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Información del tomate Neptune: Cómo cultivar una planta de tomate Neptune

Información del tomate Neptune: Cómo cultivar una planta de tomate Neptune


Por: Liz Baessler

Si vive en una parte templada del mundo, tener tomates en su jardín puede parecer un hecho. Son una de las hortalizas por excelencia de la huerta. Afortunadamente, la ciencia está trabajando arduamente para difundir el amor por el tomate, y cada año las universidades están lanzando variedades nuevas y más resistentes que prosperarán en más climas ... y aún tienen buen sabor. El Neptuno es una de esas variedades. Siga leyendo para obtener más información sobre el cuidado de las plantas de tomate Neptune y cómo cultivar un tomate Neptune.

Información del tomate Neptune

¿Qué es un tomate Neptune? La variedad de tomate "Neptune" es relativamente nueva en la escena del tomate. Desarrollado por el Dr. JW Scott en el Centro de Investigación y Educación de la Costa del Golfo de la Universidad de Florida y lanzado al público en 1999, se crió específicamente para resistir veranos calurosos y húmedos en lugares como el sur profundo y Hawai, donde los tomates son famosos difícil de cultivar.

Esta planta de tomate se comporta bien en climas cálidos, lo cual es imprescindible. Pero se destaca por su resistencia al marchitamiento bacteriano, que es un problema grave para los productores de tomate del sureste de Estados Unidos.

Cómo cultivar una planta de tomate Neptune

Las plantas de tomate Neptune desarrollan frutos de principios a mediados de temporada, por lo general tardan 67 días en alcanzar la madurez. Las frutas en sí son de color rojo brillante y jugosas, y pesan alrededor de 4 oz. (113 g.) Y creciendo en racimos de 2 a 4.

Las enredaderas son determinadas y tupidas, por lo general alcanzan de 2 a 4 pies (0,6-1,2 m.) De altura y cultivan sus frutos en tallos cortos y rechonchos. Se pueden cultivar en contenedores muy grandes si es necesario.

Como la mayoría de las variedades de tomate, necesitan pleno sol, clima cálido y suelo rico para producir todo su potencial con requisitos de cuidado similares.

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Cultivo de tomates gigantes

Conozca a los productores de súper tomates: sus tomates son tan grandes como coliflores, y sus plantas son tremendamente altas y exuberantemente saludables. Año tras año, ganan concursos, regalan cientos de libras de fruta y avergüenzan a los cultivadores de tomates ordinarios. ¿Quiénes son estos superproductores y qué métodos milagrosos, semillas especiales y fantásticos fertilizantes utilizan?

Aunque este país cuenta con muchos grandes productores de tomates, hemos encontrado cuatro cuyas enormes plantas y tomates gigantes son dignos de mención especial. Tienen algunas técnicas de cultivo en común, pero también han descubierto técnicas especiales que les dan una cierta ventaja para cultivar "el grande".

En 1987, Gordon Graham de Edmond, Oklahoma, cultivó el tomate más grande del mundo: un delicioso 'Delicious' de 7 libras y 12 onzas, incluido en el Libro Guinness de los Récords. En 1986, cultivó una planta de tomate cherry que medía 28 pies de alto y 53 1/2 pies de ancho. Cada año, cultiva de 25 a 50 plantas de muchas variedades, seleccionando los mejores ganadores potenciales para una atención adicional a medida que crecen.

Empieza por su suelo. "Cuando me mudé aquí", dice, "el patio delantero era arena pura y la parte trasera era arcilla sólida, y gradualmente los he mezclado". En realidad, rota el suelo en lugar de los cultivos, intercambiando anualmente la capa superior del suelo (aproximadamente 6 pulgadas) de sus lechos de tomates con tierra de otros lechos, una carretilla a la vez. Si eso no es suficiente, recolecta hojas de los muchos robles grandes en su propiedad, corta las hojas con una astilladora-trituradora, las mezcla con estiércol de caballo u otro estiércol, las deja en abono durante un año y luego esparce el abono en su lechos, cultivándolo ocasionalmente durante todo el invierno para que las plagas de insectos suban a la superficie justo antes de una helada fuerte.

