in the amended soil layer. The soluble salts may remain in the organic matter much like water remains in a sponge. Rapid evaporation may concentrate the salts in the root zone, where they can injure plant roots.

A solution to this problem is to slowly, over a period of years, improve the soil tilth. Tilth refers to the physical properties of soil which make it able to support plant growth. An alternative to leaching salts and improving soil tilth is to choose plants that are more tolerant of saline soil conditions. For instance, instead of planting a pine knowing that it would do poorly under saline conditions, one may have to settle for a juniper. Look to Colorado native plants native to your life zone and soil conditions for more options.

Iron Problems

The name Colorado comes from the Spanish words “color rojo,” meaning color red, referring to the dominant red soils. The red color is due to high amounts of iron in the soil. Yet, a yellowing condition in certain plants, known as iron chlorosis, is brought about by an iron deficiency in the plant. Colorado’s highly calcareous soils tie up the iron in a form unavailable to the plant.

Trees with high iron requirements such as pin oak, silver maple and red maple perform poorly in Colorado’s alkaline, calcareous soils.

Making iron more available is not easy and usually not economical. Adding available forms of iron such as iron sulfate to the soil is, at best, a temporary measure. Normal chemical reactions in the soil will quickly cause much of the added iron to become unavailable. The best alternative is to select plants tolerant of Colorado’s alkaline soil. Instead of pin oak, choose bur oak or Norway maple instead of silver maple, etc.

Untimely Snows

In Colorado, heavy, wet snows in the late spring or early autumn are common. Trees, shrubs and perennials are caught in full leaf or just at the peak of bloom. These “limb-breaker” storms cause severe damage that leaves permanent scars and tends to keep trees to smaller-than-normal size.

Following such a storm, tree diseases tend to increase. Broken limbs and central leaders can cause problems for trees for many years. To minimize damage, choose less brittle trees such as lindens, oaks and conifers instead of silver maple, Siberian elm and willow. This, however, brings about another dilemma. The less brittle ones are also the slower-growing ones.

What About Freezes?

Occasionally, Colorado will experience frosts when plants aren’t ready to cope with them. It is not uncommon for mountain communities to have an already short growing season interrupted by a killing frost.

In Leadville with an elevation of 10,177 feet and an average growing season of about 25 days (compared with over 150 in many areas on the plains), a frost may occur in July. Yet, with careful selection of plants, even Leadville can flaunt colorful garden flowers, vegetables and hardy trees and shrubs.

Table 1 lists average frost-free periods for selected cities at several elevations in Colorado. While growing seasons tend to be shorter at higher elevations, use caution when interpreting this table. Note that some higher elevations have a longer season than lower elevations. Compare, for instance, the average growing seasons of Dillon, elevation 9,800 feet with that of Fraser, elevation 8,560 feet. Fraser is lower than Dillon, but has a shorter average growing season. A primary reason is air drainage Fraser has shorter seasons because of cold air drainage from surrounding mountains.

The same air drainage phenomenon can make a difference in the location of a garden. Gardens in areas where cold air is trapped may have earlier frost kill than gardens even a short distance away. Cold air may be trapped by any obstruction on the down-slope side of a garden, such as a hedge, wall or solid fence. To avoid early cold injury to gardens, do not put hedges, fences and other landscape features where they may obstruct the flow of air.

The real killers, however, are the infrequent but rapid changes from warm, balmy weather to cold, subzero temperatures. In 1949, a 90 degree F change was recorded near Fort Collins in less than 24 hours. The change from 50 degrees F to -40 degrees F resulted in the ear-popping fracture of entire trees and virtually wiped out the local sour cherry industry. On October 19, 1969, Denver experienced a temperature drop to -3 degrees F, that was preceded by balmy 85 degree weather. Similar rapid temperature changes occurred on September 17, 1971, and October 28, 1991.

Such freeze injury leaves crippling marks on trees and shrubs for years and serves to eliminate many plants with borderline hardiness. Most severely injured in such freezes are the lush, rapid-growing trees, because they have a higher internal moisture content than the slower-growing, more solid wood species. To help reduce injuries from such sudden temperature changes, gradually reduce water in late summer and avoid late applications of fertilizers high in nitrogen.

Table 1: Elevation and average growing season
for selected Colorado cities.
Localización Elevación Average Frost-Free Days
Alamosa 7,536 95
Álamo temblón 7,913 88
Muralla exterior 7,733 82
Boulder 5,444 156
Burlington 4,167 153
Centrar 7,668 96
Colorado Springs 6,090 152
Craig 6,247 98
Crested Butte 8,855 37
Denver 5,280 155
Dillon 9,800 25
Durango 6,554 110
Águila 6,497 86
Fort Collins 5,004 142
Fraser 8,560 9
Grand Juction 4,597 183
Gunnison 7,694 62
Idaho Springs 7,569 93
Leadville 10,177 26
Meeker 6,242 91
Mesa Verde 7,070 148
Monte Vista 7,665 97
Monumento 7,400 150
Norwood 7,017 108
Pueblo 4,639 158
Salida 7,060 109
Steamboat Springs 6,770 46
Trinidad 6,030 152
Walsenburg 6,221 148
From: The Western Regional Climate Center www.wrcc.dri.edu/summary/climsmco.html
accessed 11-17-2006.

The Brighter Side

Up to this point, gardeners might want to throw up their hands and say, “What’s the use?” But there is a brighter side. Colorado’s many days of sunshine, while leading to some problems already mentioned, enables gardeners to grow some of the best flowers in the nation. The high light intensity produces strong-stemmed plants and flowers with extra brilliance.

Winter sunlight melts snows at lower elevations, reducing snow mold diseases in lawns. The cool, crisp nights and warm days of summer produce healthy lawns. These same climatic conditions enable the home gardener to produce excellent potatoes, cabbage, lettuce, broccoli, cauliflower and other cool-season vegetables.

The lower humidity not only helps to make the cold days seem less cold and hot days less hot, but discourages many plant diseases that are common in more humid areas. Perhaps the brightest side lies in the challenges of problems growing plants in Colorado. Gardeners who are patient, know how to select plants that will do well, and manipulate the soil and microclimate will be amply rewarded.

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