Otra clave del éxito es comenzar temprano. Aunque los jardineros en su área cerca de la ciudad de Oklahoma (USDA Hardiness Zone 7) generalmente establecen tomates alrededor del 20 de abril, él establece sus primeros trasplantes en febrero y está prácticamente listo para cosechar en abril. Entre principios de febrero y el 20 de abril, aísla sus plantas de forma ingeniosa. Gordon arma una estructura protectora colocando una chaqueta protectora contra heladas llena de agua dentro de una jaula de tomate, clavándola en el suelo con clavijas de 1/2 pulgada. Luego ensarta alambre blando a través de cinco agujeros perforados a través de las paredes de plástico para crear una base radial, y sobre eso coloca una segunda camisa de agua dentro de la jaula. Además, protege las plantas envolviéndolas en una tela para cubrir hileras. Con tanta dedicación e ingenio, no sorprende que sea un ganador habitual del primer tomate maduro de su región.

Una vez que estas bellezas están creciendo, dirige sus esfuerzos a producir frutas del tamaño de una competencia. Pellizca todas las flores hasta que el tallo de la planta tiene un diámetro de 1/4 de pulgada en la base, y luego poda los racimos de flores para producir solo uno o dos frutos por racimo. Como muchos jardineros, Gordon cultiva sus tomates en jaulas de 5 pies de alambre de refuerzo de concreto, pero apila las jaulas a tres alturas, las sostiene con estacas recicladas y ancla toda la torre a un enrejado permanente. ¡La cosecha requiere una escalera de 24 pies!

Minnie Zaccaria, de Long Branch, Nueva Jersey (zona 6), es una de las pocas mujeres en la cima del mundo del gran concurso de tomates dominado por hombres. "Cuando una mujer gana", se ríe, "¡la gente realmente se da cuenta!" El error competitivo la mordió hace unos 14 años cuando participó en el concurso de Pesaje de tomates de Nueva Jersey y quedó sexta. Al año siguiente fue segunda, y durante los últimos tres años, ha crecido con ganadores de grandes campeones que pesan cerca de 4 1/2 libras cada uno. Sus ganadores provienen de una variedad que ella misma desarrolló, un híbrido de dos reliquias del tipo 'Beefsteak'. ¿Su nombre? "Big Zac", por supuesto.

Sus técnicas de cultivo incluyen prestar especial atención a cada planta. Aunque una vez cultivó hasta 100 plantas de tomate, ha recortado a 30 para poder dedicar más cuidado a cada una, comenzando por plantar en vasos de plástico transparente para monitorear el crecimiento de las raíces. Riega las plantas individualmente con una regadera y quita los pulgones con un pincel. Ella señala con ironía: "Mucha gente simplemente no trabaja tan duro como yo".

Al igual que Gordon Graham, cree que los tomates grandes comienzan con una buena tierra. "La gente me llama The Bag Lady", dice, "porque conduzco hasta que encuentro lugares donde la gente ha colocado pilas de hojas cortadas y recortes de césped, y los llevo para hacer abono de hojas para agregar a mi jardín". Cada otoño, excava tres veces sus camas elevadas de 5 pies de ancho a una profundidad de 24 pulgadas. Abre una zanja, pone una capa de 6 pulgadas de abono de hojas, cáscaras de huevo, estiércol y otra materia orgánica, la cubre con tierra y luego da vuelta a la mezcla con un tenedor. A continuación, pone una capa de hojas encima y cubre toda la cama con plástico negro hasta la primavera. Y ella hace todo esto ella misma.

Para proteger las frutas una vez que estén cuajadas, Minnie ata cuidadosamente cada planta a un tubo de metal de 7 a 8 pies, quitando todos los chupones debajo del primer racimo de flores. Si una fruta promete desarrollar un tamaño competitivo, sostiene suavemente su rama con una tira extra de tela.

Ken Harper de Columbus, Ohio (zona 5), ​​volvió a la tomatomanía cuando su hijo decidió ingresar unos tomates en una feria del condado y ganó una cinta azul. "Toda la familia se emocionó mucho", recuerda Ken. "Siempre había cultivado unas pocas docenas de plantas, pero al año siguiente, sacamos 100 plantas. Llegamos a 500 en 1994". Él y su esposa regalan fanegas a amigos, vecinos y compañeros de trabajo y abastecen a varios hogares de ancianos locales. Ha ganado premios en la Feria Estatal de Ohio con tomates impecables de 3 libras. 'Big Beef' y 'Celebrity' han sido dos de sus variedades de campeonato.

Para cada una de sus plantas, Ken cava un hoyo de un pie de profundidad y lo llena hasta la mitad con abono, mucho estiércol y un poco de fertilizante granulado 10-10-10. Cada año, cava los agujeros en un lugar ligeramente diferente, por lo que los tomates rara vez se plantan donde estaba un agujero anterior para garantizar que las nuevas plantas crezcan en un suelo rico en nutrientes.

Romaine Breault vive cerca de Minneapolis, Minnesota (zona 4), pero eso no le ha impedido cultivar tomates grandes. Su reclamo a la fama es su éxito al cultivarlos en contenedores. "Cuando nos mudamos aquí", explica, "mi jardín estaba muy arbolado y casi no había ningún lugar para cultivar. Incluso cuando corté algunos árboles, era imposible tratar con sus raíces". Entonces, cuando se encontró con unos cuantos barriles grandes de whisky cortados por la mitad, los compró para jardineros. Sus técnicas de jardinería en macetas producen tomates premiados que pesan hasta 4 libras. Cada año, solo cultiva unas 14 plantas, experimentando con varias variedades de reliquias. Sus favoritos incluyen 'Cherokee Purple' y 'Radiator Charlie's Mortgage Lifter'.

Breault también presta una atención fanática al suelo. Llena los dos tercios inferiores de sus barriles con partes iguales de turba, perlita y compost. Para el tercio superior, usa buena tierra de jardín mezclada con estiércol compostado y, a menos que no haya indicios de enfermedad, cada año quita y reemplaza esa capa superior con tierra y estiércol nuevos. La pudrición del extremo de la flor a menudo afecta a los tomates cultivados en contenedores, pero Romaine ha descubierto que agregar 1/4 de taza de yeso a la capa superior del suelo ha eliminado el problema.

Para entrenar y apoyar a sus plantas, crea jaulas de metal, dimensionadas para encajar perfectamente dentro de sus barriles. Deja que crezca la primera rama lateral principal, pero por lo demás elimina todos los retoños (el nuevo brote que crece donde las ramas laterales se bifurcan desde el tallo). Incluso protege los tallos donde sobresalen de las jaulas amortiguando el alambre con aislante de tubo de espuma.

Aunque nuestros extraordinarios productores de tomates tienen cada uno técnicas especiales para cultivar frutos grandes, también tienen muchas técnicas en común. Todos parten de la semilla porque es la mejor manera de obtener plantas sanas y robustas de las variedades que quieren tan pronto como quieran. Todos trasplantan t plántulas en contenedores más grandes al menos dos veces antes de trasladarlas al jardín. Son escrupulosos a la hora de endurecerse, asentar las plantas profundamente y proteger los nuevos trasplantes. Todos fertilizan regularmente durante la temporada de crecimiento con una variedad de fertilizantes líquidos, alimentación foliar y apósitos superiores de abono o fertilizantes granulares.

Todos estos cultivadores cubren con mantillo, generalmente con paja o plástico, para conservar la humedad y evitar salpicaduras, que pueden propagar enfermedades. También evitan el riego por encima de la cabeza.

Los problemas con las enfermedades de las plantas o los insectos son pocos. Parte de esta vitalidad del jardín puede ser producto de la suerte y la ubicación, así como del movimiento del suelo, pero estos son los tipos de cultivadores que recogen todas las hojas amarillas y buscan diligentemente los gusanos cuernos infantiles. Sus preciadas plantas también cuentan con mucho sol y espacio. Además, como pequeños prodigios del jardín, estos tomates reciben un alto nivel de formación y apoyo. No encontrarás superplantas esparcidas por el suelo.

¿Qué pueden aprender otros productores del éxito de estos jardineros? Aunque tienen un nivel extraordinario de dedicación en cada paso del camino, no son especialistas. Una atención similar indudablemente nos proporcionaría tomates grandes y hermosos. En cuanto a ese tomate gran campeón, ¡incluso Gordon Graham aún tiene que batir su propio récord!

Deborah Wechsler de Pittsboro, Carolina del Norte, es un colaborador frecuente de National Gardening.

Fotografía de Suzanne DeJohn / Asociación Nacional de Jardinería.


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